Quelles compagnies aériennes opèrent le plus de quadriréacteurs ?

Durant les 20 dernières années, de nombreuses compagnies aériennes ont modifié leurs flottes et opérations pour passer des quadriréacteurs à des biréacteurs, plus efficaces. Des avions comme les Airbus A380, A340 et les Boeing 747 ont été remplacés par les Boeing 777, 787, Airbus A350 et A330. Alors, quelles compagnies aériennes opèrent le plus de quadriréacteurs ?

Emirates, Airbus A380, Clark Philippines
Emirates est un compétiteur évident puisqu’il possède la plus grande flotte d’A380 au monde. Photo : Dubai Airports

Un petit rappel avant de commencer. Cette liste inclut seulement les avions à passagers et exclut les cargos. Les transporteurs de marchandises ne seront pas pris en compte, même si bon nombre d’entre eux opèrent le 747-400F. Les données proviennent principalement du site Airfleets.net.

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Emirates : 115

Avec la plus grande flotte d’Airbus A380 au monde, la compagnie Emirates basée à Dubaï est bien placée dans la liste. Avant les récents événements, nous parlions d’elle comme l’une des compagnies avec le plus de chances de rencontrer le succès grâce au Superjumbo. Pourtant, avec une demande planétaire qui a baissé à environ 90 %, l’A380 est presque devenu un frein.

Emirates aircraft stored
Emirates possède 115 Airbus A380. Photo : Emirates

Lufthansa : 58

Le transporteur allemand Lufthansa a peut-être le mélange de quadriréacteurs le plus varié au monde à l’heure actuelle. La compagnie aurait 24 Airbus A340. Ils sont composés de 14 A340-300 et de 10 A340-600.

Le transporteur a aussi les deux Boeing 747-400 et 747-8, respectivement huit et 19.

Et enfin, alors que le transporteur a mis à la retraite sept de ses Superjumbos A380, il a décidé de garder les sept autres.

Lufthansa A340-600
L’A340-600 de Lufthansa. Photo : Lufthansa

Mahan Air : 26

La compagnie aérienne iranienne Mahan Air a un nombre de quadriréacteurs assez stable, du plus grand au particulièrement petit ! Elle possède deux Reines, un 747-400 et un 747-300, toutes les deux pour le moment stockées, ainsi qu’une flotte de 12 A340. Parmi ceux-ci cinq sont des -300 et sept sont des -400. Toutefois, pour augmenter son score, la flotte de Mahan Air compte également pas moins de 12 tout petits quadriréacteurs.

Mahan Air BAe 146
Un BAe 146 appartenant à Mahan Air. Photo : Papa Dos via Flickr

Mahan possède la plus grande flotte de BAe 146/Avro RJ au monde, avec 12 avions de quatre modèles différents. Ce petit quadriréacteur est souvent oublié, mais il reste un quadriréacteur et mérite d’être mentionné !

Korean Air : 22

Bien que le transporteur sud-coréen Korean Air n’ait que 10 A380, il a aussi un nombre non-négligeable de 747 dans sa flotte. Cette compagnie est d’ailleurs l’une des rares à s’être procuré la dernière version de 747, le 747-8. De ce fait, Korean Air possède deux 747-400 et 20 747-8. Ce nombre exclut variantes cargos de la flotte.

Korean Air, Boeing 747, Retirement
Korean Air continuera d’opérer le Boeing 747-8. Photo : tjdarmstadt via Wikimedia

Mentions honorables

Singapore Airlines a 12 A380 et il fut un temps, elle a opéré l’A340 et le 747, alors que Qatar Airways et Etihad ont 10 A380 chacune.

British Airways aurait pu figurer dans cette liste si elle n’avait pas mis à la retraite ses 28 Jumbos 747-400.

British Airways, Boeing 747, Retirement
C’est la fin de l’ère des Boeing 747 pour British Airways; elle aura duré 50 ans. Photo : British Airways

Il est vrai que les quadriréacteurs deviennent un engin du passé et qu’ils laissent leur place à des gros-porteurs biréacteurs plus efficaces. À l’heure actuelle, à chacun de faire ses pronostics pour savoir lequel des avions cités plus haut vont être mis à la retraite anticipée.

Pour un bon nombre de voyageurs, les améliorations dans les cabines des nouveaux biréacteurs explique très largement leur remplacement des quadriréacteurs, même si beaucoup appréciaient l’A380, notamment grâce à sa cabine calme et spacieuse.

Mais pour les passionnés d’aviations, cela a le goût de la fin d’une ère, dorénavant ces  immenses bêtes majestueuses ne règneront plus dans le ciel. Toutefois, il y a fort à parier qu’Emirates utilisera encore ses A380 au moins 10 ans, selon les dires de la direction. Nous avons donc encore le temps d’observer et de voler avec le plus grand avion à passagers jamais construit.

Les quadriréacteurs vont-ils vous manquer ? Ou bien était-il grand temps que ces avions soient mis hors service ? Donnez-nous votre avis dans les commentaires !

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