Pourquoi La NASA A Piloté Le Concorde Challenger En Russie

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Le Tupolev Tu-144 était un avion de ligne supersonique qui a été introduit pour la première fois par l’Union soviétique en décembre 1968. Cependant, dans les années 1990, la NASA a travaillé avec les constructeurs de l’avion pour développer une nouvelle variante de l’avion : le Tu-144LL.

Tu-144 Plane
Le Tupolev Tu-144LL décollant du Centre de développement aérien de Joukovsky près de Moscou, Russie, 1998. Photo: NASA

Laisser le passé derrière soi

Il pourrait être surprenant d’apprendre qu’une agence du gouvernement américain a travaillé sur un avion d’origine soviétique. Cependant, la fin de la guerre froide a donné aux deux anciens rivaux de longue date une occasion sans précédent de s’aligner dans un programme commun de recherche aéronautique en vol.

En 1993, le vice-président américain Gore et le premier ministre russe Tchernomyrdine ont présidé la commission conjointe États-Unis-Russie sur la coopération économique et technologique.

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Selon la NASA, à l’époque, l’agence et les industries de l’aviation commerciale des États-Unis se concentraient sur un programme de recherche à grande vitesse (HSR) pour développer les technologies des avions de transport supersonique (SST). Le plan était de placer les États-Unis dans une position de leader pour développer un avion supersonique de nouvelle génération

Tu-144 Jet
Le Tu-144 a été converti en laboratoire de vol avec quatre turbosoufflantes Kuznetsov NK-321 à postcombustion. Photo: NASA

Projet en cours

Depuis 1990, le bureau de conception d’avions Tupolev suggérait qu’un Tu-144 puisse être utilisé comme banc d’essai en vol pour soutenir l’initiative HSR. Par la suite, une équipe de spécialistes de la NASA et de l’aviation a mis au point une série d’expériences de vol dans tout le pays. De plus, nous collaborons avec une équipe de haut niveau de Tupolev pour comprendre les modifications nécessaires à la réalisation de ces expériences.

L’ensemble de ces tâches inspirera le Tu-144LL Supersonic Flying Laboratory. Ce projet a joué un rôle important dans le programme de recherche commun.

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En deux ans, il y a eu 27 vols de recherche. Il y avait 6 000 miles entre les États-Unis et la base de l’avion, donc il y avait des défis à relever. Cependant, les travailleurs ont surmonté ces difficultés et les pilotes américains ont effectué trois vols d’évaluation en septembre 1998.

Tu-144
Le premier vol du Tu-144LL a eu lieu le 29 novembre 1996. Photo: NASA

Des résultats probants

Dans l’ensemble, le projet a été une grande réussite. Neuf expériences, dont sept dans les airs et deux au sol, ont permis de recueillir des données de vol cruciales. Ces informations ont permis d’enrichir les bases de données américaines et russes sur les vols supersoniques.

“Les données sur la propulsion, l’aérodynamique, l’échauffement structurel, l’acoustique structurelle, les effets au sol et les qualités de manipulation des expériences ont été assimilées avec enthousiasme dans la base de données d’information du programme”, a déclaré la NASA sur son site web.

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“En mars 1998, la Commission mixte a reconnu le programme comme “un modèle pour les partenariats entre les gouvernements américain et russe et les entreprises dans le développement de technologies avancées”.

n an plus tard, le programme HSR a été annulé. 1999 est également l’année où le TU-144 a de nouveau été mis à la retraite. La conclusion était qu’il ne serait pas économiquement viable d’introduire un nouvel avion SST. Deux décennies plus tard, on parle toujours d’une nouvelle génération d’avions supersoniques. Nous devrons attendre de voir comment l’industrie se développera au cours des prochaines années.

Que pensez-vous du travail de la NASA avec le Tupolev Tu-144 ? Etait-ce une démarche surprenante pour l’organisation ? Faites-nous savoir ce que vous pensez dans les commentaires.

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