Le Boeing 737 MAX de Cayman Airways vole vers Victorville

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Cayman Airways a envoyé l’un de ses Boeing 737 MAX en Californie pour anticiper le retour en service de l’avion. L’avion a volé de George Town à Victorville plus tôt aujourd’hui, pour effectuer quelques modifications nécessaires. Cayman Airways reste optimiste au sujet de MAX et espère pouvoir faire voler cet avion plus tard dans l’année.

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Cayman Airways a fait volé son deuxième 737 MAX vers Victorville plus tôt aujourd’hui. Photo : Air Lease Corporation Newsroom

Les deux MAX de Cayman Airways sont désormais à Victorville

Cayman Airways avait commandé quatre Boeing 737 MAX. Dans l’absolu, c’est une petite commande. Mais pour une compagnie qui n’a que sept avions dans sa flotte, l’arrivée des MAX représentait la promesse d’une révolution des opérations à Cayman Airways.

La compagnie a reçu deux 737 MAX loués avant que ce type d’avion soit cloué au sol en mars 2019. Le troisième MAX n’a jamais quitté l’usine Boeing, et le quatrième doit encore être construit.

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Les deux 737 MAX que Cayman Airways a reçus étaient VP-CIW et VP-CIX. Cayman Airways a reçu CP-CIW en novembre 2018 et VP-CIX en mars 2019, juste avant la suspension de vol mondiale. VP-CIX n’a jamais opéré de vol commercial pour Cayman Airways.

VP-CIW a volé jusqu’à Victorville fin février. Plus tôt aujourd’hui, c’était au tour de VP-CIX. L’avion a quitté l’aéroport de George Town-Owen Roberts juste après 08:00 ce lundi matin. Après avoir survolé le golfe, le haut de Houston puis le Nouveau Mexique, l’avion a pris à gauche direction l’Arizona, puis de l’Aéroport Logistique de Sud Californie à Victorville. VP-CIX a touché le sol à 11:18 heure locale. La durée totale du vol a été de cinq heures et 12 minutes.

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Source : FlightRadar24

Dans une déclaration, Cayman Airways expliquait que l’avion avait volé vers la Californie pour y effectuer des modifications, anticipant ainsi son retour en service plus tard dans l’année. La déclaration disait :

“L’avion (VP-CIX) sera bientôt convoyé à Victorville en Californie afin de réaliser quelques modifications nécessaires au Boeing avant la fin de la suspension de vol du Max 8. Ces modifications seront conformes aux plans de retour en service (Return To Service) du constructeur, et seront ensuite sujettes à l’approbation finale de diverses autorités de régulations à travers le monde.”

Le vol d’aujourd’hui fait suite à un vol de maintenance réussi

Le vol d’aujourd’hui, de 4 295 km, arrive juste après le vol de maintenance de l’avion, qui a été parfaitement réussi. Mardi 18 août, CP-CIX a volé pendant une heure dans le cadre d’un programme de maintenance mandaté.

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Ce vol est passé au-dessus de Grand Cayman et des Sister’s Islands, à 12,5 km. La compagnie a expliqué que ses ingénieurs et les ingénieurs de Boeing surveillaient l’avion à distance et que l’avion avait réalisé de bonnes performances.

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Cayman Airways a misé sa chance future sur le 737 MAX. Photo : Nathan Coats via Wikimedia Commons

Cayman Airways a misé sa chance sur le MAX

L’espoir de Cayman Airways de pouvoir remettre ses 737 MAX en service d’ici fin 2020 est peut-être optimiste. Mais la compagnie a toujours été obstinée au sujet de MAX.

Alors que les agences de régulations du monde, y compris la FAA, ont passé les tous les 737 MAX à travers le globe au peigne fin, Cayman Airways a exprimé sa confiance en la possibilité que l’avion vole d’ici la fin de l’année.

En novembre 2019, Capitaine Dave Scott, vice-président des opérations de vol pour Cayman Airways, a expliqué à l’Assemblée législative des îles Caïmans qu’il avait confiance en le MAX.

Après une session de simulation pour tester le nouveau système MCAS, Capitain Scott décide de miser sa chance sur ce type d’avion.

“Je n’ai aucun doute que quand l’avion sera de nouveau certifié, il sera probablement l’un des avions les plus sûrs du ciel,” a-t-il déclaré.

On comprend que la compagnie ait envie de remettre les MAX dans les airs. Cayman Airways se repose sur ses MAX pour ses vols futurs. Que cela arrive aussi tôt que la compagnie l’espère, cela reste à voir.

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