Qu’est-il Arrivé À La Commande De Boeing 787 De Delta Air Lines ?

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A un moment donné, Delta Air Lines a eu une commande de 18 Boeing 787, mais la compagnie n’a jamais commandé le type de ces appareils. Delta a plutôt hérité cette commande de sa fusion avec Northwest Airlines. Cependant, après avoir examiné les plans de la flotte de la compagnie, Delta a décidé de mettre fin à la commande de 787 en 2016.

Boeing 787
Delta a déjà eu une commande de 18 Boeing 787-8. Photo: Boeing

Pourquoi Northwest Airlines a commandé le 787

En 2005, Northwest Airlines a passé une commande de 18 Boeing 787 Dreamliner d’une valeur d’environ 2,2 milliards de dollars. À l’époque, il a été annoncé que Northwest deviendrait la première compagnie aérienne nord-américaine à exploiter le 787 – une grande distinction pour le transporteur.

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De acordo com um release da Boeing arquivado em defense-aerospace.com, les 787 remplaceraient les Boeing 747-200 et les McDonnell Douglas DC-10-30 sur les liaisons internationales long-courriers. À l’époque, on s’attendait à ce que les 787 soient environ 50 % plus économes en carburant que ces avions vieillissants. Les premiers des 787-8 étaient attendus au Northwest en 2008.

NWA 787
Northwest Airlines (NWA) devait être le premier exploitant nord-américain du 787. Photo: Boeing

Delta hérite de la commande

Au moment de la fusion, le seul autre gros-porteur Boeing de la flotte de Northwest était le 747-400. En ce qui concerne les avions à fuselage étroit, Northwest pilotait quelques Boeing 757 et les DC-9 de McDonnell Douglas. A part cela, le reste des avions de Northwest étaient des Airbus, y compris les jets de la famille A320 et les A330.

Cela n’a pas bien fonctionné avec la flotte de Delta, qui comprenait des McDonnell Douglas MD-80 et MD-90, des Boeing 767, 777 et 737. Le seul type commun était le Boeing 757-200.

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Delta A330 plane
Delta a hérité des A330 de Northwest Airlines. Photo: Getty Images

En même temps que la fusion avec Northwest, Delta a hérité de commandes d’avions en cours. Il s’agissait notamment de quelques Airbus A319 et A320, et du Boeing 787. Cependant, en 2009, après la fusion, le programme Boeing 787 a été retardé, et la flotte de Northwest ne comptait plus aucun Boeing 787 au total.

Delta a maintenu les 787 en commande, en attendant les informations de Boeing sur la date d’arrivée des premiers 787. En 2010, cependant, Boeing et Delta ont conclu un accord pour reporter la livraison des 787-8 à 2020.

Delta examine sa flotte, commande des avions Airbus

En 2013, Delta Air Lines a passé une commande de 10 Airbus A330-300. Ces A330-300 viendraient compléter les 21 A330-300 hérités de Northwest. Cependant, les nouveaux A330 étaient la variante améliorée de 242 tonnes métriques.

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Puis, en 2014, Delta s’est encore rapprochée du portefeuille de gros-porteurs d’Airbus. Le transporteur a commandé 50 nouveaux gros-porteurs, répartis à parts égales entre A350-900 et A330-900neo. À ce stade, il était pratiquement garanti que l’accord de 787 était mort.

Delta Getty
Lorsque Delta a commandé les A350, il était assez évident que les 787 étaient inutiles et qu’ils seraient finalement annulés. Photo: Getty Images

Delta n’avait pas besoin d’une complexité supplémentaire. Les A350 allaient remplacer les Boeing 747-400 sur les liaisons internationales long-courriers, tandis que l’A330neos serait un complément naturel à l’A330ceos existant et remplacerait certains 767.

L’ajout d’un autre type, les 787, aurait augmenté la complexité de la flotte de la compagnie aérienne. Déjà, avec les commandes d’Airbus, Delta disposait d’Airbus A330, Airbus A350, Boeing 767, et Boeing 777 dans sa flotte. Pendant une brève période, Delta a également piloté des A350 et des 747.

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delta closes tokyo hub getty images
Delta a hérité des 747-400 de Northwest et a retiré le type en 2017. Photo: Getty Images

De plus, la commande ne concernait que 18 firmes 787 – un petit nombre. Avec le report à 2020, l’avion ne répondait à aucun besoin particulier de Delta Air Lines. Donc, finalement, en 2016, Delta a annulé la commande de 787. À l’époque, dans un communiqué de presse, Greg May, premier vice-président de la gestion de la chaîne d’approvisionnement et de la flotte, a déclaré ce qui suit

“Delta est l’un des plus grands exploitants d’avions Boeing au monde et notre précieux partenariat avec Boeing restera solide car nous servons nos clients du monde entier chaque jour en toute sécurité et dans le confort. Cette décision commerciale est conforme à la stratégie de la flotte de Delta, qui consiste à répondre avec prudence à nos besoins en matière d’avions à large fuselage”.

Et si les 787 avaient été livrés à temps ?

Si les 787 étaient entrés dans la flotte de Northwest en 2008, il est fort probable que Delta aurait été aujourd’hui un exploitant de Boeing 787. Il serait absurde que Delta retire les 787 s’ils n’avaient qu’un an ou deux au moment de la fusion. De plus, Northwest détenait des options pour d’autres 787, et il n’aurait pas été trop difficile de travailler avec Boeing pour prendre en charge des 787-9 plus grands pour remplacer les 747-400.

A330neo
Si Delta avait pris les 787, elle aurait pu donner naissance à une compagnie aérienne d’aspect très différent aujourd’hui. Photo: Airbus

Cependant, cela n’a pas été le cas. Les retards des années 787 ont donné à Delta une ouverture pour envisager les plans de sa future flotte. Et, pour la compagnie aérienne, l’A330neo faisait parfaitement l’affaire. De plus, dans un sens, Delta a eu de la chance en annulant la commande des 787. La première devait arriver cette année seulement, ce qui aurait été un scénario cauchemardesque dans le contexte de la crise actuelle.

Pensez-vous que Delta a fait le bon choix en annulant sa commande de Boeing 787 ? Faites-le nous savoir dans les commentaires !

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