L’avion commercial le plus petit

Dans l’article précédent, nous nous sommes demandé quel avion commercial était le plus long au monde. Mais parfois, plus long ne veut pas dire meilleur, et les compagnies peuvent avoir besoin d’un petit avion pour un trajet spécifique. Quel avion est le plus petit ?

Quel avion est le plus petit au monde ? Photo : DLR via Wikimedia

Définir un avion commercial

On trouve des avions de toutes formes et tailles. Si on ne définit pas clairement ce à quoi l’on fait référence par le terme “avion commercial”, on ne se comprendra pas. Après tout, un planeur pour une personne est techniquement un avion commercial (dans lequel vous êtes à la fois le pilote, le passager et l’agent de bord).

Nous allons donc considérer que le plus petit avion commercial doit être un avion utilisé par des compagnies aériennes lucratives qui opèrent sur des lignes prévues (et donc pas des avions charter privés). Nos allons passer en revue chaque constructeur.

Aussi, nous allons nous concentrer sur les avions à réaction. S’il est possible de se procurer un petit avion à turbopropulsion ou à hélice (c’était particulièrement le cas dans le passé), ce n’est plus vraiment d’actualité aujourd’hui.

Le plus petit avion à réaction commercial court-courrier

Commençons avec Airbus et l’A318 Baby Bus. Avec seulement 31,44 mètres de longueur, l’avion n’a pas l’air à sa place lorsqu’il arrive dans un aéroport. Il fait partie de la grande famille des A320, mais le design dérisoire du A318 est moitié plus petit (vous pouvez en savoir plus ici).

A318
L’Airbus A318 est connu pour être l’un des avions les plus petits. Photo : A318

Il est intéressant de remarquer que l’A318 est plus petit que le plus petit des avions A220-100 (qui lui fait 35,00 mètres). C’est pourquoi il est possible que l’A220 reprenne le rôle de l’A318 à l’avenir.

A318
L’Airbus A318 et l’Airbus A220-100. Photo : Simple Flying

Penchons-nous sur Boeing. Ses avions sont devenus de plus en plus gros au fil des années. Le plus petit avion était le tout premier Boeing 737-100 et faisait seulement 29 mètres. Ce dernier ne vole plus, il reste cependant visible dans un musée. Le plus gros 737-200, qui mesure 30,53 mètres, est toujours opérationnel. Il est le plus petit avion Boeing qui vole toujours aujourd’hui.

Boeing 737-100
Le premier Boeing 737-100 à voler est entré en service en 1967. Il est le plus petit avion Boeing. Photo : Boeing

Il y a encore plus petit

Si ces avions sont les plus petits Boeing et Airbus jamais construits, on peut trouver beaucoup plus petit si on se penche sur les autres constructeurs.

Dans le club des avions de moins de 30 mètres, nous avons le Soukhoï SuperJet 100, qui mesure 29,94 mètres. Le premier avion à réaction commercial, le De Havilland Comet 1, mesurait 28 mètres.  Il n’a pas eu beaucoup de succès, mais techniquement, il cochait la case.

La British Aircraft Corporation a construit quelques petits avions dans le temps, comme le BAC 1-11, qui mesurait seulement 28,50 mètres.

Encore plus petit, nous avons le brésilien Embraer ERJ-135 qui fait seulement 26,33 mètres de long et qui fonctionne toujours avec des moteurs à réaction.

ERJ135
Le Embraer ERJ-135. Photo : Chris Lofting via Wikimedia

Et le vrai gagnant ?

Le Fairchild Dornier 328-300JET peut transporter 30 à 33 passagers et une soute de 3266 kg maximum à une distance de 2700 km (1 480 milles marins). Il mesure seulement 21,11 mètres.

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Le plus petit avion de ligne à réaction du monde : le VFW-Fokker 614. Photo : Groningen Airport Eelde Collection via Wikimedia

Mais même lui n’est pas le gagnant. Le prix revient à l’avion d’Allemagne de l’Ouest VFW-Fokker 614, qui mesure seulement 20,60 mètres. Il pouvait transporter de 40 à 44 passagers dans quatre rangées de sièges, jusqu’à une distance de 1195 km (645 milles marins). Quand on vous dit qu’il est petit !

short plane
Une vue latérale qui montre à quel point l’avion est petit. Photo : Michael F. Mehnert via Wikimedia

Qu’en pensez-vous ? Avez-vous volé dans l’un de ces avions ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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