Qu’est-il arrivé aux 3 Boeing 747-8 de British Airways ?

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À l’heure actuelle, tout le monde est au courant que British Airways met à la retraite son dernier Boeing 747, après 50 ans à opérer ce modèle. Mais connaissiez-vous l’existence de trois Boeing 747-8 en livrée British Airways ? Découvrez pourquoi, et ce qu’il leur est arrivé.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Trois Boeing 747-8 portaient la livrée British Airways Photo : Boeing

Il y a près de 40 ans, en plein pendant le programme Boeing 747, le dernier modèle de la famille volait pour la première fois. Le Boeing 747-8 était pensé pour suivre les traces du très célèbre 747-400. Cependant, si beaucoup de cargos ont été construits, seulement trois compagnies de transport passager ont acheté le 747-8 : Lufthansa, Air China et Korean Air.

Trois 747-8 British Airways ?

Bien que British Airways n’ait jamais opéré de version passager du 747-8, sa livrée a déjà été arborée par trois 747-8. La compagnie porte-drapeau a par le passé opéré des avions-cargo dans le cadre de sa flotte. Aujourd’hui pourtant, la branche dédiée aux cargos de l’International Airlines Group, IAG Cargo, n’a aucun avion.

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Si ces trois Boeing 747-8 étaient peints aux couleurs de British Airways, ils n’ont jamais été réellement opérés par la compagnie porte drapeau britannique. À la place, ils étaient opérés sous les termes d’un contrat de location avec services par Global Supply Systems (GSS), une filiale de l’immense société de fret Atlas Air.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
L’avion a volé pour British Airways Wold Cargo pendant à peine deux ans. Photo : Getty Images

Les trois 747-8 ont été exploités à l’aéroport de Londres Stansted. British Airways n’est pas vraiment connu pour ses opérations dans le hub low cost, et pourtant, l’aéroport joue un rôle crucial dans la capacité de fret de Londres.

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En juin 2014, British Airways a décidé que ses futures opérations de fret n’utiliseraient plus que les soutes des avions passagers. Le 1er mai, la compagnie a mis un terme au contrat de location avec services qu’elle avait avec GSS depuis cinq ans. Ainsi, la compagnie a rendu l’avion au bailleur entre avril et mai 2014. GSS a mis fin à ses opérations, car la société n’avait pas pu trouver un remplaçant à British Airways.

G-GSSD

G-GSSD était le premier des trois avions à être livré par Boeing. Après avoir effectué son premier vol le 21 octobre 2011, l’avion a été livré à Global Supply System en livrée Chatham Dockyard le 2 novembre de la même année, selon Planespotters.net. G-GSSD a volé pour GSS jusqu’au 2 mai 2014, puis il est passé à Atlas Air, immatriculé N856GT. Sa cellule porte le numéro de ligne 1442.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Pendant un temps, l’avion a porté une étrange livrée avec le ventre bleu, signature de British Airways. Photo : Contri via Wikimedia

Pendant un temps, l’avion a volé à travers le monde en livré blanche avec la signature de British Airways : un ventre bleu. Ensuite, entre juin et août 2015, l’avion a été repeint en blanc et jaune. L’avion était opéré par Polar Air Cargo (une autre filiale d’Atlas Air) pour DHL. L’avion est retourné à Atlas Air en mars 2017. Il n’a pas été repeint aux couleurs d’Atlas Air avant l’été 2019.

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British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Aujourd’hui, G-GSSD porte la livrée Atlas Air. Photo : Atlas Air

G-GSSE

G-GSSE était le deuxième du trio a être livré. Avec le numéro de ligne 1444, le jumbo jet a volé pour la première fois le 17 novembre 2011. Bien que G-GSSD ait été livré à Stansted, G-GSSE a lui été livré à Hong Kong, d’après Planespotters.net.

Comme son jumeau, G-GSSE a fini par porter cette étrange livrée blanche et bleue après être retourné à British Airways. C’était après son immatriculation sous le numéro N857GT chez Polar Air le 21 avril 2014. Entre février et juin 2015, la cellule de l’avion a été repeinte aux couleurs hybrides Polar Air et DHL, en blanc et jaune. Il a gardé cette livrée aujourd’hui, puisque Polar Air opère toujours l’avion pour DHL.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Polar Air opère actuellement les deux autres avions pour DHL. Photo : Masakatsu Ukon via Wikimedia

G-GSSF

Dernier avion, mais non des moindres : G-GSSF. Il est le plus jeune avion du trio. Avec le numéro de ligne 1445, le Boeing 747-8F s’est envolé pour la première fois le 5 décembre 2011. Seulement dix jours après, le 15 décembre, il a lui aussi été livré à Hong Kong selon Planespotters.net.

L’avion a pris le numéro N858GT chez Atlas Air le 5 avril 2014. En juillet, il a été transféré à Polar Air Cargo, qui continue de l’opérer pour DHL en livrée hybride blanche et jaune. L’avion a été repeint au cours de l’année 2015.

Saviez-vous ce qu’il était arrivé aux trois Boeing 747-8 de British Airways ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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