Les Principales Différences Entre Les Avions Soviétiques Et Occidentaux

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Au plus fort de la guerre froide, Boeing, Airbus et d’autres constructeurs se faisaient concurrence entre eux, mais aussi avec la puissance de l’industrie aéronautique soviétique. Mais comment ces deux industries se comparaient-elles et à quoi ressemblaient leurs avions ?

Les avions de l’époque soviétique ressemblent beaucoup aux avions occidentaux. Photo: Dmitry Terekhov via Wikimedia

Le paysage aérien soviétique

Bien que de nombreux lecteurs soient intimement familiers avec Boeing et les débuts d’Airbus, le paysage aérien civil soviétique est peut-être un peu plus obscur pour la plupart. Vous remarquerez que cet auteur a utilisé le mot “civil”, et non “commercial”, pour décrire l’entreprise dirigée par l’URSS. En effet, il ne s’agissait pas d’un espace d’aviation commerciale, mais plutôt d’un effort de l’État pour concurrencer l’Ouest.

En ce qui concerne les avions, les avions de l’ère soviétique ont suivi le principe de conception critique établi par Andreï Tupolev – concevoir des avions à la fois pour un usage civil et militaire. Ainsi, la plupart des cellules de l’époque semblent moins être des avions de passagers et plus des avions de transport de troupes. Du moins jusqu’en 1972, lorsque le Tu-154 est arrivé sur les lieux.

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Quelles sont les différences entre les avions ?

Il n’y a que quelques différences entre les avions soviétiques et les avions occidentaux.

Au début de l’ère des jets, l’Union soviétique a mis sur le marché le Tu-104, qui a remporté un grand succès contre le Comet de Havilland. Bien qu’il ait eu quelques crashs (non signalés à l’ouest ou au public à l’intérieur de l’Etat), 200 appareils seront construits, et il sera le principal transporteur civil russe jusqu’en 1972.

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Étonnamment, l’intérieur de l’avion de l’ère soviétique au début était complètement à l’opposé de ce à quoi on pouvait s’attendre. L’intérieur était opulent, avec des rideaux, des toilettes en porcelaine, et plus encore – ce qui est loin du manifeste communiste auquel on peut s’attendre. En outre, de nombreux avions n’avaient pas de porte-bagages au-dessus de la tête – les concepteurs pensaient que les passagers devaient porter leurs bagages à bord et les ranger sous leur siège.

Le journaliste d’aviation soviétique Kim Bakshmi l’a décrit à l’époque “On arrive cinq minutes avant le départ, on s’achète un billet à bord de l’avion, on accroche son manteau à côté du siège et on pose son sac ou sa valise à proximité”.

L’avion sera surclassé par le Boeing 707 en 1954, qui peut faire trois fois le rayon d’action et est plus accessible à l’achat pour les marchés occidentaux. L’Union soviétique allait ensuite produire d’autres avions pour la compagnie aérienne d’État Aeroflot, dont beaucoup reproduiraient les caractéristiques des avions occidentaux bien connus.

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Le premier avion à réaction de passagers de l’URSS, le Tu-104. Photo: Lars Söderström via Wikimedia

Avion Tupolev

Vous trouverez ci-dessous une liste simple de chaque avion soviétique et de son homologue occidental :

Tupolev Tu-104 – Concurrent du Comet de Havilland. Le cheval de trait de la flotte soviétique, bien que ne pouvant pas voler très loin (une portée de seulement 2 120 km (1 320 miles, 1 140 miles nautiques))

Tupolev Tu-114 – Avion à hélices qui pourrait voler presque aussi vite qu’un 707 et transporter plus de 200 passagers. En général, il n’en transporte que 170 et dispose d’une salle à manger (comme un wagon de train) et de couchettes pour les passagers.

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Tupolev Tu-116 – Construit en parallèle avec le Tu-144, cet avion à hélices avait une charge utile plus petite de 24 passagers pour la même distance de 10 750 km (6 680 miles, 5 800 miles nautiques). L’URSS n’en a construit que deux.

