Vols Fantômes De l’Airbus A380 : Les Compagnies Aériennes Essaient De Maintenir Leurs Superjumbos

En ce qui concerne les avions, l’Airbus A380 est l’une des plus grandes victimes de la crise sanitaire mondiale. Après plusieurs mois de restrictions et de faible activité des passagers, le gros-porteur reste largement en dehors des actions commerciales régulières. Par-dessus tout, l’avion a effectué des vols fantômes dans le cadre d’une initiative visant à maintenir la certification des pilotes stagiaires.

Asiana Airlines coronavirus getty images
Des transporteurs comme Asiana Airlines essaient de rester au top de leurs A380. Photo: Getty Images

Maintenir le rythme avec la pratique

Asiana Airlines possède six A380 au sein de sa flotte. Cependant, depuis la mi-mars, il n’y a pratiquement pas eu de mouvements de passagers avec l’avion. Au début du mois de mai, nous avons signalé que l’équipe sud-coréenne pourrait être forcée d’effectuer des vols fantômes avec ses unités. Maintenant, quelques mois plus tard, Bloomberg a confirmé que la compagnie a fait voler l’avion plus de 20 fois sans destination, sans aucun client à bord.

L’A380 a survolé la Corée du Sud quelques heures par jour pendant trois jours en mai pour permettre aux membres d’équipage de s’entraîner au décollage et à l’atterrissage. En général, les pilotes doivent avoir décollé et atterri au moins trois fois au cours des 90 jours précédents pour conserver leurs qualifications. De plus, le fait d’avoir l’avion en vol permet d’identifier les défauts et de les maintenir en état de marche entre leurs périodes de stockage.

Un autre moyen, peut-être plus efficace, pour Asiana d’entreprendre cette formation est un voyage en Thaïlande pour utiliser un simulateur appartenant à Thai Airways. Cependant, cette opportunité a été contrariée en raison d’interdictions de voyager. La plupart des autres détenteurs importants d’A380, tels que le compatriote, Korean Air, possèdent leur propre programme de simulateur.

Korean Air A380
Les 10 A380 de Korean Air restent au sol. Photo: Getty Images

Le décollage et l’atterrissage de l’avion peuvent être coûteux, surtout si le voyage n’est pas rentable. Cependant, il serait également coûteux pour une compagnie aérienne de voir ses pilotes perdre leur licence.

Circonstances uniques

Par la suite, le ministère sud-coréen des transports a accordé une dérogation spéciale aux pilotes d’Asiana pour qu’ils puissent obtenir des qualifications de vol. En outre, l’autorité de l’aviation du Japon a également accordé des extensions similaires à All Nippon Airways, qui détient deux unités de ce type. Ces mesures permettent sans aucun doute d’économiser beaucoup d’argent et de limiter l’impact environnemental inutile.

D’après Sam Chui, tout au long des mois de juin et juillet, les dix avions A380 d’Etihad ont été en vol pendant au moins 20 à 30 minutes. Ces actions font partie d’une initiative visant à maintenir les pilotes et les avions de l’équipe des Émirats Arabes Unis opérationnels.

Etihad Airways, Airbus A380, Airbus A350
Tous les superjumbos d’Etihad ont volé cet été. Photo: Getty Images

Les vols fantômes étaient encore plus importants au début de la propagation du coronavirus dans le monde. Dans le contexte de la baisse de l’activité des passagers, de nombreuses compagnies aériennes effectuaient ces opérations afin de conserver leurs créneaux dans les aéroports. Cependant, les organismes de l’aviation ont rapidement fait preuve d’indulgence à l’égard de leurs règles dans un contexte en constante évolution.

Temps difficiles pour l’A380

Plusieurs compagnies aériennes choisissent d’immobiliser leurs exploitations au sol pour le long terme. Cette semaine, Qatar Airways a affirmé qu’elle n’envisagerait pas de décoller avec ses unités avant le milieu de l’année prochaine. Entre-temps, Qantas et Lufthansa sont en train de mettre en réserve leurs superjumbos pour les années à venir.

Quoi qu’il en soit, les coûts de maintien des licences de pilote ne sont qu’une partie d’une liste de dépenses plus large lorsqu’il s’agit de faire fonctionner l’A380 dans le climat actuel. L’avion était déjà en train de quitter plusieurs flottes en raison de son inefficacité. Cependant, plusieurs compagnies aériennes ont prévu d’avancer les départs à la retraite de leurs unités en raison de l’impact de la pandémie.

Que pensez-vous des vols fantômes de l’Airbus A380 ? Êtes-vous triste de constater le manque d’activité avec le super jumbo ? Faites-nous savoir ce que vous pensez de la situation dans la section “Commentaires”.

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