Qu’est-il Arrivé À l’Airbus A320 Qui A Atterri Sur l’Hudson ?

Il y a plus de dix ans, le capitaine Chesley Sullenberger – affectueusement appelé Sully – a fait atterrir le vol numéro 1549 dans le fleuve Hudson. Ce fut un exploit découlant la formation des pilotes qui met en avant la réactivité, ce qui a permis aux 150 passagers et aux cinq membres d’équipage de survivre et d’être en bonne santé. Mais, qu’est-il arrivé à l’Airbus A320 ? Où se trouve-t-il maintenant ?

A320 on Hudson river
Qu’est-il arrivé à l’A320 qui a atterri sur l’Hudson ? Photo: Getty Images

Le vol 1549 s’écrase dans la mer

Le 15 janvier 2009 est un jour que beaucoup d’Américains et de passionnés d’aviation n’oublieront pas. C’est le jour où un avion commercial Airbus à fuselage étroit s’est écrasé dans le fleuve Hudson, refroidi par l’hiver.

Le vol numéro 1549 de US Airways était opéré ce jour-là par un Airbus A320-214 immatriculé N106US. L’appareil, produit à Toulouse, a été livré en 1999 et fait partie de la flotte de US Airways. La compagnie ne savait pas que le vol 1549 serait son dernier.

L’avion décollait de l’aéroport de LaGuardia à New York en direction de Charlotte en Caroline du Nord. Au décollage, l’avion a connu des difficultés lorsqu’il a rencontré une volée d’oies. Les oiseaux ont obscurci la vue du pilote et du copilote tandis que les passagers se sont aperçus d’un grand bruit et d’une odeur de carburant. L’impact de l’oiseau a gravement endommagé les deux moteurs de l’avion, les faisant tomber en panne. Alors que le copilote Jeffrey Bruce “Jeff” Skiles commençait à configurer un redémarrage des moteurs, le capitaine Sully a fait planer l’avion vers un lieu d’atterrissage sûr.

US Airways N106US in the river
Le capitaine Sully a fait amerrir l’avion et a assuré la sécurité de tout le monde. Photo: Getty Images

Au départ, le pilote a choisi l’aéroport de Teterboro, dans le New Jersey, pour atterrir lorsqu’il a reçu l’autorisation d’utiliser la piste 1. Cependant, l’avion n’y est jamais parvenu. Il est devenu évident pour Sully et Skiles que la meilleure option pour l’avion était l’Hudson River, où l’avion a finalement amerri.

Que s’est-il passé ensuite ?

Après l’atterrissage sur la rivière, les passagers ont été évacués et les conducteurs de bateaux locaux ont été alertés pour faciliter le sauvetage. Les 155 personnes à bord, dont cinq membres d’équipage et 150 passagers, ont été sauvées et la plupart n’ont pas été blessées.

Gravement endommagé et gorgé d’eau, l’avion a été sorti de l’eau le 17 janvier et a fait l’objet d’une enquête pour déterminer la cause du crash. L’avion a été déplacé à Kearney, dans le New Jersey, où l’analyse de l’accident s’est poursuivie. Satisfait que l’avion avait effectivement perdu de la puissance moteur à cause d’un impact d’oiseau et plus précisément d’une volée d’oies canadiennes en mai 2009, la priorité suivante était de savoir quoi faire de l’avion.

Damage to the right side of N106US
L’ampleur des dégâts n’a pas attiré beaucoup d’enchérisseurs. Photo: N970ah via Wikimedia Commons

Au début du mois de janvier 2010, le N106US a été mis aux enchères en ligne par la compagnie d’assurance Chartis. La vente a duré trois mois sans qu’aucune évaluation ne soit donnée. Cependant, l’avion n’a pas été acheté, ce qui est compréhensible compte tenu de la nature des dommages et de la taille de l’avion.

N106US trouve un nouveau foyer

Pourtant, la N106US n’était pas destinée à la casse. Le 10 juin 2011, l’avion a été donné au Carolinas Aviation Museum par l’American International Group (AIG). Selon les responsables du musée, l’avion a changé la donne en termes de revenus. Il a fait passer le site d’une collection d’avions relativement inconnue pour les passionnés d’aviation à un lieu d’importance nationale.

N106US in CAM
CAM offre une expérience interactive du N106US. Photo: RadioFan via Wikimedia Commons

Les visiteurs du Carolinas Aviation Museum ont pu non seulement voir l’avion mais aussi assister aux témoignages des passagers et en savoir plus sur le tragique accident.

Cependant, si l’avion a connu une nouvelle gloire, le destin a voulu que sa compagnie aérienne n’existe à présent plus. Le Carolinas Aviation Museum est actuellement fermé alors qu’il cherche un nouveau hangar pour accueillir sa collection. Pendant deux ans et demi, le N106US sera inaccessible au public jusqu’à ce qu’un nouvel emplacement soit trouvé avant la réouverture de 2022.

Avez-vous vu le N106US ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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