Pourquoi les hublots du Boeing 777X sont-ils placés plus haut sur le fuselage ?

Le Boeing 777X promet une pléthore d’améliorations concernant l’expérience passager. Une partie de ces améliorations aura un lien avec les hublots, qui seront plus grands et plus larges. Les hublots seront non seulement capables de laisser entrer plus de lumière et de fournir une vue agréable pour tous les passagers, mais ils seront aussi ajustable électroniquement très rapidement pour obtenir une meilleure obscurité. Du jamais vu.

777X
Cela ne saute pas aux yeux, mais ces hublots sont légèrement plus hauts que ceux des autres avions. Photo : Jay Singh – Simple Flying

Que se passe-t-il avec les hublots du 777X ?

Vous n’avez peut-être pas remarqué que le nouveau 777X avait un look légèrement différent du 777 originel. Ce n’est pas forcément évident aux premiers abords, mais si vous connaissez bien l’apparence de l’avion commercial, vous remarquerez quelque chose d’inhabituel concernant ses hublots.

Pour commencer, ils sont grands. Avec une aire de 162 pouces carrés, ils sont plus grands que ceux de l’Airbus A350 de 29 %, bien qu’ils restent plus petits que ceux du Dreamliner. Mais il y a autre chose qui diffère, et c’est la position de ces hublots.

Le 777X a des hublots montés plus haut sur le fuselage que son prédécesseur. Ceci sert un double-objectif selon Boeing, à savoir : contribuer à une sensation de luminosité et d’ouverture accrue en cabine ainsi que permettre à chaque passager d’avoir une vue sur l’extérieur.

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KLM Boeing 777
Comparé au 777, les hublots sont aussi bien plus larges. Photo : Getty Images

Scott Fancher, le vice-président sénior du développement de l’aviation, a commenté l’annonce du 777X lors d’un discours au salon aéronautique de Farnborough en 2014. Il expliquait :

“Parmi ce que nous avons appris de l’extraordinaire expérience passager du 787, il y a l’altitude cabine, la propreté, l’ouverture et la spaciosité de l’intérieur. Nous avons appris cela, et nous l’avons reproduit dans le 777X. De n’importe quelle place dans cet avion, le passager verra l’horizon.”

En plaçant les hublots juste un petit peu plus haut, n’importe quel passager dans la cabine sera capable de voir dehors. Cela contribuera indubitablement à améliorer l’expérience à bord et ainsi qu’à éliminer la sensation de claustrophobie qui peut parfois se faire sentir lorsqu’on a une place dans l’allée du milieu.

777X windows
Ils seront plus grands que les hublots du 777, mais moins que ceux du 787. Image : Boeing

Que savons-nous d’autre de ces hublots ?

En plus d’avoir des hublots plus larges et plus hauts, le 777X a pris un autre aspect du Dreamliner : il sera capable d’adapter électroniquement la luminosité de la fenêtre. En fait, cette dernière génération d’avion utilise la dernière version de technologie qui promet d’être encore plus efficace que celle vue à bord du 787.

Exposée au Aircract Interiors Expo en 2017, Gentex, l’entreprise qui construit les hublots électroniquement ajustables de l’avion, présentait sa variante de troisième génération. La première génération de hublots avait reçu le reproche de laisser entrer trop de lumière même avec le paramètre le plus sombre. En 2015, la compagnie a révélé son modèle de deuxième génération.

Electronically dimmable windows
La troisième génération promet d’être plus obscure, et ce plus rapidement. Photo : Gentex

La seconde génération de hublots passait de la lumière à l’obscurité en la moitié du temps qui était nécessaire à la première version. Elle a aussi réussi à atteindre une obscurité dix fois supérieure à celle de la première génération. Mais pour le 777X, même ça, ce n’était pas assez.

La troisième génération de hublots Gentex serait encore dix fois plus sombre. Cela signifie 100 fois plus sombre que le hublot de première génération, bloquant ainsi 99,999 % de la lumière, selon Aircraft Interiors. Les hublots passent à l’obscurité encore deux fois plus vite, et seraient équipés d’un nouveau concept d’interrupteur plus facile à entretenir.

Les hublots larges et hauts sont juste un détail de l’expérience passagers améliorée que nous attendons du 777X. Avec les compartiments à bagages plus larges, les éclairages LED avancés et beaucoup d’autres caractéristiques. Nous sommes extrêmement impatients d’expérimenter le 777X nous-mêmes, même s’il faut maintenant attendre 2022 avant de pouvoir le faire.

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