Les dessous du vol de livraison d’un 747 British Airways en 1994

British Airways arrive aux étapes finales de son programme de mise à la retraite de ses Boeing 747, après avoir annoncé que ces avions ne transporteraient plus de passagers. Simple Flying a jeté un œil à la livraison de G-CIVD en 1994, avec l’aide photographique de trois membres du personnel de cabine, Gilly Conway, Robin Williams et Malcolm Reeves.

British Airways, Boeing 747, Delivery Flight
En 1994, Gilly Conway, Robin Williams et Malcolm Reeves ont servi sur le vol de livraison de G-CIVD. Photo : Gilly Conway, Robin Williams, et Malcolm Reeves via British Airways

Dernièrement, tous les regards étaient tournés vers British Airways, qui mettait sa flotte de 747 à la retraite après 50 ans de service. Mais, d’où venaient ces avions ? Typiquement dans les vols de livraison, les pilotes opèrent un avion vide de l’usine à l’aéroport principal de la compagnie. Mais de temps en temps, les choses se passent légèrement différemment, et c’était le cas pour le G-CIVD en 1994.

British Airways, Boeing 747, Delivery Flight
G-CIVD (non-photographié) a été mis à la retraite la semaine dernière, après 25 années de service. Photo : Tom Boon – Simple Flying

Une livraison intéressante

British Airways a réceptionné G-CIVD le 14 décembre 1994. Toutefois, la livraison n’avait rien à voir avec un vol de routine. Tandis que les vols de livraison typiques n’ont qu’un pilote à bord, voire parfois du personnel administratif, ce n’était pas le cas le 14 décembre.

En plus du pilote de l’avion, trois membres de l’équipage de cabine étaient à bord. Il s’agissait de Gilly Conway, de Robin Williams et de Malcolm Reeves. Leur présence était nécessaire, puisqu’au lieu d’être opéré comme un vol de convoyage, l’avion transportait 14 comptables passagers qui allaient de Seattle à Londres.

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Les comptables occupaient la Première cabine, qui disposait de 14 place à l’époque. Ils n’avaient pas vraiment le choix, puisqu’il s’agissait des seuls places installées à bord de l’avion lors de sa livraison.

British Airways, Boeing 747, Delivery Flight
L’avion a transporté seulement 14 passagers dans la Première cabine. Photo : Gilly Conway, Robin Williams et Malcolm Reeves via British Airways

Activités à bord

Gilly, Robin et Malcolm se sont démenés pour faire du premier vol de G-CIVD un moment mémorable. Les trois membres du personnel ont décoré la cabine de décorations de Noël et d’une affiche de bienvenue. Pour parfaire le tout, les trois membres ont revêtu des pulls de Noël pour leur départ de Seattle.

British Airways, Boeing 747, Delivery Flight
Gilly, Robin et Malcolm avaient trois tenues de rechange pour le vol. Photo: Gilly Conway, Robin Williams et Malcolm Reeves via British Airways

Néanmoins, il y avait un problème. L’avion n’avait pas de divertissement à bord installé pour la traversée de l’Atlantique. Mais ça n’a pas été un problème pour le trio, qui s’est revêtu de shorts et T-shirts pour animer un cours d’aérobique dans la caverne vide qu’était la cabine de l’avion. Ils ont ensuite enfilé leur tenue de soirée pour le dîner puis pour la fin du vol.

British Airways, Boeing 747, Delivery Flight
Photo : Gilly Conway, Robin Williams et Malcolm Reeves via British Airways

À propos de G-CIVD

La semaine dernière, G-CIVD était le premier Boeing 747 à être mis à la retraite depuis que British Airways avait annoncé la fin des opérations avec ces avions. Comme il a été livré en décembre 1994, l’avion aura été au service de British Airways pendant 25 ans.

D’après Planespotters.net, l’avion a volé pour la première fois moins d’un mois avant sa livraison, le 23 novembre. Le mardi, l’avion a volé une dernière fois de Castellon en Espagne avant sa retraite. Avant le vol final, the Boeing 747 avait volé 115 276,8 heures. British Airways a déclaré à Simple Flying que cela équivalait à 13 364 vols et à plus de 50 millions de milles marins.

Avez-vous déjà volé à bord d’un vol de livraison ? Faites-nous part de votre avis et de vos expériences dans les commentaires !

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