Qu’est-il arrivé au Boeing 757 d’Iron Maiden ?

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Le groupe Iron Maiden a utilisé un Boeing 757 pour sa tournée international dans les années 2000. L’avion transportait l’équipe backstage, le matériel, et était même piloté par les stars du heavy metal en personnes. Comment était le Boeing 757 d’Iron Maiden, et que lui est-il arrivé ?

Astraeus 757
Le deuxième 757 Astreus “Iron Maiden” utilisé pour la tournée. Photo : Ken Fielding via Wikimedia

Pourquoi est-ce qu’Iron Maiden a utilisé un Boeing 757 ?

Iron Maiden avait prévu une série de tournées internationales en 2008. Cependant, transporter tout l’équipement par bateau et camion, et les équipe par avion aurait été incroyablement cher. Ainsi, faire affréter un avion pour toute la tournée et l’utiliser à la place d’un tour bus s’est avéré moins cher.

Par coïncidence, Bruce Dickinson, l’un des membres du groupe, était aussi commandant de bord pour la compagnie charter Astraeus Airlines. Cela signifiait qu’il pouvait louer l’un des cinq Boeing 757-200 de la compagnie pour la tournée. L’avion a été sélectionné, son suffixe numérique G-OJIB a été remplacé par le surnom “Ed Force One”, une livrée spéciale a été peinte et l’engin a été piloté par Bruce en personne.

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757 iron maiden
Le 757 d’Iron Maiden pour la tournée de 2008. Photo : Sheba Also via Wikimedia

“En tant que pilote professionnel et chanteur professionnel pour Iron Maiden, je savais pertinemment qu’Astraeus Airlines était ce qu’il nous fallait pour cette mission. Leur fiabilité était parfaite et le résultat a dépassé nos attentes les plus folles. Une compagnie unique, pour une expérience unique. Astraeus Airlines a rendu tout cela possible !” M. Dickinson via le site web de la compagnie (aujourd’hui dissoute).

Dans une une interview pour Rolling Stones, le groupe expliquait aussi : “Les comptables disaient que ça ne valait pas la peine d’y aller” et leur ont permis de “faire un itinéraire presque uniquement européen, mais sur une base intercontinentale.”

Durant le Somewhere Back in Time World Tour en 2008, le groupe de métal a utilisé le Boeing 757 pour voyager sur plus de 80 000 km (en traversant l’Inde, l’Australie ainsi que l’Amérique du Nord et du Sud) en seulement 45 jours. Ils ont au final fait 23 concerts dans 13 pays pour un public d’environ 500 000 fans. C’est à cause de ce programme chargé que le Boeing 757 était parfait pour le voyage.

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Le Boeing 757 a été converti en avion combi afin de transporter du matériel dans le pont passager principal.

757 iron maiden
Le compartiment cargo du 757 prévu. Photo : Astraeus Airlines

Pour la tournée suivante, The Final Frontier World Tour en 2011, le groupe voulait utiliser le même avion 757-200. Mais un changement de dernière minute les a contraints d’utiliser un 757 différent, au suffixe numérique G-STRX.

757 iron maiden
Une photo du deuxième Boeing 757 en tournée. Photo : Astraeus Airlines

Après les tournées, les 757 sont retournés à Astraeus Airlines, qui malheureusement a fait faillite lors de l’hiver 2011.

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Qu’est-il arrivé aux Boeing 757 ?

Les deux Boeing 757-200 sont passés à d’autres propriétaires après la faillite de la compagnie.

  • G-OJIB : Après sa tournée, l’avion a été loué à easyJet, puis est passé à Saudi Arabian Airlines, avant de finir à Thomas Cook UK (toujours loué par Astraeus). Lorsque la compagnie a fait faillite, FedEx a acheté l’avion et l’a converti en un avion-cargo. Il vole encore aujourd’hui.
  • G-STRX : Le second Boeing 575-200 a été loué à Thomson Airways, puis à Iceland Express, avant d’être renomé EI-ETR durant la chute de la compagnie en 2011. Sous le nom EI-ETR, l’avion est passé à Lease Finance Corporation et, selon Planespotters.net, il a été détruit en 2012.

Qu’a utilisé le groupe Iron Maiden ensuite ?

Curieusement, Iron Maiden n’a pas changé de moyen de transport. Le groupe est au contraire passé à un Boeing 747 pour sa tournée suivante, notamment car ils avaient besoin de plus de place à bord.

Getty Images
Le Boeing 757-400 spécial Iron Maiden. Photo : Getty Images

“Le [757] est simplement trop petit pour ce que l’on veut faire en terme de concert. Ce à quoi on pense pour le moment, c’est au show qu’on va faire.” Bruce Dickinson à la presse en 2016.

Vous pouvez en apprendre plus sur sur le voyage d’Iron Maiden à bord du Boeing 747 ici.

Qu’en pensez-vous ? Les avez-vous vus en tournée ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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