Pourquoi l’Airbus A380 N’a Pas Été Un Échec Complet

La production de l’A380 va bientôt prendre fin. Il ne s’est jamais aussi bien vendu que les Airbus A350, A330, ou les Boeing 777 et 787. Il consommait beaucoup de carburant et ne pouvait fonctionner que dans un nombre limité d’aéroports dans le monde. Sur le papier, il peut sembler que l’A380 était le plus grand éléphant blanc pour de nombreuses compagnies aériennes. Mais si l’on prend du recul et que l’on se place du point de vue de l’industrie aéronautique, ce n’est pas un échec total. Voici pourquoi.

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L’Airbus A380 n’a pas été un échec complet. Photo: Getty Images

Emirates a montré que l’A380 pouvait être un succès

Peu de compagnies aériennes sont aussi synonymes d’un modèle d’avion qu’Emirates. La compagnie aérienne basée à Dubaï est le plus grand exploitant et client de l’Airbus A380. Il lui faudra encore quelques A380 avant que la production ne s’arrête et elle a largement atteint sa limite quant au nombre d’A380 qu’elle veut exploiter, mais Emirates a quand même fait de cet avion un succès.

Une grande partie du monde fonctionne sur un modèle hub-and-spoke. Au départ de Dubaï, Emirates transportait des millions de passagers chaque année. L’A380 a rendu ce modèle parfait. Géographiquement, peu de régions en dehors du Moyen-Orient sont des points d’escale idéaux pour autant de destinations que Dubaï. Le modèle de plaque tournante d’Emirates fait passer les passagers de l’Inde à l’Europe et à l’Amérique du Nord, de l’Australie à l’Europe, de l’Afrique à l’Europe, de l’Amérique du Nord à l’Asie, de l’Asie du Sud-Est à l’Europe et à l’Amérique du Sud, et bien d’autres encore.

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Emirates a utilisé l’A380 pour soutenir son important système hub-and-spoke. Photo: Getty Images

En grande partie en raison de la géographie, le système hub-and-spoke d’Emirates est un succès massif qui nécessite des avions de gros volume sur les routes les plus denses. Cela a fait de l’A380 un choix parfait pour le transporteur.

Grâce à l’A380, Emirates a pu s’imposer dans le ciel. Peu de compagnies aériennes sont aussi connues et appréciées qu’Emirates. Grâce à cet avion, Emirates est devenue l’une des plus grandes compagnies aériennes au monde en termes de passagers transportés.

Qantas A380
Qantas a également montré que l’A380 pouvait être un succès. Photo: Getty Images

À plus petite échelle, d’autres compagnies aériennes ont montré que l’A380 peut être un succès. Qantas a réalisé un profit incroyable sur sa ligne Dallas-Sydney (exploitée avec un A380). De même, Qantas a fait des bénéfices sur ses lignes vers Londres, dont certaines étaient également assurées par un A380.

L’A380 a enthousiasmé les passagers

De nombreux passagers aiment l’expérience de l’A380. Comme le 747, l’A380 est équipé d’une configuration 3-4-3. Compte tenu de la grande largeur de l’avion, voler sur un long-courrier en cabine est devenu assez confortable. Avec beaucoup d’espace pour les cuisines et les toilettes, les passagers pouvaient choisir de bons repas chauds et n’avaient pas à attendre longtemps pour utiliser les toilettes.

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Un bar et un salon dans un avion ? La plupart des passagers ne le trouveront que sur un A380. Photo: Getty

Le salon de bord que l’on trouve sur les A380 de plusieurs compagnies aériennes permet de faire une bonne pause en vol. Sur un vol long-courrier, par exemple de Sydney à Dubaï ou de Londres à Los Angeles ou de Los Angeles à Sydney, il est bon de pouvoir se dégourdir les jambes et de changer de décor. De plus, pour les personnes voyageant en groupe, qui peuvent être séparées en termes de places assises, il y a de la place pour se mêler un peu. Sans compter que les bagages à main peuvent être rangés en grand nombre.

C’était en effet une merveille d’ingénierie

Pour l’instant, la plupart des gens ne voyageront jamais dans un avion plus grand que l’Airbus A380. Mais cet avion était une véritable merveille d’ingénierie et a montré à l’industrie ce que les ingénieurs pouvaient accomplir. Si l’avion était un bimoteur, il ne fait aucun doute que l’avion aurait été un succès auprès d’un plus grand nombre de compagnies aériennes, et que certains transporteurs ne les auraient pas garés ou mis à la retraite dans le contexte de la crise actuelle.

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Singapore Airlines utilise l’A380 sur certaines lignes très fréquentées. Photo: Getty Images

Concevoir et construire un avion aussi grand est tout un exploit. Avec des kilomètres et des kilomètres de documents, de nombreux mètres carrés de matériaux, et tant de pièces complexes qui s’assemblent pour créer une grande expérience de voyage, les ingénieurs d’Airbus ont fait de leur mieux et ont construit un avion fantastique. Quant à son aspect extérieur, eh bien, cela va susciter un certain débat pendant un certain temps encore.

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La taille même d’un A380 est impressionnante. Photo: Getty Images

Dans le même temps, les ingénieurs et les concepteurs ont également appris de leurs erreurs. Tout d’abord, les compagnies aériennes aiment le rendement énergétique, la convertibilité en fret aurait été une énorme aubaine pour l’avion, et le jet n’a pas élargi le modèle hub-and-spoke en dehors de quelques compagnies (comme Emirates).

L’avion ne dessert qu’un nombre limité d’aéroports dans le monde, mais lorsqu’il arrive quelque part, c’est un véritable spectacle. Les compagnies aériennes et les aéroports célèbrent l’arrivée de l’avion comme une reconnaissance du modèle. Un exemple en est le récent service ponctuel qu’Emirates a rendu à Clark.

Pensez-vous que l’Airbus A380 a été un échec total ? Pourquoi ou pourquoi pas ? Faites-le nous savoir dans les commentaires !

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