Quelles Compagnies Aériennes Ont Exploité Le Boeing 747 Le Plus Longtemps ?

Les jours du Boeing 747 sont comptés. Les quelques compagnies aériennes qui exploitent encore l’avion sont pour la plupart occupées à le mettre à la retraite. Rien que cette année, British Airways, KLM et Qantas ont toutes fermé la dernière porte de cabine du 747. Ces compagnies sont associées de longue date au 747, depuis des décennies, dépassant le score d’autres dizaines d’avions. Mais quelle compagnie aérienne de passagers exploite le 747 depuis le plus longtemps ?

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Lufthansa exploite le Boeing 747 en continu depuis 1970. Photo: Lufthansa

Solide lancement du 747 par la Pan American, mais fin abrupte

Le lancement client du 747 a été effectué par Pan American. Il est entré en service avec cette compagnie aérienne le 22 janvier 1970. Cependant, Pan American a cessé de voler en décembre 1991, victime de divers facteurs internes et externes. Cela signifie que Pan American a piloté le Boeing 747 pendant un peu moins de 22 ans. La compagnie aérienne pourrait gagner le prix du premier exploitant, mais elle ne gagne pas le prix du plus long exploitant.

La Lufthansa était sur les talons de Pan American. Le 26 avril 1970, Lufthansa exploite un Boeing 747-100 entre New York et Francfort. Lufthansa est la deuxième compagnie aérienne au monde à avoir commencé à exploiter le 747. La compagnie aérienne allemande remporte le prix du plus long exploitant parce qu’elle a piloté différents modèles de 747 depuis lors. La Lufthansa a exploité 56 gros porteurs au fil des ans et en a encore 26 dans ses livres de bord. British Airways ayant récemment mis hors service sa flotte de 747, Lufthansa possède désormais la plus grande flotte de 747 parmi toutes les compagnies aériennes de passagers.

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Un 747-200 de Pan American en mai 1991. Photo: Dean Morley via Flickr

British Airways passe tout près, mais ne remporte pas le premier prix

Il existe quelques compagnies aériennes qui méritent une mention honorable pour leur fidélité au 747 sur le long-courrier. BOAC, le prédécesseur de British Airways, a reçu son premier 747 le même mois que Lufthansa. Mais en raison de problèmes industriels, le 747 n’a pas volé sous les couleurs de la BOAC avant avril 1971. La BOAC a fusionné avec la BEA pour former la British Airways en 1974.

Lorsque British Airways a mis fin à sa flotte de 747 le mois dernier, elle avait une flotte légèrement plus importante que celle de Lufthansa. Mais alors que Lufthansa peut se vanter de piloter des 747 depuis plus de 50 ans et de continuer à le faire, British Airways a cessé de piloter les 747 neuf mois avant la fin des 50 ans.

KLM se trouve également dans le peloton de tête des 747 opérateurs les plus anciens. Leur premier 747 a volé entre Amsterdam et New York en février 1971 – après Lufthansa mais avant BOAC/British Airways. KLM a continué à exploiter les 747 sans interruption jusqu’au début de cette année. Le 29 mars, le dernier 747 de KLM a été repoussé de Mexico pour le vol à destination d’Amsterdam. KLM avait piloté le 747 pendant un peu plus de 49 ans.

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Le prédécesseur de British Airways, BOAC, et ses 747. Photo: British Airways

Mentions honorables à Qantas et Japan Airlines

Qantas est une autre compagnie aérienne qui a mis fin à son association avec le 747 le mois dernier. A une époque, elle était un exploitant de taille moyenne des 747, mais Qantas avait considérablement réduit sa flotte de 747 ces dernières années. Qantas a volé pour la première fois avec des 747 en septembre 1971, opérant de Sydney à Singapour (via Melbourne). L’année dernière, la compagnie a annoncé qu’elle mettrait à la retraite le dernier de ses 747 vers la fin de 2020. Cette date a été avancée à mesure que l’année 2020 avançait. Cela signifie que Qantas a exploité les 747 pendant un peu moins de 49 ans.

Japan Airlines est une autre compagnie aérienne ayant une riche association avec les 747. Elle a piloté l’avion entre 1970 et 2011, soit 41 ans. Impressionnant, mais loin de la Lufthansa. Ce qui distinguait Japan Airlines, c’était le nombre et la variété des 747 qu’elle exploitait. Au total, Japan Airlines a exploité 144 gros porteurs au fil des ans, y compris des avions des séries 100, 200, 300 et 400.

Quel est le verdict ? La Lufthansa obtient la palme pour avoir utilisé le 747 le plus longtemps. Les autres gagnants sont British Airways, KLM et Qantas, respectivement.

Mais, serait-il controversé de suggérer que British Airways soit disqualifié à cause de son changement de nom ? Techniquement, la compagnie aérienne n’a vu le jour qu’en 1974. L’horloge devrait-elle se mettre à tourner à partir de cette date ? Qu’en pensez-vous ?

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