La Réponse De Boeing À l’Airbus A321LR : Le 737-8ERX

Publicités

Il y a cinq ans, Boeing a lancé l’idée d’un avion à fuselage étroit et à long rayon d’action, basé sur le 737 MAX. Le 737-8ERX disposerait d’un rayon d’action plus important, d’une masse au décollage plus importante et a été la réponse de Boeing à l’Airbus A321LR. Mais où est-il maintenant ? Voyons voir.

Boeing 737 MAX
Le 737-8ERX utiliserait des éléments du MAX 9 sur un châssis MAX 8 pour augmenter la masse maximale au décollage. Photo: Boeing

Qu’est-ce que l’ERX ?

Présenté par Boeing aux compagnies aériennes il y a cinq ans, le 737-8ERX est un concept basé sur la cellule du 737 MAX 8 mais avec une masse maximale au décollage (MTOW) plus élevée. Sa MTOW est fixée à 88,3 tonnes, contre 82,2 tonnes pour le MAX 8 ordinaire.

Boeing y est parvenu en adaptant la cellule pour utiliser les ailes, le train d’atterrissage et la partie centrale du 737 MAX 9, ce qui a permis, en théorie, d’obtenir un avion capable d’atteindre une plus grande autonomie. Sur le papier, l’avion était capable d’atteindre 4 000 miles nautiques, soit près de 500 NM de plus que le MAX 8.

Publicités

Il réalise cet exploit de la même manière qu’Airbus a étendu la portée de l’A321 pour le LR et le futur A321XLR – avec des réservoirs de carburant supplémentaires. L’A321LR peut accueillir jusqu’à trois réservoirs centraux supplémentaires dans les soutes à bagages, tandis que le XLR utilisera un Réservoir Central Arrière (RCT) pour alimenter sa portée sans précédent.

C’est là que le MTOW plus élevé devient utile. Si la MTOW ne peut pas être augmentée, les sièges des passagers devront être bloqués. Pour éviter cela, Boeing a habilement surdimensionné les composants essentiels de l’avion par rapport à ceux de son grand frère afin de lui donner la surélévation dont il a besoin pour continuer à voler avec une pleine capacité de passagers.

Boeing 737 MAX grounded Getty Images
La production de cette variante nécessiterait un minimum d’ingénierie nouvelle à produire. Photo: Getty Images

En raison de ces poids plus élevés et des changements ultérieurs des caractéristiques de gestion de vol, l’avion nécessiterait également un logiciel révisé dans l’ordinateur de gestion de vol. Mais, à part cela, c’est une solution assez intelligente pour un avion à fuselage étroit à long rayon d’action, dont la production nécessiterait un minimum d’ingénierie.

Publicités

Restez informés : Inscrivez-vous à notre résumé quotidien de l’actualité de l’aviation.

Où est-il maintenant ?

Bien que l’ERX semble être une bonne idée de Boeing, c’était il y a cinq ans quand il a premièrement été lancé comme une idée. Leeham News rapporte que l’entrée en service prévue était envisagée pour cette année ou la prochaine (2021). Mais, à ce jour, il n’y a pas eu d’annonce officielle, et encore moins de commandes de ce type, alors qu’est-il advenu ?

La réponse probable est que cela n’a tout simplement pas fonctionné sur le papier. Bien qu’il ait certainement atteint une portée superbe, allant environ 100 NM plus loin que l’A321LR, il transporterait beaucoup moins de passagers que l’alternative Airbus. Les compagnies aériennes configurent leurs avions différemment, mais à titre indicatif, l’A321LR d’Air Astana dispose de 166 sièges, dont 16 en classe affaires à plat. Un A321LR tout économique pourrait accueillir 200 passagers ou plus. À l’inverse, le 737-8ERX pourrait accueillir 150 passagers dans deux classes.

Publicités
First A321LR delivery to TAP Air Portugal
La capacité supérieure en passagers de l’alternative Airbus, puis l’annonce du XLR, ont probablement contribué à tuer le projet. Photo: Airbus

Si cela n’a pas suffi à retarder la poursuite de ce concept par Boeing, il faut aussi envisager l’avènement de l’A321XLR. Bien qu’il n’ait été annoncé officiellement que l’année dernière, il était largement connu qu’un tel avion était à l’étude. Le rayon d’action “Xtra long” de cette variante, à 4 700 NM, a jeté une ombre sérieuse sur le concept à long rayon d’action de Boeing. Il ne pouvait tout simplement pas être compétitif.

Une fois que les problèmes actuels de la gamme d’avions MAX seront entièrement résolus, Boeing pourrait revoir ce concept afin de concurrencer le XLR. Toutefois, s’il veut attirer certains clients potentiels, il devra agir rapidement. Airbus a déjà enregistré plus de 450 commandes pour ce type d’appareil, il ne semble plus y avoir beaucoup de marché pour l’idée audacieuse de Boeing.

Publicités
Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Tu pourrais aussi aimer