Pourquoi Le Boeing 777X A Des Ailes Pliantes

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Le Boeing 777X est un avion qui attire l’attention pour de nombreuses raisons. Pour commencer, ces énormes moteurs GE9X qui pourraient avaler un fuselage de 737 en entier. Et puis il y a la taille même de l’avion, plus long que tout ce qui existe dans le ciel (à l’exception de l’Antonov An-225 Mriya). Mais ce sont ces bouts d’ailes repliables qui ont vraiment captivé l’imagination du grand public. C’est une modification inhabituelle, mais pourquoi est-elle nécessaire ?

777X
Pourquoi le 777X a-t-il des bouts d’ailes repliables ? Photo: Boeing

Ajouter de la complexité à un avion n’est jamais une chose bon marché. C’est une autre chose à construire, une autre chose à entretenir et une autre chose qui peut parfois mal tourner. Cela devient encore plus problématique lorsque ces ajouts nécessitent une certification séparée, ce qui ajoute des couches de paperasse et de bureaucratie au processus de développement.

Compte tenu de tout cela, il devait y avoir de solides arguments en faveur de l’ajout de bouts d’ailes repliables au Boeing 777X. Et il y en avait. Voici pourquoi il avait besoin de ces magnifiques embouts de pliage pour ses ailes.

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777X
L’emblématique 777X en bout d’aile. Photo: Simple Flying

Accès à l’aéroport

La première et la plus importante raison d’ajouter le mécanisme de pliage aux extrémités des ailes était de permettre à l’oiseau géant d’accéder à un plus grand nombre d’aéroports. Son énorme envergure de 253 pieds 5 d’ailes est de 11 pieds plus longue que celle de son prédécesseur, ce qui le rend trop large pour atterrir sur un aéroport de code E.

Cela aurait sérieusement limité les aéroports où il pouvait opérer, un problème bien connu des opérateurs de l’A380. En faisant plier les extrémités des ailes après l’atterrissage, l’avion reste dans les limites du Code E, ouvrant ainsi à ses exploitants un éventail bien plus large d’aéroports dans le monde.

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Lufthansa 777x
Le contrôle de l’envergure des ailes permet d’accéder à un plus grand nombre d’aéroports. Photo: Lufthansa

Ce qui est important pour Boeing, c’est qu’il avait la même empreinte que la génération précédente de 777. Avec ses ailes repliées, il y a peu de différence en termes de fonctionnement de la porte d’embarquement et du taxi et cela signifie que les clients du 777 peuvent facilement échanger leur nouveau 777X avec le 777 classique sans avoir de gros problèmes.

Efficacité

Bien sûr, les bouts d’ailes repliables n’auraient pas été nécessaires du tout sans cette envergure massive. Alors pourquoi avoir des ailes aussi grandes, au lieu de les laisser identiques à celles du 777 ?

En aérodynamique, plus les ailes sont longues et minces, moins la traînée sera importante. En ajoutant ces 11 pieds à l’envergure du 777X, la consommation de carburant sera inférieure à celle du 777, soit environ 10 % selon les calculs de Boeing.

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Boeing, 777X, Testing Program
Cette immense envergure permet un vol plus efficace. Photo: Getty Images

Habituellement, ajouter autant de masse à un avion signifierait un avion plus lourd, annulant ainsi les avantages d’une plus grande envergure. Cependant, le 777X utilise un matériau composite pour les ailes, qui est léger et lui permet d’ajouter toute cette envergure sans augmenter le poids.

Et ce n’est pas seulement le poids qui est un avantage de l’utilisation de matériaux composites pour les ailes. Lorsque vous avez une si grande envergure, ces ailes vont être soumises à une forte pression. Il est donc avantageux qu’elles puissent fléchir et se courber pendant le vol.

Les avions avec des ailes en aluminium, comme le 737, n’ont pas de flexion. Ils n’en ont pas vraiment besoin, grâce à leur envergure relativement courte. Mais les avions à grande envergure peuvent bénéficier activement d’un peu de flexion, car cela aide à l’aérodynamique et peut signifier moins de risques de dommages. Le 787 a bénéficié d’ailes flexibles, et le 777X en bénéficiera également. Mais une seule d’entre elles est capable de replier les extrémités.

Que pensez-vous des bouts d’ailes repliables du 777X ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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