Pourquoi Boeing A Acheté 17 Airbus A340 À Singapore Airlines

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Vous vous souvenez de la fois où Boeing a acheté 17 Airbus A340 ? Oui, c’est bien arrivé ! Cet épisode intéressant de l’histoire de l’aviation, qui s’est déroulé il y a plus de 20 ans, n’est peut-être pas connu de tous. Redécouvrons l’histoire et comment tout cela s’est passé…

Singapore Airlines A340
Singapore Airlines avait beaucoup utilisé l’A340 pour ses services long-courriers. Photo: Aero Icarus via Wikimedia 

Le Boeing 777-200ER, initialement appelé 777-200IGW (pour “Increased Gross Weight : Poids Brut Augmenté”), a été lancé au milieu des années 90. Cherchant à établir le programme et à développer les ventes, Boeing a vu un énorme potentiel d’affaires avec le transporteur d’Asie du Sud-Est Singapore Airlines.

Cependant, la compagnie était quelque peu satisfaite des A340-300 de sa flotte qui remplissaient le même rôle. Il fallait donc que Boeing trouve un moyen de convaincre la compagnie aérienne d’essayer son nouveau produit. Elle a trouvé une façon intelligente de le faire.

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Retour en 1999

C’est à la mi-juin 1999, le dernier jour du salon du Bourget, que le constructeur américain Boeing a annoncé un accord pour l’achat de 17 Airbus A340-300 à Singapore Airlines. Cette décision audacieuse a été prise afin de convaincre Singapore Airlines d’acheter 10 des nouveaux 777-200ER de Boeing.

Selon le New York Times, Boeing avait en fait accepté d’acheter ces avions des années auparavant, en 1995. C’est alors que Singapore Airlines avait passé une importante commande de 34 des 777, avec des options pour 43 autres.

Airbus n’était pas satisfait de l’accord – une réaction qui semble tout à fait compréhensible.

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Singapore Airlines 777-200ER
En raison des événements actuels, Singapore Airlines va retirer ces 777 controversés plus tôt que prévu. Photo: Singapore Airlines

” [C’est] un acte de désespoir… Nous préparons notre contre-attaque en ce moment… Je ne veux pas prédire quelle sera notre réaction. ” -John Leahy, Senior Vice President et Directeur commercial d’Airbus (1999) via New York Times

Le New York Times rapporte ensuite que Leahy a déclaré que les compagnies aériennes avaient demandé à Airbus de faire la même chose que Boeing : Acheter les 777 afin de pouvoir acheter de nouveaux A340. Il avait minimisé cette pratique en disant : “Nous ne pouvons pas faire une bonne étude d’opportunité pour cela, et nous avons toujours supposé que notre concurrent ne pouvait pas en faire une plus…”

Ce qui s’est passé ensuite

Les sources d’information sont rares lorsqu’il s’agit de couvrir exactement la façon dont Airbus a réagi et a riposté à l’intervention de Boeing. Nous avons pu trouver un seul message sur un fil de discussion de FlightAware commentant les conséquences de l’accord avec Boeing. L’utilisateur a déclaré qu’Airbus considérait l’accord Boeing-Singapore Airlines comme une violation des pratiques commerciales équitables. Il a également noté que les représailles ont pris la forme d’une campagne publicitaire qui prétendait que quatre moteurs étaient plus sûrs que deux.

Bien qu’il soit difficile de dire si la campagne publicitaire était le résultat direct de l’accord de 1999 ou simplement pour freiner la montée en popularité du Boeing 777 (par rapport à l’Airbus A340), nous pouvons dire avec certitude qu’il y a bien eu une campagne.

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Airbus A340
Avec la popularité croissante du 777, Airbus a lancé une campagne pour protéger son programme A340. Elle a tenté de convaincre les compagnies aériennes que quatre moteurs valaient mieux que deux. Photo: Getty Images

En 2002, Boeing a écrit un article qui faisait référence à la campagne “Airbus” visant à convaincre les compagnies aériennes que quatre moteurs valaient mieux que deux. Lors du salon aéronautique de Farnborough en 2002, Airbus a suscité le débat avec “un panneau d’affichage colossal” au bord d’une piste qui disait : “A340 – 4 moteurs 4 long-courriers.”

L’article poursuit en disant que des annonces similaires d’une page entière sont apparues dans les magazines du salon aérien et les quotidiens londoniens.

Apparemment, les responsables d’Airbus ont fait valoir que ces annonces ne concernaient pas la sécurité. Cependant, les experts de l’industrie n’étaient pas d’accord, disant qu’ils suggéraient que les bi-réacteurs comme les Boeing 767 et 777 n’étaient pas aussi sûrs ou fiables.

Quelle que soit l’intention réelle, la campagne s’est légèrement retournée contre les fabricants de moteurs d’avion, qui ont exprimé leur désapprobation des publicités diffusées à Farnborough. David Calhoun, président et directeur général de GE Aircraft Engines de General Electric, a déclaré ce qui suit au Wall Street Journal :

“Nous sommes farouchement opposés à ce qu’Airbus fait ici… Une publicité comme celle-là est la dernière chose dont cette industrie a besoin en ce moment.”

En passant, si ce nom vous semble familier, c’est parce que Calhoun est maintenant le PDG de Boeing.

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Au final, le Boeing 777 et ses deux moteurs ont remporté la bataille contre l’Airbus A340. Photo: Getty Images

Une bataille qu’Airbus ne pouvait pas gagner

Si la tactique de vente et l’approche de Boeing avec Singapore Airlines étaient quelque peu inhabituelles, le passage du quadriréacteur comme l’A340 au biréacteur comme le 777 est quelque chose qui a eu lieu partout dans le monde. Rétrospectivement, il semble que c’était une bataille qu’Airbus était destiné à perdre. Au moins, le déclin de l’A340 d’Airbus a fait place depuis au succès des gammes d’avions A350 et A330neo

Étiez-vous au courant de cet accord avec Singapore Airlines avant de lire cet article ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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