Pourquoi Les Compagnies Aériennes Américaines N’utilisent Pas l’Airbus A380 ?

Aucune compagnie aérienne basée aux États-Unis n’a jamais commandé l’Airbus A380. La production se terminant l’année prochaine, aucune ne le fera jamais. Pourquoi l’A380 n’a-t-il jamais été vendu en Amérique, et qu’est-ce que cela nous apprend sur les problèmes liés à cet avion ? Nous allons le découvrir.

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Pourquoi aucune compagnie aérienne américaine n’a-t-elle commandé l’A380 ? Photo: Getty Images

Bye bye A380

La production de l’A380 prendra fin l’année prochaine. Le fuselage final du géant du ciel a fait son chemin jusqu’à Toulouse pour être assemblé. Bien qu’il soit encore relativement jeune, de nombreuses compagnies aériennes ont déjà commencé à le retirer progressivement de leur flotte. Le grand oiseau n’est plus considéré comme un avion d’avenir.

De toutes les compagnies aériennes qui ont utilisé l’A380, aucune n’était basée aux États-Unis. Pourquoi ? Pour la plus grande compagnie aérienne du monde, American Airlines, il semble qu’elle était tout simplement trop grande. C’est ce qu’a déclaré Vasu Raja, alors vice-président de Network Planning, lors d’un entretien avec Business Insider en 2019,

“Le Boeing 777-300 est le plus gros avion qui s’intègre dans notre réseau.”

Les 777-300 qui opèrent pour American Airlines peuvent accueillir 304 passagers. À titre de comparaison, certains des A380 d’Emirates sont configurés avec environ 300 sièges de plus. Même les transporteurs disposant d’A380 à faible densité et à trois classes volent avec 165 sièges de plus. Pour American Airlines, c’est tout simplement trop grand.

Air France Airbus A380, KLM Boeing 747, Grounded
Le géant du ciel est tout simplement trop grand pour American Airlines. Photo: Getty Images

C’est probablement le cas de la plupart des autres compagnies aériennes américaines. C’est une plainte courante chez ceux qui exploitent ce type de compagnie : c’est tout simplement trop difficile à remplir. Mais quelles étaient les autres raisons pour lesquelles les compagnies aériennes américaines n’ont jamais commandé l’A380 ?

Les États-Unis ne sont pas faits pour un grand avion

Les endroits où l’A380 fonctionne sont des endroits où un modèle hub-and-spoke, avec un hub très, très concentré, est la seule solution. Emirates a tiré le meilleur parti de sa situation géographique, à mi-chemin entre l’est et l’ouest, pour favoriser le transport des masses. Le fait de faire passer le monde entier par Dubaï et d’en repartir fonctionne bien pour eux, et fait de l’A380 une machine performante sur le plan économique.

Emirates Airbus A380
Cela fonctionne pour Emirates grâce au hub. Photo: Emirates

British Airways, elle aussi, a conservé ses A380 et semble satisfaite des résultats. Leurs solides liaisons transatlantiques, qui permettent d’amener tout le monde à Heathrow et de les renvoyer, ont permis à l’A380 de prendre du sens sur certaines routes clés. Même dans ce cas, sa flotte est relativement modeste, avec seulement 12 appareils, et il n’y a probablement pas les routes qui permettraient d’augmenter encore cet effectif.

En Amérique du Nord, les choses sont beaucoup plus disparates. Bien sûr, il existe un certain nombre d’endroits clés où les compagnies aériennes peuvent se concentrer. Atlanta, New York, Los Angeles, Dallas… la liste est longue. En fait, 16 aéroports aux États-Unis traitent plus de 20 millions de passagers par an, et 12 autres qui dépassent les 10 millions.

Atlanta Airport
Il existe de nombreux grands aéroports aux États-Unis. Photo: Hartsfield–Jackson Atlanta International Airport

Et c’est là que réside le problème. La seule façon pour qu’un avion aussi gros que l’A380 fonctionne serait qu’il y ait une forte concentration de trafic entre un ou deux de ces aéroports et d’autres endroits dans le monde. Mais, de par la nature des États-Unis, les gens ont plus de choix de point de départ, donc le trafic est plus étalé. L’A380 n’a pas de sens sur de nombreuses routes internationales, et sur celles où il aurait pu en avoir, il y avait un autre gros défaut.

Il était tard pour faire la fête

L’arrivée de l’A380 en 2007 a été mal programmée. Le prix du kérosène avait commencé à grimper, et en 2007, il flottait autour de 4 dollars le gallon. Les compagnies aériennes ont donc évité les coûteux avions à quatre moteurs des années 80 et 90, et se sont plutôt tournées vers le rendement énergétique comme facteur décisif.

American Airlines 777-200
Les grands transporteurs américains ont parié sur le 777 avant même que l’A380 ne soit prêt. Photo: Getty Images

Les ventes du quadriréacteur de Boeing, le 747, avaient également commencé à se tarir. Les compagnies aériennes se tournaient déjà vers le biréacteur à grande capacité de Boeing, le 777, pour leurs besoins futurs en matière de long-courrier. Entre 2000 et le lancement de l’A380 en 2007, près de 600 777 ont été vendus, dont un grand nombre à American et United.

Les compagnies aériennes américaines avaient déjà fait leur choix. L’avion long-courrier des années 2000 devait être un Boeing, et non un Airbus. Et aucun d’entre eux n’a jamais acheté un A380.

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