Le Dernier Boeing 747 De Virgin Atlantic Quitte Heathrow

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Le dernier Boeing 747 de Virgin Atlantic a quitté le nouveau domicile de la compagnie à Londres Heathrow. L’avion se dirige vers Las Vegas, où il fait partie de la flotte d’Atlas Air. Ce départ fait suite à celui du dernier Boeing 747 de British Airways, il y a trois semaines.

Virgin Atlantic, Last Boeing 747, London Heathrow
Le dernier Boeing 747 de Virgin Atlantic a quitté l’aéroport de Londres Heathrow. Photo: Getty Images

Ce n’est pas le bon moment pour être un Boeing 747, ou n’importe quel quadrimoteur d’ailleurs. La situation actuelle a conduit à la mise à la retraite de nombreux géants du ciel en raison de leur faible consommation de carburant. Heureusement, si beaucoup ont été mis au rebut et transformés en porte-clés, certains ont été sauvés en tant que cinémas ou par de nouveaux opérateurs.

Au revoir G-VROS

Aujourd’hui aura été un triste jour pour beaucoup de personnes à Virgin Atlantic. Comme sa rivale British Airways, la compagnie aérienne a annoncé la fin de ses opérations sur Boeing 747 au début de l’année. Aujourd’hui, la compagnie est sans Boeing 747, après que son dernier avion ait quitté Heathrow plus tôt dans la journée.

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L’avion a décollé de l’aéroport de Londres Heathrow à 12h42 cet après-midi. Il a survolé l’Irlande avant d’entamer sa traversée transatlantique. Au moment de la rédaction du présent rapport, le G-VROS survolait le Groenland à 39 000 pieds. Il devrait arriver à Las Vegas vers 15h26.

Virgin Atlantic, Last Boeing 747, London Heathrow
L’avion se rend à Las Vegas pour son nouveau propriétaire, Atlas Air. Photo: FlightRadar24.com

Selon Planespotters.net, G-VROS a 19,7 ans et a volé pour la première fois le 22 février 2001. La cellule, numéro de ligne 1268, a été commandée par Alitalia. Cependant, la compagnie aérienne italienne ne l’a jamais prise. C’est pourquoi, le 22 mars 2001, elle a été livrée à Virgin Atlantic. Selon l’autorité de l’aviation civile britannique, l’avion avait accumulé 92050 heures de vol au 3 mars de cette année. Son dernier vol passager était le VS608 de Los Angeles à Londres le 30 mars.

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Plus de Boeing 747 britanniques à Heathrow

Le départ de G-VROS signifie également que l’aéroport de Londres Heathrow ne verra plus aucun avion de passagers Boeing 747 exploité par les Britanniques. Le 8 octobre, British Airways a envoyé ses deux derniers avions au départ d’Heathrow. Le G-CIVB portant les couleurs rétro Negus de la compagnie aérienne est en train d’être transformé en un lieu d’événements dans les Cotswolds. Pendant ce temps, G-CIVY a été envoyé à St Athan pour être mis au rebut.

Avant la situation actuelle, de nombreuses compagnies aériennes avaient déjà présenté des plans de retraite pour le Boeing 747. Lufthansa est actuellement l’une des principales compagnies aériennes à utiliser ce type d’appareil, bien qu’il soit incroyablement peu probable qu’elle l’utilise pour un saut aussi court.

Virgin 747
Le premier avion de Virgin Atlantic était un Boeing 747, vu ici arrivant à Londres Heathrow pour la première fois. Photo: Getty Images

Ainsi, alors que le Boeing 747 a pu faire escale à Heathrow depuis un demi-siècle, il est probable que les futurs vols de passagers en Boeing 747 vers l’aéroport seront peu nombreux et très éloignés. Heureusement, les avions quadrimoteurs ne disparaîtront pas de sitôt. Emirates fait voler activement l’A380 à Heathrow, tandis que British Airways prévoit de continuer à faire voler ses Airbus A380.

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