Votre Smartphone A Plus De Mémoire Qu’Un Boeing 747

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Depuis la fin des années 70, les avions commerciaux utilisent des ordinateurs de bord pour simplifier les opérations dans le poste de pilotage. L’ajout d’ordinateurs de gestion de vol a réduit la charge de travail de l’équipage et a supprimé le besoin d’ingénieurs et de navigateurs. Mais saviez-vous que la grande majorité de ces ordinateurs seraient méga dépassés par les smartphones modernes, même les plus simples ?

Lufthansa, Boeing 747, Fuel Dump
Tout comme un dinosaure, le Boeing 747 géant a un tout petit cerveau. Photo: Lufthansa

L’introduction du FMS

L’ordinateur de gestion de vol (FMC) est un élément essentiel des avions de ligne modernes. En tandem avec ses bases de données régulièrement mises à jour, ce matériel intègre la grande majorité des systèmes et des processus nécessaires au vol, automatisant une grande partie des tâches en vol afin de réduire la charge de travail de l’équipage.

L’ordinateur fonctionne avec une unité d’affichage de contrôle, dont la combinaison est connue sous le nom de système de gestion de vol ou FMS. Ce système gère le plan de vol, en utilisant le GPS et les systèmes de navigation inertielle pour déterminer la position de l’avion. C’est l’une des raisons pour lesquelles les compagnies aériennes modernes n’ont plus besoin de navigateurs ou d’ingénieurs à bord pour amener le vol en toute sécurité à sa destination.

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Le premier véritable FMS a été introduit sur le Boeing 767, bien qu’il y ait eu d’autres ordinateurs de navigation avant cela. Aujourd’hui, ces systèmes informatiques sont utilisés sur des avions de toutes formes et de toutes tailles, du géant A380 au Cessna 182.

Flight Management Computer System
Le FMS a été introduit sur le 767, mais il est largement utilisé aujourd’hui. Photo: DLR German Aerospace Center via Flickr

Ces ordinateurs ont été conçus il y a longtemps, à une époque où il était rare d’avoir un ordinateur à la maison. Bien que le reste du monde ait quelque peu évolué, l’aviation, pour l’essentiel, est encore à l’âge des ténèbres.

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Une mémoire de moins de 200kb

Après le développement des 757 et 767, Boeing a porté son attention sur le 737. En collaboration avec Smiths Aerospace (qui sont maintenant GE Aviation), Boeing a développé un FMC dans le cadre d’une mise à jour complète du 737, produisant le 737-300, qui a été certifié en 1984.

À cette époque, le FMC disposait d’une base de données de navigation de 96 000 mots à bord, chaque mot représentant deux octets, ce qui donnait au premier 737 une mémoire d’un peu moins de 200 Ko. Les mises à jour ultérieures ont porté cette mémoire à 192 000 mots en 1988, 288 000 en 1990, puis à un million en 1992. Cela signifie que le tout dernier modèle de la série Classic aurait eu une mémoire embarquée de 2 Mo.

Dans les années 90, la technologie de l’informatique domestique et professionnelle avait évolué. En fait, le premier “smartphone” au monde est apparu en 1992, lorsqu’IBM a lancé le Simon Personal Communicator. C’était encore loin des smartphones d’aujourd’hui, mais un pas dans la bonne direction.

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Simon personal communicator
C’était le premier smartphone au monde, mais pas tel que nous le connaissons aujourd’hui. Photo: Bcos47 via Wikimedia

On pourrait penser qu’avec toutes les avancées technologiques des années 90, le FMC va beaucoup évoluer. Malheureusement, ce n’est pas le cas, avec le Boeing 737NG sorti avec une capacité de 4 millions de mots – 8 MB.

Avec une capacité aussi faible, les avions devaient régulièrement faire mettre à jour manuellement leurs bases de données, souvent à l’aide de clés USB ou même de disquettes.

Aujourd’hui, les ordinateurs FMS les plus modernes ont une capacité bien plus importante que cela. Pourtant, seul un nombre limité d’avions ont été mis à jour avec une capacité comparable à celle de votre iPhone. De très nombreux appareils fonctionnent encore avec des technologies datant des années 90.

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Quels sont les avions qui ont la mémoire d’un poisson rouge ?

La grande majorité des avions commerciaux qui volent aujourd’hui ont une mémoire qui n’est qu’une goutte d’eau dans l’océan par rapport au smartphone moderne d’aujourd’hui. Les pires contrevenants sont ceux qui n’ont pas reçu de révision radicale en matière de mémoire récente.

Sur le Boeing 737NG, Cirium estime que plus de 6 000 sont encore en service (bien que certains soient actuellement stockés). Selon les recherches de Mitre.org, la plupart d’entre eux volent avec 8 ou 16 Mo à bord. Les quelque 60 737-200 encore en vie volent probablement avec une mémoire de 400 Ko au maximum.

Boeing 737-200, Airbus A380, Active Aircraft
36 Boeing 737-200 sont toujours en service, tandis que 24 sont stationnés. Photo: Getty Images

Certains Airbus A320, ceux qui sont toujours sur le FMS1 de Thales, ont une capacité de seulement 200kw, soit 400 KB à bord. D’autres de la flotte seront passés au FMS2, dont la capacité varie entre 5 et 7 Mo.

Parmi les autres appareils dotés d’un cerveau particulièrement petit, on trouve les 757 et 767, dont les modèles volent avec une capacité de stockage comprise entre 400 KB et 4 MB. Quelques-uns ont été mis à niveau vers le FMS 2009 du Honeywell Pegasus, qui dispose de 7,5 Mo de stockage.

Quant à la Reine des cieux, le 747 le plus moderne à avoir été produit – le 747-8 – est né avec une impressionnante mémoire de 100 Mo dans son FMS. Cependant, les 747 plus anciens avaient une configuration beaucoup plus réduite. Mitre estime qu’il y a (ou qu’il y avait) environ 97 Boeing 747-400 volant actuellement avec 2 Mo de mémoire ou moins.

Lufthansa, boeing 747, Scrapped
L’avion 747-400 est peut-être la Reine des Cieux, mais elle a un cerveau assez petit. Photo: Oliver Roesler via Lufthansa

Selon votre smartphone, cela peut être 30, 60, voire plus de 100 fois plus petit que la mémoire que vous transportez dans votre poche tous les jours.

Êtes-vous surpris par le peu de mémoire que possède un avion ? Faites-nous part de vos réflexions dans les commentaires.

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