Nouvelle Flotte d’Airbus A350 d’Emirates – Que Savons-Nous ?

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C’est en novembre 2019 qu’Emirates a passé une commande mémorable de 50 Airbus A350-900 XWB. Le transporteur du Moyen-Orient était enthousiaste à l’idée de ce contrat, espérant que l’appareil donnerait à Emirates la possibilité de se développer sur de nouveaux marchés. Cependant, neuf mois plus tard, cela pourrait changer.

Airbus A350-900XWB at Singapore Airshow
Que se passe-t-il avec la commande de l’A350 d’Emirates ? Photo: Airbus

Emirates commande l’A350

Vous vous souviendrez sans doute de la nouvelle quand Emirates a augmenté sa commande d’A350 au salon de Dubaï. Il s’agissait d’une déclaration audacieuse et coûteuse, et l’occasion était pleine d’espoir.

Le 14 février 2019, Emirates a commandé 30 A350-900 XWB ainsi que 40 A330-900 supplémentaires pour un montant de 2,14 milliards de dollars, selon le prix catalogue. À l’époque, la décision a été prise de contribuer au développement du futur réseau d’Emirates en lui donnant la flexibilité nécessaire pour se développer.

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Cependant, quelques mois plus tard, Emirates a changé d’avis. Elle voulait davantage de l’A350. C’est pourquoi, lors du salon de Dubaï, elle a porté sa commande à 50 appareils, en ajoutant 20 appareils. La commande ferme de ces 50 A350-900 a été évaluée à 16 milliards de dollars.

Emirates A350-900 mock up
La commande de l’A350 d’Emirates s’est élevée à 16 milliards de dollars pour 50 exemplaires du modèle. Photo: Airbus

Pourquoi l’A350 est-il si attrayant pour Emirates ?

Dans l’A350, Emirates voit une part essentielle de sa mission. Elle ne veut que le meilleur pour sa flotte et s’efforce de disposer d’un ensemble de gros-porteurs jeunes, efficaces et modernes. La flotte actuelle d’Emirates est relativement jeune, avec une moyenne d’âge de 7,4 ans pour l’ensemble des appareils, y compris l’A350 :

  • A319;
  • A380; et
  • Boeing 777.

Avec une portée de 15 000 km, l’Airbus A350 a le potentiel pour ouvrir les routes des Emirats. Il peut effectuer des vols long-courriers de 15 heures au départ de Dubaï, ce qui est très intéressant pour la compagnie aérienne.

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S’exprimant dans un communiqué de presse l’année dernière, le PDG des Emirats, S.A. Cheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum, a déclaré,

“…Nous sommes confiants dans les performances de l’A350 XWB. […] Les A350 nous apporteront une flexibilité opérationnelle accrue en termes de capacité, de portée et de déploiement. En effet, nous renforçons notre modèle d’entreprise pour fournir des services de transport aérien efficaces et confortables vers, et à travers, notre hub de Dubaï”.

A350 at Singapore Airshow underbelly
L’A350-900 XWB a une excellente autonomie, ce qui permettra d’ouvrir le réseau de routes d’Emirates. Photo: Airbus

Quel est l’avenir de la commande de l’A350 ?

Les premières livraisons d’A350 d’Emirates devaient avoir lieu à partir de 2023 et auraient été livrées au cours des cinq années suivantes. Cependant, depuis lors, les choses ont changé dans le paysage de l’aviation, et la compagnie aérienne du Moyen-Orient n’est pas à l’abri.

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Au début de cette année, le président d’Emirates, Tim Clark, a participé à une interview avec Arabian Travel Market Virtual. Il a déclaré que l’avenir de l’A350 pourrait changer. Dans une déclaration enregistrée dans un article de Bloomberg, Clark a déploré cela,

“Nous sommes loin d’être suffisamment convaincus que les données économiques, les flux de trésorerie et les résultats financiers nous permettront de deviner si nous allons acheter une centaine de ceci ou de cela.”

Airbus XWB on the wing
Emirates ne sait pas encore s’il conservera la commande de l’A350. Photo: Airbus

Au lieu de cela, Emirates doivent repenser leurs priorités et leur stratégie pour les années à venir. La préservation des liquidités est toujours au centre de ses préoccupations, et avec un prix d’achat aussi élevé, la commande de l’A350, parmi d’autres jets dont la compagnie attend la livraison, crée une importante ponction financière.

Malgré cela, on ne sait pas encore très bien ce qu’Emirates prévoit de faire avec sa commande d’A350. Au lieu de cela, la compagnie aérienne attendra que la demande et les prévisions de voyage deviennent plus claires avant de décider de la stratégie de la flotte.

Pensez-vous qu’Emirates conservera sa commande d’A350 ? Ses avantages l’emportent-ils sur les implications financières à un certain niveau ? Faites-vous entendre dans les commentaires. 

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