A Ethiopian Airlines Está De Olho No Boeing 777X

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A Ethiopian Airlines tem sido tradicionalmente um cliente da Boeing, mas há quatro anos, recebeu a entrega de sua primeira aeronave Airbus. Agora, com dois grandes corpos largos no mercado – o A350-1000 e o 777X – qual será a maior companhia aérea da África alvo de suas necessidades futuras? Nós nos deparamos com o CCO Esayas WoldeMariam em exercício para descobrir.

Ethiopian 777
Será que a Etiópia poderia recorrer à Boeing para suas futuras necessidades de corpos largos? Foto: BriYYZ via Wikimedia

Olhar para uma novo corpo largo

De volta a 2016, o CEO da Ethiopian Airlines Tewolde GebreMariam disse à Reuters que a companhia aérea estava de olho em algo maior para sua frota. Na época, a companhia aérea havia acabado de receber seu primeiro A350-900, o primeiro jato Airbus a se juntar à companhia aérea. GebreMariam disse à publicação,

“Temos 14 destes A350 e temos mais (Boeing) 787. Estamos comparando o A350-1000 e também o 777X. Dependendo de qual funciona bem fora de Adis Abeba em altitude e temperatura alta, vamos tomar essa decisão”.

Naturalmente, muita coisa mudou desde que o CEO deu essa entrevista, e nenhuma decisão saiu da Etiópia a respeito de qual caminho a companhia aérea irá tomar. A simples Flying alcançou Esayas WoldeMariam, CCO atuante da companhia aérea, para descobrir o que ela pensa agora sobre o 777X. Ele nos disse,

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“Bem, esta é definitivamente uma nova tecnologia, [tem] boa arquitetura de cabine, componentes modernos, mais capacidade, tecnologia mais recente, janelas maiores … como recém-chegado, tem a vantagem de estar atrasado.

“É algo que definitivamente vamos considerar”.

Ethiopian A350
O A350 foi o primeiro a se unir à Ethiopian Airlines do fabricante de aviões europeu. Foto: Airbus

O Boeing 777X é a primeira aeronave nova a sair do estábulo da Boeing desde o Dreamliner e é uma entrada muito esperada no mercado de grandes jatos de passageiros. Repleto de atrasos, o programa finalmente entrou em testes de vôo em janeiro deste ano, embora o planejador agora antecipe que sua primeira entrega só ocorrerá em 2021.

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Onde ficaria na frota?

Se a Ethiopian seguisse a rota do 777X, ela se tornaria facilmente a maior aeronave de sua frota. Atualmente, as aeronaves de maior capacidade voando para a Etiópia são o Seven77-300 e o Airbus A350-900.

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Os modelos mais antigos da companhia aérea são os 767, que ficam em média 17,2 anos entre os quatro. Esayas disse anteriormente à Simple Flying que esses aviões estão programados para a aposentadoria, embora um ou dois possam ser retidos para missões especiais.

O CEO da companhia aérea disse anteriormente que prefere operar cerca de 20 de cada tipo de aeronave, pois ele vê isso como o número mínimo para justificar o treinamento de novos pilotos e técnicos. Como tal, caso a companhia aérea faça um pedido para o 777X ou o A350-1000, poderíamos esperar que seja um grande pedido, o que se encaixaria no plano da companhia aérea de dobrar o tamanho de sua frota até 2025.

Boeing 777X
Uma aeronave grande e de alta capacidade poderia se encaixar bem na estratégia hub and spoke da Ethiopian. Foto: Boeing

Com a Ethiopian desejosa de construir seu centro de operações hub and spoke fora de Adis Abeba, um avião de alta capacidade poderia funcionar bem para ele. Todos os três do Oriente Médio construíram prósperas operações de hub e falantes baseadas em ter as aeronaves de maior capacidade para transportar passageiros entre o leste e o oeste. A posição geográfica e a ambição da Ethiopian também se prestam perfeitamente a esta estratégia.

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Entretanto, como Esayas observou, o retorno ao centro de operações internacionais, e portanto a exigência de aeronaves maiores, tudo depende da recuperação do tráfego internacional. Qualquer decisão, disse ele, dependeria “do crescimento saudável e do futuro otimista de toda a indústria, bem como da renovação do tráfego”.

O que você acha? O 777X seria um bom ajuste para a frota do gigante africano? Ou deveria se manter fiel à família XWB para suas grandes necessidades?

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