Qu’est-il arrivé au Boeing 747 d’Iron Maiden ?

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Saviez-vous que le groupe Iron Maiden avait son propre Boeing 747 lors de sa tournée internationale ne 2016 ? Mais d’où est-ce que venait cet avion, et où est-il passé ? Explorons ce Boeing 747 si spécial, judicieusement nommé “Ed Force One”.

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Le Boeing 747-400 Iron Maiden si spécial. Photo : Getty Images

Où est-ce qu’Iron Maiden a trouvé le Boeing 747 ?

L’histoire du Boeing 747 d’Iron Maiden a en fait commencé bien avant qu’ils obtiennent l’avion. L’avion en question, un Boeing 747-400, a commencé son illustre vie en tant qu’avion de ligne pour Air France sous le nom F-GITH, en 2003.

À la fin de sa carrière, l’avion était configuré en seulement deux classes, transportant 432 passagers. La classe business était dans le nez de l’avion en configuration 2-2-2 et il lui manquait de nombreuses fonctionnalités qu’on s’attendrait à voir aujourd’hui, comme les places atteignables depuis les allées et l’intimité. Les sièges n’étaient pas complètement inclinables, juste en partie, une caractéristique qui serait inacceptable dans les avions d’aujourd’hui.

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Air France KLM Redundancy
Un Boeing 747-400 Air France. Photo : Aero Icarus via Wikimedia

Le reste du pont inférieur de l’avion était une classe économie configurée en 3-4-3, avec environ 81,3 cm d’espace pour les jambes. À l’étage, il y avait plusieurs rangées de places économie en configuration 3-3 avec 86,4 cm d’espace pour les jambes (une sorte de précurseur de la classe économie premium).

L’avion a opéré pour Air France pendant une décennie avant d’être finalement stocké puis mis à la retraite en 2015.

Quel rôle a-t-il joué pour eux ?

En 2016, l’avion a été acheté par un opérateur d’affrètement, Air Atlanta Icelandic, à des fins privées.

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Le groupe Iron Maiden cherchait un avion spécial à utiliser lors de leur tournée (pour transporter tout leur matériel de musique, leurs équipements de concert ainsi que le groupe et les équipes). Normalement, un Boeing 737 aurait dû suffire, mais comme il s’agissait de l’un des plus gros concerts du monde, ils avaient besoin d’encore plus de capacité de chargement.

Le Boeing 747 a été sélectionné en février 2016 et repeint aux couleurs d’Iron Maiden. Surnommé “Ed Force One” d’après la mascotte du groupe Eddie, les sièges ont été relookés de tissu noir et complétés de housses pour appuie-tête chartées pour les membres de l’équipe qui volaient avec Iron Maiden. Même l’équipe contractuelle avait d’élégantes écharpes chartées Ed Force One.

Surprenamment, il s’est avéré que le chanteur du groupe, Bruce Dickinson, était un pilote Boeing breveté. Il a donc piloté la plupart des trajets à bord de l’Ed Force One pendant les 17 mois de tournée.

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L’avion a été spécialement modifié pour porter les 10 000 kg d’équipements réclamés par le groupe pour leur énorme tournée internationale. Comme on pouvait s’y attendre, la combinaison d’une légende du rock aux manettes de la Reine des Cieux a eu pour conséquence la présence énormes foules aux aéroport à chaque décollage et atterrissage effectués par l’avion. Le groupe a même mis en ligne une “spotters page”, un site pour que les fans puissent poster leurs photos de l’incroyable avion.

747 Iron Maiden
La livrée très spéciale de l’avion. Photo : Getty Images

L’avion aura volé à travers le monde, visitant des destinations aussi lointaines que la Nouvelle-Zélande, le Canada, Tokyo, le Brésil, et plus encore.

Au Chili, l’avion a heurté une dépanneuse au sol, ce qui a endommagé deux de ses moteurs. Ceux-ci ont dû être remplacés et l’avion a pu voler de nouveau 10 jours plus tard.

En tout, l’avion a transporté le groupe en tournée de mars 2016 à juin 2016.

Qu’est-il arrivé au Boeing 747 d’Iron Maiden ?

Après la fin de la tournée, le Boeing 747 est retourné en Islande pour continuer à transporter des marchandises. Il a été loué à plusieurs petits charters privés, il a par exemple transporté 350 fans de football islandais à Marseille pour un match Islande-Hongrie. L’avion avait gardé sa livrée Iron Maiden lors de ce voyage.

Après cela, l’avion a été renvoyé et a perdu son iconique peinture Iron Maiden “Ed Force One”.

Il a ensuite été loué à Saudi Arabian Airlines en août 2016 pour un usage passager traditionnel. Aujourd’hui, l’avion est toujours en rotation et vole pour la compagnie. Si vous voulez vraiment voler à bord de l’avion qui a emmené Iron Maiden autour du globe, vous pouvez réserver une place immédiatement.

Qu’en pensez-vous ? Avez-vous déjà vu ce Boeing 747 et sa livrée particulière ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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