Kalitta Air sera le client de lancement du Boeing 777-300ERSF

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Le Boeing 777-300ERSF est la dernière conception issue de la gamme d’avions-cargos 777F du constructeur américain. Ce qui différencie ce modèle, c’est que l’avion ne va pas être entièrement construit. Il va plutôt être réaménagé, sur la base d’avions de passagers 777-300ER à la retraite. Une annonce aujourd’hui déclarait que la compagnie cargo américaine Kalitta Air serait le client de lancement du modèle.

Kalitta Air, Boeing 777-300ERSF, Launch Customer
Kalitta Air sera le client de lancement du Boeing 777-300ERSF. Photo : GECAS

Reconversion d’un ancien avion

La chute de demande passager causée par la pandémie de coronavirus a mené à la suspension des services de nombreux avions. Un certains nombre d’entre eux ont été temporairement réaménagés en preighters, à la fois avions-cargos et avions de passagers. Ce concept existait en fait déjà avant le COVID-19.

Dans un communiqué de presse publié en octobre 2019, GECAS (General Electric Capital Aviation Services) et IAI (Israel Aerospace Industries) annonçaient le lancement du programme Boeing 777-300ERSF. En utilisant des Boeing 777-300ER passagers à la retraite, le programme souhaite réaménager des avions obsolètes en cargos.

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Le suffix ERSF signifie “Extended Range Special Freighter”, en français “cargo spécial à rayon d’action accru”. Ce modèle portera le surnom de “Big Twin,” en référence au fait qu’il sera le plus gros cargo biréacteur au monde.

Kalitta Air, Boeing 777-300ERSF, Launch Customer
La compagnie louera trois de ces avions auprès de GECAS Cargo. Photo : GECAS

Un avion-cargo nouvelle génération

Dans le communiqué de presse cité plus haut, GECAS parlait des avantages du Boeing 777-300ERSF qui font de lui le cargo du futur. Il est dit que :

“Le Big Twin offrira aux opérateurs une capacité 25% supérieure aux petits cargos biréacteurs longs-courriers actuels. Nous prévoyons que le Big Twin consommera jusqu’à 21% de carburant en moins par tonne par rapport aux cargos quadriréacteurs vieillissants.”

On dit que l’économie de ce modèle d’avion est “la meilleure de sa catégorie”. Le 777-300ERSF offrira aussi aux opérateurs un “superbe rayon d’action” et des “capacités de cargaison flexibles et exceptionnelles.”

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Lancement avec Kalitta Air

Kalitta Air est une compagnie cargo basée aux États-Unis. Sa flotte, selon Planespotters.net, est actuellement composée de 38 cargos Boeing. La répartition par modèle est la suivante :

La compagnie est connue pour être l’une des rares à toujours opérer le Boeing 747 malgré la crise actuelle. En effet, Planespotters.net rapporte qu’aucun de la flotte n’est actuellement suspendu. Cependant, le transporteur opère une flotte relativement vieille, puisque la moyenne d’âge est de plus de 22 ans. Ainsi, il chercherait à investir dans des avions-cargos nouvelle génération.

Le Boeing 747F est un avion iconique. Il est aussi l’un des plus vieux avions de la flotte Kalitta Air. Photo : Tomohiro Ohsumi/Getty Images

D’après Airways Magazine, Kalitta prendra livraison de trois cargos Boeing 777-300ERSF réaménagés en 2023. Le propriétaire de la compagnie, Conrad Kalitta, est plein d’optimisme quant au futur de la compagnie avec ce modèle. Il déclare :

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“En fournissant des livraisons express par avion à travers le monde de tous types de cargaison, l’ajout de ces trois cargos 777-300ERST nous aidera à répondre aux besoins de nos clients.”

Un marché florissant

Avec le développement du 777-300ERSF, Boeing cherche à progresser sur le marché des cargos reconvertis. Comme le reportait Simple Flying plus tôt ce mois-ci, le constructeur ouvre aussi deux nouvelles lignes de reconversion en Asie pour les avions de passagers 737-800 et 767-300.

Dans de telles circonstances, il est difficile de prédire comment l’industrie de l’aviation va se développer à l’avenir. Néanmoins, comme les compagnies tendent à moderniser leurs flottes, il y aura sûrement un surplus d’avions à la retraite disponibles pour de tels réaménagements dans un futur proche. Voir combien d’entre eux peuvent obtenir une nouvelle vie en tant que cargos sera probablement fascinant.

Vous attendez-vous à voir plus d’avions passagers reconvertis en cargos dans les prochaines années ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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