Les derniers Boeing 747 de British Airways vont quitter Heathrow

Les derniers Boeing 747 de British Airways vont quitter Heathrow ce jeudi. Le décollage des deux avions va mettre fin à un ère qui aura duré un demi-siècle. Les décollages vont être dépendants de la météo et seront susceptibles être reportés à une date ultérieure.

British Airways, Boeing 747, London Heathrow
Ce jeudi, un Boeing 747 British Airways va décoller de Londres Heathrow pour la dernière fois. Photo : Tom Boon – Simple Flying

Pendant un demi-siècle, le Boeing 747 a joué un rôle significatif au sein de la flotte British Airways. Depuis la mise à la retraite du Concorde, il est même devenu l’avion-phare de la compagnie. Toutefois, le règne de la Reine des Cieux touche à sa fin et c’est l’Airbus A350 qui reprend le flambeau.

Dernier départ d’Heathrow

Pendant un demi-siècle, le Boeing 747 a atterri à l’aéroport de Londres Heathrow, arborant d’abord les couleurs BOAC, puis différentes livrées British Airways. Aujourd’hui, il ne reste plus que deux 747 à Heathrow : G-CIVB et G-CIVY. G-CIVB n’est pas inconnu de nos lecteurs réguliers, puisqu’il porte fièrement la livrée rétro Negus de la compagnie.

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British Airways n’a pour le moment pas révélé l’heure de départ des Boeing 747, les détails n’étant pas encore été décidés. La compagnie a également prévenu que ses plans étaient susceptibles d’être modifiés pour cause de météo changeante. La météo a déjà retardé de derniers décollages de 747 par le passé.

British Airways, Boeing 747, London Heathrow
Le Jumbo Jet a atterri à Heathrow tout au long des 50 dernières années. Photo : Tom Boon – Simple Flying

Pas de grands adieux

Si British Airways a fait ses adieux à plusieurs types d’avions ces dernières années, comme le Boeing 767 en 2018, aucun n’a suscité autant de médiatisation que la mise à la retraite du Concorde en 2003. À cette occasion, British Airways avait organisé une immense célébration pour faire ses adieux à la flotte avant de livrer les avions à différents musées à travers le monde.

Malheureusement, la flotte de 747 ne pourra pas profiter d’une telle célébration. C’est la pandémie en cours qui a conduit à une mise à la retraite prématurée de la flotte, et la fête de départ de l’avion devrait rester assez sobre. Mais ça ne sera pas la dernière mise à la retraite d’un 747 pour British Airways. La compagnie a encore une poignée de Jumbo Jets à sa base de maintenance lourde de Cardiff.

British Airways, Boeing 747, London Heathrow
Contrairement à la mise à la retraite du Concorde, le 747 n’aura pas droit à de grands adieux. Photo : Getty Images

Une nouvelle ère

British Airways est en cours de transition vers une flotte d’avions modernes plus écologiques et plus efficaces en carburant, à un moment où l’industrie de l’aviation donne une place de plus en plus importante à la durabilité. La compagnie est en train de prendre livraison de nouveaux biréacteurs, comme le Boeing 787-10 ou l’Airbus A350.

La compagnie n’aura plus que 12 quadriréacteurs lorsque les Boeing 747 restants seront à la retraite. Il s’agit des Airbus A380 actuellement stockés à Chateauroux. Le prochain type d’avion à rejoindre la flotte de British Airways sera le Boeing 777X. Les livraisons sont censées commencer en 2022, mais on ne sait pas bien si elles vont être repoussées à cause des retards chez Boeing.

Quel est votre meilleur souvenir des Boeing 747 de British Airways ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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