Le PDG De United Affirme Que La Compagnie Aérienne A Atteint Un Tournant

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Le troisième trimestre de United Airlines a été aussi difficile que l’industrie le prévoyait. Avec une perte de 1,8 milliard de dollars et des recettes en baisse de 78 %, il serait facile de se montrer pessimiste quant aux perspectives. Cependant, lors de l’annonce des résultats d’aujourd’hui, l’équipe de direction de United a semblé trouver de nombreuses raisons de se réjouir.

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United Airlines trouve des raisons d’être joyeux. Photo: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Si une perte aussi importante n’a rien de réjouissant, l’humeur générale dans le camp de United Airlines était à l’espoir et à la positivité. Les dirigeants de la compagnie aérienne estiment que le pire est passé et, s’ils admettent qu’il reste encore du chemin à parcourir, ils sont convaincus d’avoir franchi un cap.

Le PDG de United, Scott Kirby, a résumé la situation en disant,

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“C’est un tournant. Le bout du tunnel est loin, mais c’est un tournant.”

Une humeur positive à l’annonce des gains de United

L’annonce des gains de United Airlines avait aujourd’hui un air positif. Bien que la compagnie aérienne ait souffert autant que prévu au troisième trimestre, l’équipe a présenté un front plus optimiste que celui qui ressortait du résultat du dernier trimestre.

Les chiffres étaient douloureux à entendre. Les pertes nettes se sont élevées à 1,8 milliard de dollars, et la demande de voyages a chuté à un moment qui aurait dû être le plus actif de l’année, avec des recettes en baisse de 78 % par rapport à l’année précédente, pour atteindre seulement 2,4 milliards de dollars. Il fallait s’y attendre, la compagnie aérienne ayant une capacité de vol inférieure d’environ 70 % à celle de l’année dernière à la même époque.

Néanmoins, l’équipe de direction a aujourd’hui parlé davantage de l’avenir que du présent, portant son attention sur les temps meilleurs à venir. L’analyste de Cowen, Helane Becker, a interrogé le PDG Scott Kirby sur le changement de ton de la compagnie aérienne, ce à quoi M. Kirby a répondu

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“[United] a toujours cherché à être réaliste et objectif face à la crise… Des émotions comme le pessimisme, l’optimisme, l’espoir, la peur n’ont pas leur place lorsque vous prenez des décisions qui concernent la vie de dizaines de milliers d’employés. Aujourd’hui, ce que nous exprimons n’est pas tant un passage du pessimisme à l’optimisme qu’une expression de confiance dans l’avenir.”

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M. Kirby a déclaré que la compagnie aérienne était confiante dans l’avenir. Photo: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Kirby a fait référence au célèbre discours de Winston Churchill, à quelque trois ans de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il déclare, “Maintenant, ce n’est pas la fin. Ce n’est même pas le début de la fin. Mais c’est peut-être la fin du commencement”. C’est une notion poignante, comme l’a expliqué Kirby,

“La Seconde Guerre mondiale a été un chemin long, douloureux, difficile, avec beaucoup de sacrifices. Il en va de même pour nous. Nous ne nous en sortirons pas tant qu’il n’y aura pas un vaccin largement disponible, ce qui devrait se faire vers la fin de l’année prochaine. Nous avons donc 12 à 15 mois de douleur, de sacrifice et de difficultés devant nous. Mais nous avons fait ce qu’il faut dans les premières phases pour avoir confiance”.

Alors, à quoi exactement United Airlines, qui a commencée avec une perte de 1,8 milliard de dollars sur le trimestre, doit-elle se fier ?

Raisons d’être optimiste

United a mis en place tous les éléments nécessaires pour se remettre complètement de la COVID. Outre l’assainissement des avions, le port obligatoire de masques et la suppression des frais de changement, la compagnie aérienne a récemment franchi quelques étapes qui ont sans aucun doute contribué à soutenir l’ambiance dans le camp United.

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United teste les passagers qui se rendent à Hawaii, afin qu’ils ne soient pas mis en quarantaine à leur arrivée. Photo: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Le premier est le test COVID avant vol pour les vols de San Francisco à Hawaï. En soi, c’est un avantage énorme pour United, qui permet à la compagnie aérienne de faire partir les gens en vacances sans que la menace d’une quarantaine ne pèse sur eux. United a déjà constaté une augmentation de la demande sur cette ligne et espère terminer l’année en beauté sur ses services à Hawaï.

Mais ce n’est pas l’étendue de ce que signifie le test COVID. Kirby pense que, s’il fonctionne aussi bien que l’espère United, il servira de modèle pour ouvrir davantage de marchés et forger une nouvelle façon de voyager pendant la pandémie. Il a commenté,

“Ce que nous faisons en particulier avec Hawaii et San Francisco, c’est que nous essayons d’établir un schéma directeur que nous pensons pouvoir reproduire dans d’autres domaines. Et cela nous aidera à ouvrir de nouveaux marchés. Nous espérons ainsi démontrer que nous pouvons le faire de manière efficace et très sûre”.

Il est tout aussi important que United cesse de réduire sa consommation d’argent et cherche à reconstruire une entreprise forte et stable. Au cours du trimestre, United a réduit sa consommation d’argent liquide, estimée à 40 millions de dollars par jour, à 25 millions de dollars par jour.

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Aujourd’hui encore, United est prêt à dépenser de l’argent là où cela a un sens. Cela inclut la mise en place du régime de tests, ainsi que la remise en route du programme Polaris. La compagnie aérienne estime que le fait d’avoir plus de cabines de luxe permettra à United de prendre plus que sa part de voyageurs d’affaires une fois qu’ils auront commencé à rentrer chez eux.

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Avec 19 milliards de dollars de liquidités, Kirby affirme que United en a “fait assez” pour survivre à la COVID. Photo: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Les mesures prises par United pour réduire ses coûts, ainsi que pour ainsi que pour sécuriser son programme de fidélité MileagePlus et d’autres activités, lui ont laissé des liquidités de quelque 19 milliards de dollars. C’est un pécule considérable, et Kirby pense qu’il est suffisant pour traverser la crise. Il a commenté,

“Nous avons 19 milliards de dollars de liquidités disponibles et suffisamment de pistes pour nous assurer que lorsque la reprise s’amorcera, United sera en position de force.

“Nous avons suffisamment de liquidités pour traverser la crise. Nous avons fait ce qu’il fallait”.

Bien que l’hiver s’annonce difficile pour United, la compagnie aérienne estime qu’elle dispose d’une solide feuille de route pour retrouver la santé. Seul le temps nous dira si cette conviction est déplacée.

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