Tupolev Tu-124 – Il semble que les concepteurs aient tellement aimé le Tu-104 qu’ils l’ont réduit à 56 passagers et l’ont utilisé comme avion à réaction régional. Il avait un rayon d’action de 2 100 km (1 300 mi, 1 100 milles nautiques) et se comparait mieux au Boeing 717.

Tupolev Tu-134 – Un avion puissant et le premier à avoir une reconnaissance internationale (et donc à pouvoir voler dans les aéroports occidentaux). Fiable, Aeroflot utiliserait cet avion pour la plupart de ses liaisons vers l’Europe jusqu’à ce que les restrictions croissantes en matière de bruit le suppriment progressivement. Il pourrait transporter 84 passagers sur une distance de 3 000 km (1 900 mi, 1 600 milles nautiques).

Tupolev Tu-144 – Concurrent du Concorde.

Tupolev Tu-154 – Concurrent du Boeing 707. Le premier véritable rival du design occidental. Il peut transporter jusqu’à 180 passagers sur une distance de 6 600 km (3 600 miles nautiques ; 4 100 mi). Il s’agissait surtout d’une version plus puissante du Tu-134. Cette version sera révisée à la fin des années 90, après l’ère soviétique, avec l’avionique et les systèmes occidentaux.

Tu-154
Le TU-154M, une version améliorée de l’original avec des parties occidentales. Photo: 日本防衛省·統合幕僚監部 via Wikimedia

Tupolev continuera à construire des avions plus occidentaux après la fin de l’URSS. Mais c’est une histoire pour un autre jour.

Avion Ilyushin

Vous avez peut-être remarqué que beaucoup de ces avions ne semblent pas correspondre au moule des grands avions comme le Boeing 747 et l’Airbus A330. Entrez dans Ilyushin.

Ilyushin Il-62 – Le premier avion à réaction de cette fabrication. Conçu pour rivaliser avec le potentiel à long terme du Boeing 707 et du Douglas DC-8, il pourrait transporter 186 passagers sur une distance de 10 000 km (6 200 mi, 5 400 miles nautiques).

Ilyushin Il-86 – Le premier des plus grands avions à réaction de cette fabrication pourrait transporter 320 passagers sur une distance de 5 000 km (2 700 miles nautiques). À l’époque, l’Union soviétique était intéressée par l’achat du 747 et du Lockheed L-1011 TriStar, mais le gouvernement américain a opposé son veto à ces deux idées. Cet avion devait rivaliser avec l’Airbus A330.

Ilyushin 86
Un Aeroflot a exploité l’Ilyushin 86 en 1987. Photo: Getty Images

Ilyushin Il-96 – Un remplacement du -86 et conçu pour rivaliser avec l’Airbus A340. La série peut transporter de 300 à 420 passagers jusqu’à une distance de 11 500 km (6 209 miles nautiques)

Autres avions

Alors que les avions Tupolev et Ilyushin effectuaient une grande partie des grandes et prestigieuses routes internationales, de nombreuses régions de ce qui est aujourd’hui la Russie et l’Asie centrale utilisaient encore des avions à pistons à l’ancienne. L’URSS avait donc besoin d’un nouvel avion régional – le Yak-40.

Le Yak-40 serait le premier trijet au monde et pourrait transporter 32 passagers sur une distance de 1 800 km (1 100 mi, 970 miles nautiques). Il n’y a pas de comparaison directe avec l’Ouest, à part un Embraer plus petit.

En 1972, le bureau d’études Yakovlev a entrepris de créer un nouvel avion pour remplacer le Yak-40. Le Yak-42 devait transporter 120 passagers sur une distance de 4 000 km (2 500 mi, 2 200 miles nautiques).

Le monde des avions de l’ère soviétique est fascinant, et nous en avons à peine effleuré la surface dans cet article. Le point essentiel à retenir est que de nombreux avions soviétiques ont soit copié des modèles occidentaux, soit, dans le cas d’un trijet, en ont inspiré d’autres.

Qu’en pensez-vous ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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