L’Essor Et La Chute De Jet Airways

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Le marché indien du transport aérien est un environnement hyperconcurrentiel dans le meilleur des cas, même sans la présence d’une catastrophe mondiale majeure. L’année dernière, la compagnie aérienne Jet Airways a été victime de cet environnement difficile et a dû suspendre ses activités au printemps 2019. Comment est-elle passée d’une grande compagnie aérienne internationale indienne à la faillite et au quasi effondrement ? C’est ce que nous allons découvrir.

Jet airways aircraft at airport behind barbed wire fence
Jet Airways est à peine vivante ces jours-ci, elle espère qu’un acheteur viendra la sauver. Photo: Getty Images

L’essor de Jet Airways

Selon l’Economic Times of India, Jet Airways a été constituée en société privée le 1er avril 1992. En 1993, elle a commencé comme exploitant de taxis aériens avec quatre Boeing 737 loués et est passée au statut de “compagnie aérienne régulière” au début de 1995.

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Au début des années 2000, la compagnie aérienne proposait plus de 40 destinations en Inde et deux destinations en dehors de l’Inde, assurant plus de 1 900 vols par semaine. La flotte de la compagnie est passée de quatre appareils en 1993 à 42 appareils, dont 34 Boeing 737 et 8 ATR 72-500.

La compagnie achèterait ensuite 10 777 appareils en 2005-2006, juste après avoir acheté 10 Airbus A330 pour développer ses vols internationaux long-courriers. En fait, les opérations long-courriers de Jet Airways ont emmené des passagers jusqu’à Toronto, San Francisco, Londres, Johannesburg et Singapour, parmi bien d’autres villes du monde.

jet airways
Une scène qui rappelle les premières années de Jet Airways – la compagnie a commencé avec une petite poignée de 737 et a ensuite inclus des turbopropulseurs puis de plus importants gros-porteurs. Photo: Getty Images

En 2010, Jet Airways est devenu le plus grand transporteur du pays en termes de volume de passagers, devenant ainsi une importante compagnie aérienne internationale. La compagnie aérienne a même flirté avec l’adhésion à la Star Alliance, un accord qui n’a jamais été conclu.

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Changement de propriétaire

Le statut de propriété de la compagnie aérienne a changé à plusieurs reprises, oscillant entre le privé et le public à maintes reprises. À un moment donné, au début de l’histoire de la compagnie, Gulf Air et Kuwait Airways de Bahreïn étaient parties prenantes de la compagnie aérienne.

L’un des changements de statut les plus importants de Jet Airways a eu lieu en 1997. C’est à cette époque que le gouvernement indien a décidé qu’aucune compagnie étrangère n’était autorisée à posséder une partie des compagnies aériennes nationales indiennes. Ainsi, M. Naresh Goyal a acquis les 20 % d’actions de Gulf Air et de Kuwait Airways, respectivement, et est devenu propriétaire à 100 % de Tail Winds. Tail Winds était la société holding de Jet Airways.

Jet Airways allait ensuite s’inscrire à la bourse locale afin de lever des fonds pour son expansion. 20 % de la société ont été offerts aux investisseurs. Lorsque le gouvernement a finalement autorisé les compagnies aériennes étrangères à acheter jusqu’à 49 % des transporteurs locaux indiens, Jet Airways a vendu 24 % de son entreprise à Etihad en 2013.

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Etihad Airways, Stored Aircraft, Maintenance
La société Etihad, basée à Abu Dhabi, était une partie prenante importante de Jet Airways dans les dernières années de son existence. Photo: Etihad Airways

La chute spectaculaire de Jet Airways

En 2018, il est devenu évident que la croissance de Jet s’arrêtait. Avec la concurrence féroce des transporteurs indiens à bas prix, la compagnie aérienne a perdu une grande partie de sa part de marché et de ses revenus. Elle a finalement été contrainte de vendre sa flotte de gros-porteurs, y compris ses 777 et A330, pour réduire sa montagne de dettes.

En 2019, il est devenu évident que sans un énorme investissement, la compagnie aérienne allait s’effondrer. Cependant, aucun investissement n’est venu, et le 17 avril 2019, Jet Airways a suspendu toutes ses activités, se mettant peu après en procédure de faillite.

Les employés de Jet Airways protestent devant l’aéroport IGI pour le retard de leurs salaires, le 13 avril 2019 à New Delhi, en Inde. Photo: Getty Images

De nos jours, Jet Airways existe toujours en tant que société dotée d’actifs, car elle n’a pas encore officiellement “fermé”. Elle est toujours en procédure de faillite.

La compagnie aérienne attend qu’un investisseur vienne la racheter. Au cours de l’année écoulée, des manifestations d’intérêt ont été exprimées et, de temps à autre, des noms sont lancés dans les articles de presse. Les dernières rumeurs suggèrent que des consortiums basés au Royaume-Uni et aux Émirats arabes unis surveillent la compagnie aérienne.

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