L’avion le plus unique au monde ? Découvrez l’Airbus A340-8000

Publicités

En 1998, un Airbus A340 absolument unique devait être délivré au gouvernement de Brunei. Il était, dans les faits, le seul et l’unique Airbus “A340-8000”. Cette version spéciale devait revenir au frère du Sultan de Brunei. Qu’est-ce qui rendait cet A340-8000 si unique, et où est-il à présent ? Découvrons cela.

L’A340 a finalement élu domicile en Arabie Saoudite. Photo : John Taggart via Wikimedia Commons

Qu’a-t-il de si spécial, cet A340-8000 ?

D’après FlightGlobal, Airbus a développé l’Airbus A340-8000 pour en faire un avion à très long rayon d’action pour la famille royale de Brunei. Dérivé de l’A340-200, l’avion devait être un ajout à la flotte de jet privés VIP du monarque.

Ce qui a valu à l’avion son titre “unique” est le fait qu’il contient des réservoirs de carburant supplémentaires. Cette capacité en carburant accrue lui donne un rayon d’action de plus de 14 800 km (8 000 milles marins). Ceci aurait permis au Sultan et à sa famille de voler de Brunei jusqu’aux États-Unis ou jusqu’en Europe, et ce sans interruption. Le -8000 possède une masse maximale au décollage de 275 tonnes comme l’A340-300 et avait une capacité d’accueil de 239 passagers. Conçu pour une famille royale, l’A340 devait, bien sûr, être configuré avec un aménagement intérieur luxueux.

Publicités

Nous supposons que le rayon d’action de 8 000 milles marins a donné son nom si spécial à l’avion : -8000.

L’A340-8000 était basé sur le modèle de l’A340-200. Photo : Getty Images

Que lui est-il arrivé ?

L’avion, avec MSN 204, a été officiellement “livré” en novembre 1998. Cependant, il n’est visiblement jamais entré en service et est resté stocké à l’aéroport de Berlin Schönefeld pendant plusieurs mois, sans aménagement intérieur, sous la gestion de Lufthansa Technik. Même un an après la construction de l’avion, l’aménagement VIP n’était toujours pas installé. Ces informations ont alimenté l’hypothèse qu’il aurait été mis en vente.

Au bout d’un moment, après 1999, l’avion a été déplacé à Lufthansa Technik Hambourg, où il est resté jusqu’en 2007 environ. Au total, il sera resté en stockage pendant neuf ans.

Publicités

Puis, en 2007, la nouvelle s’est répandue que l’avion avait été acheté par le gouvernement d’Arabie Saoudite. Selon Airfleets, l’avion a été livré à son nouveau propriétaire le 1er mars 2007. Il est resté au gouvernement saoudien pendant trois ans avant de passer à la “Saudi Royal Flight”, la flotte de la famille royale saoudienne.

D’après AIMS Airline Software,

“La prestigieuse Saudi Royal Fleet est la compagnie aérienne de la famille Royale saoudienne, et Saudi Private Aviation est un fournisseur international de service d’aviation de luxe de premier plan pour une clientèle d’élites à travers le monde.”

Un Boeing 747-400 faisait partie de la flotte royale de Brunei. Photo : Bjorn Strey via Wikimedia Commons

Conclusion

À ce jour, l’A340-8000 est toujours en possession de la Saudi Royal Fleet, aux côtés de plusieurs Boeing 747, d’un Boeing 757 et d’un Airbus A318.

Publicités

On ne sait pas vraiment combien de temps l’avion restera dans le service privé de la famille royale saoudienne. Cela dit, il est peu probable que nous voyions cet avion dans un vol de ligne d’ici sa mise à la retraite.

Connaissiez-vous déjà l’Airbus A340-8000 ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

Publicités
Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Tu pourrais aussi aimer