Le Premier A330-800 Du Koweït Effectue Son Deuxième Vol d’Essai

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Les observateurs d’avions autour de Toulouse ont pu apercevoir le rare Airbus A330-800 mercredi. L’avion en question effectuait son deuxième vol d’essai et se rendra bientôt chez Kuwait Airways. La variante la plus courte de la famille A330neo, huit des -800 seront destinés à la compagnie du Moyen-Orient.

Le premier Airbus A330-800neo de Kuwait Airways devrait arriver dans un peu plus d’un mois. Photo: Airbus

Le deuxième vol d’essai

Le mercredi 23 septembre, le futur A330-800 de Kuwait Airways a décollé de Toulouse à 14h24, heure locale. Selon AIB Family Flights, le vol d’essai a duré trois heures et 44 minutes, pour un retour à Toulouse à 18h08, heure locale. L’utilisateur de Twitter mav31 a repéré l’avion et a posté quelques belles photos du jet :

La trajectoire de l’avion lui faisait survoler des parties du sud de la France, en particulier les villes de Limoges, La Rochelle et Montpellier. Il s’est également dirigé vers le golfe du Lion et la mer des Baléares, survolant plusieurs “figures 8” au-dessus de l’eau.

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Kuwait a330-800 test flight
Ce vol était le deuxième vol d’essai de l’A330-800. Photo: FlightRadar24.com

Une première pour Kuwait Airways, une première mondiale

Cet avion sera le tout premier A330-800 de Kuwait Airways. En fait, ce sera le tout premier A330-800 au monde à entrer en service. L’avion a actuellement une immatriculation d’essai F-WWYU. Cependant, une fois que l’avion sera officiellement livré au client, il sera enregistré comme un avion koweïtien sous l’immatriculation 9K-APF.

Dans des rapports précédents, des sources avaient indiqué que la compagnie aérienne configurerait l’avion pour qu’il ait 226 sièges, dont 23 en classe affaires.

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“L’A330-800 s’inscrira parfaitement dans nos plans d’expansion et de croissance de la flotte. Son économie d’exploitation et ses performances imbattables, ainsi que le meilleur confort pour les passagers, en font un investissement judicieux. Nous sommes convaincus que l’A330-800 nous aidera à être compétitifs sur notre réseau de lignes en expansion. Notre relation avec Airbus va au-delà de l’acquisition d’avions et nous nous réjouissons de poursuivre notre collaboration dans les domaines techniques”. -Yousef Al-Jassim, Président de Kuwait Airways (2018)

Comme nous l’avions signalé le mois dernier, la livraison de cet avion a été retardée de plusieurs mois et est maintenant prévue pour novembre.

Le deuxième A330-800 en route

Il est intéressant de noter que les données de l’AIB Family Flights montrent que le deuxième A330-800 de Kuwait Airways n’est pas très loin derrière ce premier avion. L’avion a une immatriculation d’essai F-WWCL et a été repéré pour la première fois le 15 mai. Sous l’immatriculation 9K-APG, l’avion a effectué un vol d’essai de quatre heures, qui a eu lieu le 30 juillet – environ un mois après le premier vol d’essai du premier -800.

Uganda Airlines Airbus Aircraft
Uganda Airlines a cessé ses activités en 2001 mais s’est récemment relancée. Photo: Airbus

Au total, Kuwait Airways prendra huit des A330-800 et n’est que l’un des trois clients confirmés et nommés pour la variante courte. Les autres clients identifiés sont Uganda Airlines et Air Greenland, qui en ont commandé respectivement deux et un. Cela fera de l’A330-800 l’un des avions Airbus les plus rares dans le ciel, à moins que d’autres commandes n’arrivent pour ce jet.

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ATC News note que l’assemblage de l’A330-800 d’Uganda Airlines a déjà commencé le 26 juin. Alors que les -800 de Kuwait Airways portent les numéros de série du constructeur 1964 et 1969, le -800 d’Uganda Airlines porte le numéro de série 1977, ce qui signifie qu’il n’est pas trop loin derrière.

Vous êtes heureux de voir l’A330-800 entrer en service commercial ? Faites-nous part de vos réflexions dans les commentaires.

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