Tupolev Tu-204 VS Boeing 757 : comparaison des deux avions

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Le Tu-204 a longtemps été accusé d’être une copie conforme du Boeing 757. Comparons les deux et découvrons lequel est mieux !

tu-204
Un Tu-204 en livrée Russian Air Force Photo : Dmitry Zherdin via Wikimedia

Le Tu-204 est-il une réplique du Boeing 757 ?

Le Boeing 757 est arrivé sur le marché des avions de passagers chez Eastern Air Lines le 1er janvier 1983. Le Tu-204 n’est arrivé que six ans plus tard, en 1989. Les deux sont des biréacteurs à fuselage étroit avec une capacité passagers et un rayon d’action plus ou moins similaires. Pourtant, quand on regarde le succès des ventes, le 757 est largement devant son imitateur.

On ne peut pas non plus affirmer avec certitude que les concepteurs ont simplement pris une photo du 757 et recopié (l’avion était censé être un successeur au triréacteur moyen-courrier Tupolev Tu-154). Mais les similitudes sont troublantes. On doit cependant noter que le dernier Boeing 757 a cessé d’être livré en 2005 alors que le Tu-204 est techniquement toujours achetable aujourd’hui.

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Mais à quel point sont-ils similaires ? Comparons les deux avions en prenant en compte leur capacité passagers et leur rayon d’action.

Passagers

Il y a eu de nombreuses versions du Tu-204 et seulement deux variantes du Boeing 757. Ainsi, tous les chiffres que nous allons mentionner pour parler du Tu-204 seront des ordres de grandeur plutôt que des chiffres fixes.

Il y a eu deux versions du Boeing 757 :

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  • Le Boeing 757-200 qui pouvait transporter 200 passagers dont 12 dans une première classe des années 1980 et 188 en classe économie. 228 passagers s’il n’y avait qu’une classe économie, et une limite de sortie de 239 passagers.
  • Le Boeing 757-300 qui pouvait transporter 243 passagers dans deux classes, 12 en première classe et 231 en classe économie. 280 passagers s’il n’y avait qu’une classe économie, et un maximum de 295 places s’il était équipé de petits sièges.

Comparé au Tu-204 :

  • La première version de l’avion, les Tu-204-100 et -120 pouvaient transporter 190 passagers dans une classe ou 172 passagers dans deux classes. Ils pouvaient contenir jusqu’à 210 passagers.
  • La version la plus récente, le Tu-204SM, pouvait transporter 194 passagers dans une classe ou 176 dans deux classes. Avec une limite de sortie de 215.

Comme on peut le voir en un coup d’œil, le Boeing 757 peut transporter plus de passagers. Même en tenant compte des années de développement qui ont séparé les deux avions, le Tu-204 a une capacité plus basse. C’est encore plus frappant si l’on note que les deux avions font plus ou moins la même taille :

  • Le 757-200 mesure 47,3 mètres de long (155 pieds)
  • Le Tu-204-100 mesure 46,14 mètres de long (151,5 pieds)
United Airlines 757
Un Boeing 757 United Airlines. Photo : Getty Images

Rayon d’action

Mais c’est en terme de rayon d’action que le Boeing 757 excelle.

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  • Le Boeing 757-200 a un rayon d’action de 3 915 milles marins (7 250 km).
  • Le Boeing 757-300 a un rayon d’action de 3 400 milles marins (6 295 km).

Le Tu-204, par contre :

  • Le Tu-204-100 a un rayon d’action de 2 322 milles nautiques (4 300 km) .
  • Le Tu-204 avec le plus grand rayon d’action, la version -300, peut voler sur seulement 3 132 milles nautiques (5 800 km).

Surprenamment, le Tu-204 est plutôt faible quand en terme de rayon d’action. Si l’avion n’a jamais vraiment été conçu pour des trajets internationaux longue-distance, c’est tout de même surprenant que son rayon d’action ne soit pas plus grand. Surtout quand on voit que sa cellule est sortie après le 757 et que la Russie est un pays vraiment vaste. On pourrait penser que l’avion aurait eu le plus grand rayon d’action possible.

757 sunset
Est-ce un Boeing 757 ou un Tu-204 ? Dites-le nous dans les commentaires ! Photo : Getty Images

En bref

Au final, les deux avions sont terriblement similaires. Mais déterminer lequel est mieux n’est pas très compliqué. Parfois, pour les compagnies, il vaut mieux choisir la version originale, surtout que le Tu-204 n’a jamais vraiment réussi à faire mouche.

  • Boeing 757 : 1 049 commandes jusqu’à l’arrêt de conception en 2005.
  • Tu-204 : 90 avions construits depuis 1989.

L’avion est en théorie toujours utilisé d’après la United Aircraft Corporation russe, même s’il n’y a plus de commande. Le développeur souhaite le retirer rapidement du marché maintenant que l’Irkout MC-21 est mis en vente.

Qu’en pensez-vous ? Faites-le nous savoir dans les commentaires.

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