Le premier avion-cargo régional à turbopropulseurs d’ATR effectue son vol inaugural

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Le constructeur d’avions de transport régional à turbopropulseurs ATR a annoncé ce mercredi avoir effectué le premier vol réussi de son nouveau ATR 72-600F, la version cargo de son avion de passager l’ATR 72-600. L’avion a décollé de l’aéroport de Toulouse à 13:58 et a volé environ deux heures.

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L’ATR 72-600F est le dernier produit du constructeur d’avions à turbopropulseurs. Photo : ATR

“L’arrivée de ce nouvel avion-cargo renforce encore la position d’ATR en tant que leader du marché d’avions-cargos régionaux. Les cargos ATR représentent déjà un tiers de la flotte de cargos régionaux en service.” – ATR

Détails du premier vol d’ATR 72-600F

Le vol inaugural a eu lieu le 16 septembre sur le site de production ATR à Saint-Martin. Plus précisément, le vol était à Saint-Martin-du-Touch, un site à l’ouest de Toulouse mais connecté à la bordure sud de l’aéroport de Toulouse-Blagnac.

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Le vol a duré deux heures. Photo : FlightRadar24.com

D’après les données de FlightRadar24.com, le vol a décollé peu avant 14:00 et a duré environ deux heures, atterrissant à 16:06. Pendant la durée du vol, l’équipage de bord d’ATR a effectué un certain nombre de tests “pour mesurer le domaine de vol et les performances de l’avion.”

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Comme vous pouvez le voir sur la trajectoire de vol ci-dessus, l’avion a couvert une zone non-négligeable en longeant les Pyrénées.

Livraison prévue pour FedEx Express

La première livraison de cet avion sera faite au coursier américain et géant de la livraison FedEx Express, la plus grande compagnie cargo de transport express au monde. La livraison de l’avion fait partie d’une commande de 30 engins (avec en plus une option sur 20 autres) effectuée en novembre 2017.

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Le nouveau ATR 72-600F rejoindra l’importante flotte d’avions-cargos ATR plus anciens de FedEx. Photo:  Arcturus via Wikimedia Commons 

D’après les informations de Planespotters.net, ce dernier membre de la famille rejoindra une flotte d’avions-cargos ATR déjà importante, puisqu’il sera le 43ème ATR de la flotte FedEx.

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“Les avions ATR opèrent au service de FedEx depuis de nombreuses années avec succès. Nous avons travaillé avec ATR pour concevoir ce nouvel avion. Il inclut des caractéristiques spécifiques qui nous aideront à développer notre activité, particulièrement sur le marché du fret aérien où les chargements sont plus gros et plus lourds. Le 72-600F va jouer un rôle important dans notre réseau mondial en nous aidant à offrir des services rapides et économiques à des marchés de tailles réduites et moyennes.” – David L. Cunningham, président et PDG, FedEx Express

En quoi ce nouvel avion est-il si spécial ?

L’ATR 72-600F est le tout dernier avion-cargo régional ATR construit spécialement dans ce but. Le constructeur explique que le biturbopropulseur offre “un grand nombre d’avantages uniques pour les opérateurs,” incluant la “toute dernière suite avionique qui peut être mise à jour en continu.” ATR assure que la conception de pointe du cockpit du -600F lui garantit une viabilité à l’épreuve du temps, en permettant aux compagnies cargo de bénéficier de futures innovations “qui renforceront davantage l’efficacité de l’avion.”

L’avion partage des points communs avec les autres avions ATR, notamment une grande porte de chargement et une large section transversale qui permet de “charger des cargaisons en vrac, des palettes et des conteneur standard de l’industrie.”

Avez-vous déjà volé à bord d’un avion ATR ? Avez-vous apprécié l’expérience ? Partagez vos avis en laissant un commentaire.

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