Le Boeing 747 pourrait voler avec 5 réacteurs ?

De nombreuses manières, le Boeing 747 a été un avion révolutionnaire. Bien qu’il ait été construit il y a plusieurs décennies, il n’a pas vieilli et a même façonné l’aviation moderne. L’une des caractéristique uniques du Boeing 747 est sa capacité à voler avec 5 réacteurs. Cela vous paraît ridicule ? Voici ce que nous voulons dire par là.

Qantas 747 fifth pod
Qantas a fait voler 5 moteurs sur un seul Boeing 747. Photo : Qantas Roo Tales

La Reine révolutionnaire

Quand on voit que de nombreuses compagnies font leurs adieux à leurs Boeing 747 de passagers, on pourrait considérer la Reine comme une sorte de dinosaure. Pourtant, cet avion a été un engin révolutionnaire et un miracle de machinerie de plein de façons. Il a contribué à façonner l’aviation commerciale moderne que nous connaissons aujourd’hui.

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L’une des caractéristiques uniques du 747 était sa cinquième nacelle. Ce support de moteur en plus lui donnait la capacité d’emmener avec lui un réacteur supplémentaire, ce qu’il était capable de faire même lors d’un vol commercial. Bien sûr, l’efficacité du vol en prenait un coup, mais selon les dires, la manutention n’en était pas affectée.

En 2016, cette nacelle supplémentaire a été utilisée par le transporteur national australien Qantas. Il avait urgemment besoin d’un réacteur supplémentaire à Johannesburg en Afrique du Sud et la façon la plus rapide et la plus facile pour faire ça était d’utiliser la cinquième nacelle d’un 747 qui devait aller là-bas de toute manière.

Le vol QF63 a emmené avec lui un réacteur Rolls-Royce de six tonnes dans sa nacelle vide et l’a transporté avec succès jusqu’à sa destination. Pour les passagers de ce vol, apercevoir trois moteurs par le hublot a dû être surprenant !

Utiliser la cinquième nacelle

La cinquième nacelle est sous l’aile gauche, près du fuselage. Bien sûr, le réacteur n’est pas en marche durant le vol, il est simplement installé là pour être transporté.

On pourrait penser que le poids supplémentaire du moteur causerait des problèmes d’équilibre. Mais comme la nacelle est très proche du fuselage, le poids du réacteur est assez proche du centre de gravité pour ne pas poser de problème. Par contre, cela augmente la traînée et la consommation de carburant.

Qantas 707 fifth pod
Un 707 de Qantas utilise sa cinquième nacelle pour transporter un moteur. Photo : Qantas Roo Tales

Le Boeing 747 n’est toutefois pas le seul avion capable de voler avec cinq moteurs. À vrai dire, beaucoup d’autre vieux avions comme le DC-8 et le 707 utilisaient une cinquième nacelle pour transporter des moteurs de rechange.

D’autres usages de la cinquième nacelle

L’une des utilisations les plus notables et récentes de la cinquième nacelle concerne le Virgin Orbit 747, qui porte aussi le surnom affectueux de Cosmic Girl. Ce 747 envoie des fusées dans l’espace afin de déployer des satellites plus rapidement et plus facilement.

Pour transporter la fusée LauncherOne au niveau de vol, Virgin a adapté la cinquième nacelle à la charge utile. Bien que cela ait nécessité un certain nombre de modifications onéreuses, la capacité naturelle du 747 à porter des poids sous son aile dans cette cinquième nacelle a rendu l’opération beaucoup plus simple.

Virgin Orbit
Cosmic Girl est un ancien Boeing 747 de Virgin Atlantic adapté pour transporter la fusée LauncherOne. Photo: Virgin Orbit

Une autre utilisation contemporaine va probablement avoir lieu lorsque le banc de test Rolls-Royce sera mis en service. Cet ancien 747 de Qantas est actuellement en train d’être adapté par AeroTec pour tester les réacteurs Rolls-Royce. Certains vont être installés à la place des quatre moteurs existants, mais AeroTec va aussi rediriger le carburant, l’équipement électrique et les systèmes hydrauliques pour que le cinquième moteur puisse être monté et testé.

Saviez-vous que le 747 pouvait voler avec cinq moteurs ? Faites-nous savoir ce que vous en pensez dans les commentaires.

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