Comment Les Turbopropulseurs Sont Ils Livrés Aux Clients Éloignés ?

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Lorsqu’il s’agit de la livraison d’un nouvel avion, les gros porteurs n’ont généralement aucun problème pour passer de l’usine à la compagnie aérienne cliente, où que ce soit dans le monde. Mais qu’en est-il de la livraison des avions à réaction et des turbopropulseurs régionaux à des clients éloignés ? Comment cela fonctionne-t-il ? Voyons voir…

Fabriqués au Canada, les DHC Dash 8 de CemAir devaient se rendre au hub de la compagnie aérienne à Johannesburg, en Afrique du Sud. Photo: CemAir

Il y a des compagnies aériennes dans le monde entier qui ont des avions à turbopropulseurs dans leur flotte. Ces avions ne peuvent assurer que des services régionaux, généralement en reliant de petites communautés entre elles ou avec des centres urbains plus importants.

Cependant, il n’y a vraiment qu’une poignée d’avions commerciaux à turbopropulseurs qui sont fabriqués dans le monde, par exemple le Dash 8, et les ATR 42 et 72. Le Dash 8 est fabriqué au Canada, tandis que les avions ATR sont assemblés en France.

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Avec une autonomie de seulement 825 miles nautiques, un ATR 72-600 aurait du mal à se rendre de son usine de Toulouse, en France, à un client à Delhi, en Inde, par exemple. C’est pourquoi une planification experte est nécessaire pour se rendre du point A au point B.

Minimiser le poids

La minimisation du poids est la première étape pour augmenter la portée de l’avion. Il y a plusieurs façons de le faire.

Tout d’abord, lorsque des avions comme ceux-ci sont livrés, il n’y a pas de passagers à bord. L’absence de 60 à 70 passagers – ainsi que de leurs bagages – peut faire une énorme différence dans l’autonomie de l’avion. De plus, comme les sièges eux-mêmes peuvent être des ajouts de poids, ils sont souvent expédiés séparément vers la destination plutôt que d’être installés à l’usine.

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Par conséquent, sans siège, ni passager, ni bagage, la portée du turbopropulseur est augmentée, souvent de quelques centaines de miles nautiques.

Air India ATR
Les ATR72 d’Air India devraient aller de la France à l’Inde. Photo: Sebastien Mortier via Wikimedia Commons

Carburant supplémentaire

Il est également signalé que des réservoirs de carburant supplémentaires peuvent être installés pour augmenter encore la portée de l’avion. Selon le Robb Report, en fonction de la taille de l’avion, cela peut aller d’un réservoir métallique fabriqué sur mesure à une simple poche en caoutchouc, placée sur un siège vide.

En l’absence de passagers et potentiellement de sièges à bord, il est certainement possible d’installer des réservoirs de carburant dans la cabine ou dans la soute de l’avion.

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Ethiopian Q400
Le Dash 8-Q400 fait partie de la flotte d’Ethiopian Airlines. Photo: Ethiopian

Hop, hop, hop

La dernière stratégie pour faire passer un avion de courte distance par un voyage de longue distance consiste à faire plusieurs arrêts en cours de route. Par exemple, un vol au-dessus de l’océan Atlantique peut comporter des arrêts au Canada, au Groenland et en Islande. Pour les voyages transpacifiques, des arrêts pour le carburant peuvent être effectués en Alaska et en Russie.

Même avec des aéroports adéquats en cours de route, certains itinéraires nécessitent des calculs très précis en raison de la distance à parcourir jusqu’au prochain aéroport adéquat. Les vents et les conditions météorologiques doivent être pris en compte et le vol ne peut être effectué que lorsque ces conditions sont favorables.

Conclusion

Plusieurs sites web mentionnent la nécessité de se préparer au pire, notamment lors du survol des océans. Cela signifie qu’il faut prévoir du matériel de survie supplémentaire et des radeaux de sauvetage dans le cadre du voyage. Une autre source dit même : “[J’ai emballé] un certain nombre de chemises rouges pour que les gens puissent facilement me repérer – ou mon corps – depuis les airs. C’est le genre de problème de mortalité qu’on est obligé d’aborder”.

À première vue, s’embarquer sur un vol de ferry long courrier à bord d’un avion à turbopropulseur est équivalent à un défi d’endurance, qui exige une planification minutieuse et demande la capacité de se divertir pendant de longues périodes.

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