Rolls-Royce Va Faire Passer Un Boeing 747 d’Ex-Qantas Au Banc d’Essai Moteur

Cette semaine a marqué la fin d’une époque pour Qantas, puisque le dernier Boeing 747 a quitté sa flotte. L’appareil était en service depuis près de cinq décennies et a contribué à révolutionner l’industrie aéronautique australienne. Cependant, il y a une nouvelle vie pour la Reine des cieux car Rolls-Royce utilisera une unité pour tester la technologie actuelle et future des moteurs à réaction qui transformeront le vol et réduiront les émissions. Ce processus établira de nouvelles références en matière d’efficacité.

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Rolls-Royce affirme que l’investissement de 70 millions de dollars permettra de créer un centre numérique volant. Photo: Rolls-Royce

L’après-vie

Ce 747-400 portait le numéro d’immatriculation VH-OJU et a volé pendant 20 ans avec la compagnie nationale australienne. Au total, il a parcouru plus de 70 millions de kilomètres et transporté 2,5 millions de passagers grâce à quatre moteurs Rolls-Royce RB211.

Selon un communiqué de presse vu par Simple Flying, dans le cadre de son nouveau rôle, le jumbo sera équipé des dernières capacités d’essai. En outre, pour la première fois, il testera des moteurs qui équipent des avions commerciaux et d’affaires. A terme, les bancs d’essai volants sont utilisés pour effectuer des tests en altitude et analyser les technologies en conditions de vol.

L’avion a été surnommé Lord Howe Island et fait partie de la flotte de Qantas. Cependant, son nouvel opérateur lui donnera un nouveau nom, qui est encore en cours de discussion. Néanmoins, il sera piloté par une équipe de pilotes d’essai spécialisés, qui combinent une expertise en ingénierie avec des années d’expérience dans le pilotage d’avions commerciaux, militaires et d’essai.

Depuis octobre, le 747 se trouve au centre d’essais en vol d’AeroTEC à Moses Lake, dans l’État de Washington. Ici, il va subir une transformation complète pendant deux ans. Les ingénieurs et les techniciens le transformeront d’un avion commercial de 364 sièges passagers en un banc d’essai volant équipé d’une instrumentation et de systèmes complets.

 

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L’ancien Qantas 747 se dirigera à nouveau vers les airs. Photo: Getty Images

Travail important

Dans l’ensemble, le projet s’inscrit dans la vision IntelligentEngine de Rolls-Royce, où les moteurs sont connectés, conscients du contexte, et même dotés d’une capacité de compréhension, dès le moment où ils se trouvent sur le banc d’essai. Gareth Hedicker, directeur du développement et de l’ingénierie expérimentale de Rolls-Royce, a parlé de l’importance du projet. Il a souligné qu’après avoir servi les voyageurs du monde entier pendant plusieurs années, le 747 allait poursuivre sa vie dans un nouveau chapitre.

“La Reine du ciel deviendra le joyau de la couronne de nos programmes d’essais mondiaux. Il s’agit d’un investissement important qui permettra d’étendre encore nos capacités d’essai de pointe au niveau mondial et d’obtenir plus de données d’essai en vol que jamais auparavant”, a déclaré M. Hedicker, selon le communiqué de presse.

“Après avoir transporté des millions de passagers sur cet avion bien-aimé pendant 20 ans, nous sommes heureux de le propulser vers l’avenir.”

Entre-temps, Chris Snook, le directeur exécutif de l’ingénierie de Qantas, a déclaré que le Boeing 747 avait été un membre intégral et très apprécié de la flotte de sa compagnie aérienne pendant de nombreuses années. Il a souligné que cette unité particulière porte fièrement le kangourou volant depuis plus de 20 ans. Il est donc ravi qu’elle ait une durée de vie prolongée pour tester et soutenir le développement de la prochaine génération de moteurs d’avion.

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Les départs à la retraite des 747 se font à un rythme rapide. Photo: Getty Images

Le service continue

Une fois la transformation terminée, le 747 travaillera aux côtés du banc d’essai volant existant de Rolls-Royce, qui est un 747-200. Cette unité a déjà effectué 285 tests. L’une des critiques adressées au 747 est qu’il n’est pas en mesure de rivaliser avec les avions modernes en termes d’efficacité. Pourtant, il s’avère maintenant être un outil utile pour améliorer l’efficacité à l’avenir.

Il est triste de voir un avion aussi légendaire disparaître des aéroports de passagers dans le monde entier. Cependant, il est réconfortant de savoir que plusieurs appareils volent encore d’une manière ou d’une autre. De plus, ils contribuent à soutenir la prochaine génération d’avions. Il ne fait aucun doute que ce 747 est entre de bonnes mains lorsqu’il se trouve dans les installations de Rolls-Royce.

Que pensez-vous du fait que le Qantas 747 devienne le banc d’essai volant de Rolls-Royce ? Pensez-vous que c’est une bonne décision pour le spécialiste des moteurs ? Faites-nous savoir ce que vous pensez du projet dans la section “Commentaires”.

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