Comment Hawaiian Airlines Pilote Des Boeing 717 À Courte Portée À Travers Le Pacifique

Hier, nous avons fait état de l’exode massif d’Hawaii de nombreux avions de la compagnie Hawaiian Airlines avant l’ouragan Douglas. Les Airbus A330 et A321 de la compagnie se sont dirigés vers la côte ouest des États-Unis pour y reposer leurs ailes en toute sécurité.

Hawaiian Airlines 717
Comment Hawaiian fait-il pour ramener ses Boeing 717 à courte portée sur le continent ? Photo: Hawaiian Airlines

Toutefois, sa flotte de 18 Boeing 717, que la compagnie aérienne utilise largement sur ses services inter-îles, n’ont pas pu effectuer le voyage en raison du manque d’autonomie. Ils ont donc été stockés en toute sécurité à Kona, où la tempête devrait être moins violente.

Mais qu’en est-il du moment où ces avions doivent retourner sur le continent, par exemple pour des contrôles de maintenance ? Et comment ont-ils été livrés en premier lieu ? Nous avons pensé à une solution intéressante pour transporter des Boeing 717 à courte portée sur une si longue distance à travers le Pacifique.

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Un problème très Pacifique

Des avions à courte portée sont fréquemment livrés à travers l’Atlantique sans aucun problème. De petits avions Airbus et Boeing font le voyage, grâce au port très à l’est de St Johns au Canada et au placement à mi-chemin de Keflavik en Islande. Le Groenland est également en route, et les aéroports irlandais s’y trouvent pour recevoir l’avion de l’autre côté.

transatlantic waypoints
Les vols transatlantiques offrent de nombreuses possibilités de diversion en cours de route. Image: GCMap

Cependant, traverser l’autre océan, le Pacifique, n’offre pas autant d’endroits où s’arrêter. Voler des États-Unis vers l’Asie dans un avion plus petit est semé d’embûches, à tel point que les pilotes choisissent souvent de faire le grand tour et de traverser l’Europe pour effectuer la livraison.

Ce n’est pas une option lorsque l’on livre des avions à Hawaii. AvGeekery décrit cela comme “l’un des endroits les plus difficiles pour effectuer une livraison par avion” car il n’y a pas d’autre aéroport entre la côte des États-Unis et l’île elle-même.

SFO to Hilo
De SFO à Hilo, il n’y a pas d’arrêts sur le chemin ! Image: GCMap

La distance la plus courte entre le continent américain et Hawaï est de San Francisco à Hilo. Il y a plus de 2 300 miles, et il n’y a rien entre les deux points de passage à part la grande mer bleue. C’est pourquoi le transport du Boeing 717 vers le continent est un véritable défi pour Hawaiian Airlines.

Comment s’y prennent-ils ?

La gamme des 717 est publié à 1 647 miles. En l’absence de passagers ou de bagages à bord, cette distance serait probablement un peu plus longue. Cependant, il coupe très fin, et de forts vents contraires ou des problèmes inattendus pourraient mettre les pilotes dans une situation délicate.

Les Hawaïens pourraient les transporter par mer jusqu’au continent, mais ils sont un peu trop grands pour être transportés par barge en un seul morceau. De plus, cela prendrait beaucoup de temps, et il ne serait pas pratique de laisser le 717 hors service aussi longtemps.

B717
Hawaiian a trouvé une solution originale pour ramener les 717 sur le continent. Photo: Hawaiian Airlines

Ainsi, Hawaiian a trouvé une solution originale. Pour transporter les 717 pour la peinture, l’entretien ou d’autres raisons, ils installent des réservoirs de carburant supplémentaires temporaires à bord. Ces réservoirs sont installés dans le compartiment passagers du 717, ce qui nécessite le retrait des sièges pour le voyage. Avec ces derniers à bord, le voyage peut être entrepris sans souci.

Bien entendu, si Hawaiian décide de remplacer ses 717 vieillissants avec l’Airbus A220 polyvalent, l’intégralité du problème disparaît.

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