Qu’est-il Arrivé À Virgin Sun Airlines ?

Avec l’apparition de Virgin Atlantic de Sir Richard Branson dans l’actualité dernièrement, suite à sa mise sous la protection du chapitre 15 de la loi sur les faillites aux États-Unis, nous avons pensé que nous pourrions nous pencher sur un précédent échec de Virgin. Virgin Sun Airlines a été fondée en 1998 en tant que compagnie charter pour transporter les vacanciers britanniques vers des destinations ensoleillées de la Méditerranée et des îles Canaries.

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Virgin Sun Airlines était basée à Manchester et à Gatwick. Photo: Aero Icarus via Wikimedia

Basé à l’aéroport de Manchester (MAN) dans le nord-ouest de l’Angleterre et à l’aéroport de Gatwick (LGW) juste au sud de Londres, Virgin Sun a commencé ses opérations en 1999. Le jaune vif de la compagnie et le traditionnel “Virgin rouge” des avions à queue ont certainement attiré l’attention sur le tarmac. Elle a loué deux Airbus A320-200 pour offrir quelque chose de jamais vu auparavant de la part d’une compagnie charter.

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Virgin Sun Airlines a distribué des cocktails

Cherchant à séduire les personnes en vacances annuelles loin des îles britanniques humides et misérables, quelqu’un a eu la brillante idée de mettre les gens dans l’ambiance des vacances dès qu’ils embarquaient dans l’avion. Virgin Sun Airlines a fait cela en abandonnant le service traditionnel de boissons et de repas et en le remplaçant par quelque chose d’un peu plus attrayant.

Une fois que tous les passagers ont embarqué, on leur a offert un cocktail Sea Breeze gratuit à base de vodka, de canneberge et de pamplemousse ou une version non alcoolisée du même. Sur les vols partant du Royaume-Uni tôt le matin, les passagers avaient le choix entre un sandwich au bacon, à la saucisse ou à la saucisse végétarienne avec des condiments.

Les passagers entrants ont reçu des pommes de terre cuites au four

Pour les vols plus tardifs dans la journée, le sandwich du petit déjeuner a été remplacé par des hot-dogs et des quartiers de pommes de terre, suivis d’une tranche de cake au chocolat que Virgin Sun appelait “gateau”.

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Virgin Sun Airlines s’est principalement rendu en Espagne depuis le Royaume-Uni. Photo: Ken Fielding via Wikimedia

Sur les vols retournant au Royaume-Uni, les passagers ont reçu des sucettes glacées à saveur de fruits (sucettes glacées) plutôt que le cocktail. Et plus tard, au lieu du sandwich du petit-déjeuner ou du hot dog, on leur a donné des pommes de terre au four avec un choix de trois garnitures et le même gâteau au chocolat qu’ils auraient eu sur le vol aller. Du thé et du café ont été servis tout au long du vol, les passagers ayant la possibilité de faire vaporiser de la crème fouettée sur leur café à partir d’un aérosol.

La première année des compagnies aériennes en démarrage s’est si bien déroulée, avec des vols principalement vers l’Espagne, la Grèce et le Portugal, qu’elles ont loué un nouvel avion. Cette fois, il s’agissait d’un Airbus A321-200 plus grand, qui pouvait transporter plus de passagers.

La nouveauté s’est vite dissipée

Malgré des débuts prometteurs, la nouveauté s’est vite dissipée, et Virgin Sun s’est retrouvé en concurrence avec des compagnies à bas prix comme easyJet et Ryanair. Finalement, après seulement deux ans d’activité, Virgin Sun Airlines a cessé ses activités. Elle a finalement été vendue à une autre compagnie charter britannique, Air2000, qui est devenue First Choice Airways. Finalement, cette compagnie aérienne a fusionné avec Thomsonfly pour former Thomson Airways en 2008, aujourd’hui mieux connue sous le nom de TUI.

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Virgin Sun Airlines n’a duré que quelques années. Photo: Ken Fielding via Wikimedia

En regardant le résultat de Virgin Sun, il semblerait que l’idée d’une compagnie aérienne de niche qui plairait à la classe ouvrière britannique n’ait pas été bien réfléchie. Bien sûr, au début, le gadget a bien fonctionné, mais il n’allait jamais concurrencer le modèle commercial de Ryanair.

Avez-vous déjà pu voler sur Virgin Sun Airlines ? Si oui, dites-nous ce que vous avez pensé de cette expérience dans les commentaires.

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