Le Futur Petit Avion De Boeing – Un Remplacement Du 737 MAX Qui S’impose

Des discussions sont en cours depuis des années concernant l’avenir du marché des corps étroits. Alors que la hausse prévue du trafic de passagers avait suscité le désir d’un nouvel avion de taille moyenne, il y a en fait un grand besoin d’une nouvelle version de bête de somme à carrosserie étroite. La situation actuelle et son impact sur la demande future de voyages n’ont fait qu’exacerber ce besoin.

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Les poids lourds de l’industrie ont pesé le pour et le contre sur la nécessité d’un tout nouveau corps étroit. Photo: flydubai

Lors du Farnborough Airshow virtuel de la semaine dernière, nous avons entendu certains des plus grands poids lourds de l’aviation mondiale nous faire part de leurs prévisions concernant la conception des futurs avions. Steve Udvar-Házy, actuel PDG d’Air Lease Corporation (ALC) et ancien PDG d’International Lease Finance Corporation (ILFC), a été rejoint par Sir Tim Clark, président d’Emirates, dans une discussion animée par FlightGlobal et Embraer. Voici pourquoi ils pensent que nous avons désespérément besoin d’un nouveau petit avion.

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Découpage en dés de produits dérivés

Au cours des décennies de conception des avions, on a eu tendance à concevoir des produits dérivés plutôt que de créer de nouveaux produits. Le 747 a connu de multiples itérations, tout comme la famille d’avions à réaction Airbus A320. Cependant, un type d’avion se distingue comme étant l’appareil le plus réitéré de la planète : le Boeing 737.

Certifié en 1967, le 737 existe depuis peu après l’aube de l’ère des avions à réaction. Plus de 50 ans plus tard, nous volons toujours dans un avion qui est en grande partie le même qu’avant. Plus d’une douzaine de variantes ont été produites, de l’original -100 jusqu’au MAX.

John Travolta's Boeing 707 At Sydney Airport Getty
Les racines du 737 remontent jusqu’au 707. Photo: Getty Images

Et cela remonte à bien plus loin que cela. Le fuselage et une grande partie des systèmes de base étaient en place sur le Boeing 707, un avion qui est encore plus vieux d’une décennie. Le 737 que nous connaissons aujourd’hui a évolué à partir de cet avion, et Steve Udvar-Házy pense que c’est là que réside le problème. Il a déclaré

“Les normes de certification, les standards de conception et les niveaux de technologie du milieu des années 60 étaient totalement différents de ceux auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui et à l’avenir … Si cet avion était conçu aujourd’hui sous sa forme actuelle, il ne répondrait probablement pas à toutes les dernières normes de certification.”

“Je ne dis pas que ce ne serait pas sûr ou que ce ne serait pas approprié, mais les normes actuelles par rapport aux normes des années 60 sont totalement différentes.”

Boeing 737-100
Le premier vol du Boeing 737-100 est entré en service en 1967. Photo: Boeing

Nécessité d’attention

Clark a reconnu que cela faisait trop longtemps que nous n’avions pas eu de une véritable conception à partir d’une feuille blanche pour le marché des corps étroits. Bien que la famille Airbus A320 ne soit pas aussi historique que le 737, sa conception et sa certification datent des années 80, elle n’est donc pas vraiment nouvelle non plus. Clark a commenté,

“C’est révélateur de la réticence des constructeurs … à se lancer dans des types d’avions complètement nouveaux.”

Il a ensuite expliqué pourquoi l’allée unique a besoin d’être réorganisée et comment l’essor des transporteurs à bas prix a suscité le besoin de développer quelque chose de complètement nouveau.

“Je crois que l’allée unique a certainement besoin de beaucoup d’attention. Parce que, en voyant l’évolution et la croissance des bas coûts et les exigences particulières du bas coût dans l’allée unique, nous avons essayé de mettre en place un type particulier pour répondre à toutes les exigences pour tout le monde. Je pense qu’à l’avenir, il est temps que nous examinions la manière dont nous allons répondre aux besoins de cette opération à bas prix. C’est là qu’il faut repenser et redéfinir ce que sera l’allée unique”.

Southwest Airlines, Demand Increases, Grounded Fleet
L’augmentation des compagnies aériennes à bas prix signifie qu’il n’existe pas d’avion parfaitement adapté. Photo: Southwest Airlines

M. Clark a poursuivi en suggérant que, plutôt que de concevoir de nouveaux avions isolément, les avionneurs devraient travailler aux côtés des transporteurs à bas prix pour découvrir ce qu’ils veulent réellement. Il a ajouté,

” [Les fabricants devraient] commencer à s’intéresser à ce que les gens veulent, et non à ce qu’on leur dit d’utiliser. Le 737 est un classique, tout comme le 320. Les gens adaptent-ils leur modèle économique à l’unité plutôt que l’inverse ?”

Le Boeing FSA pourrait-il être le nouveau corps étroit dont nous avons besoin ?

Le 737 MAX, ignorant ses problèmes évidents, était un avion révolutionnaire. Il a repoussé les limites de la technologie des moteurs, offrant une consommation de carburant plus faible et une meilleure économie que tous les petits avions qui l’avaient précédé. Mais le consensus est qu’il est allé aussi loin qu’il pouvait aller. Sans modifications importantes de sa construction ou de sa propulsion, les économies de carburant seront négligeables.

Boeing FSA
Il est peu probable qu’un nouveau corps étroit soit développé dans un avenir proche. Photo: Getty

On a déjà entendu dire que Boeing envisageait de concevoir un avion de conception entièrement nouvelle, ont le nom de code serait le Futur Petit Avion (Future Small Airplane, FSA). Il utiliserait certaines des technologies utilisées dans les avions comme le Dreamliner, comme la construction composite, pour nous donner un corps étroit adapté à l’avenir.

Cependant, étant donné que tout le monde se bat pour la survie de l’argent en ce moment, il semble peu probable qu’il y ait de nouveaux avions dans les années à venir. Dans un avenir prévisible, il semble que ce soit le MAX.

Vous pouvez regarder la session dans son intégralité ci-dessous :

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