REX Convoite-t-elle Les Boeing 737 De Virgin Australia ?

La compagnie aérienne régionale australienne Regional Express (REX) discuterait de la possibilité de retirer certains Boeing 737 des mains de Virgin Australia. REX a récemment annoncé son intention d’intensifier ses activités et de commencer à faire voler des avions à réaction entre les capitales de la côte est de l’Australie. Il s’agit d’un plan audacieux qui, jusqu’à présent, ne manque que d’un seul élément essentiel : les avions à réaction.

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On dit que Regional Express convoite jusqu’à 10 Boeing 737 de Virgin Australia. Photo: Sheba Also via Wikimedia Commons

Mais l’Australian Financial Review rapporte que REX parle aux bailleurs de prendre jusqu’à dix Boeing 737 de Virgin Australia en réserve.

Opportunisme ou heureuse coïncidence ?

Après son effondrement en avril, sa restructuration et sa vente ultérieure, Virgin Australia réduit sa flotte de Boeing 737 à une taille plus modeste. Actuellement, la compagnie aérienne dispose de 79 Boeing 737-800 dans ses registres. Dans l’avenir immédiat, ce nombre devrait diminuer de moitié. Étant donné qu’environ la moitié des 737 de Virgin sont loués, il est facile d’y parvenir en renvoyant les avions à leurs bailleurs.

En attendant, le colocataire de Virgin Australia dans de nombreux terminaux d’aéroports australiens, REX, veut commencer à faire voler des avions à réaction sur certaines grandes lignes australiennes l’année prochaine.C’est un grand pas en avant pour une compagnie aérienne qui, jusqu’à présent, s’en tenait à l’utilisation d’avions à turbopropulseurs pour les vols régionaux et les villes de brousse.

Si beaucoup s’interrogent sur le bien-fondé des ambitions de REX, elle pourrait être une solution parfaite pour certains loueurs d’avions. Dans de nombreux cas, les avions n’auraient même pas à se déplacer entre les aéroports !

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Jusqu’à présent, REX s’est contentée de faire voler des turbopropulseurs vers les centres régionaux et les villes de brousse. Photo: Bidgee via Wikimedia Commons

La fortunée REX poursuit ses ambitions pour les avions à réaction

Certains experts ont supposé que l’incursion de REX dans les grandes lignes était conditionnée par la disparition totale de Virgin Australia des tableaux d’affichage des aéroports. Mais ce n’est pas ce qui s’est passé. Cependant, REX n’a pas pris de recul, annonçant en juin qu’ils envisageaient une flotte de “cinq à dix avions à réaction à fuselage étroit”.

En ce moment, REX est à court d’argent après avoir empoché près de 40 millions de dollars en subventions directes du gouvernement cette année. C’est beaucoup d’argent pour une compagnie aérienne qui n’a gagné que 12,5 millions de dollars US au cours de l’exercice financier 2018/19. C’est plus qu’assez pour verser un acompte sur quelques baux dans un marché surchargé d’avions.

Des sources dans le secteur du leasing d’avions ont déclaré à Simple Flying que le leasing d’un 737-800 coûterait environ 200 000 dollars par mois, selon la qualité du crédit du locataire. REX pourrait obtenir un petit rabais s’il retirait un certain nombre d’avions au même loueur, ce qui ferait baisser la facture mensuelle.

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Virgin Australia dispose de plusieurs Boeing 737 en réserve. Photo: Getty Images

Entre-temps, REX a déclaré à Simple Flying qu’il n’avait pas encore décidé quel avion il utiliserait et qu’il restait “en discussion active avec des bailleurs du monde entier”.

Selon The Financial Review, Virgin a indiqué les avions qu’elle souhaite conserver et est heureuse que les loueurs distribuent les avions excédentaires ailleurs.

Il reste à déterminer si les loueurs doivent simplement faire remorquer et pousser leurs avions jusqu’aux portes de REX dans le même terminal ou les faire voler autour du monde jusqu’à un nouveau domicile. Nous devrions le savoir bientôt.

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