A Resposta Da Boeing Ao Airbus A321LR: O 737-8ERX

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Cinco anos atrás, a Boeing lançou a idéia de uma aeronave de fuselagem estreita de longo alcance, com base no 737 MAX. O 737-8ERX teria mais alcance, um maior peso de decolagem e foi a resposta da Boeing ao Airbus A321LR. Mas onde ele está agora? Vamos dar uma olhada.

Boeing 737 MAX
O 737-8ERX usaria elementos do MAX 9 em uma estrutura MAX 8 para aumentar o peso máximo de decolagem. Foto: Boeing

O que é o ERX?

Apresentado pela Boeing às companhias aéreas há cinco anos, o 737-8ERX é um conceito que se baseia na estrutura 737 MAX 8 mas com um peso máximo de decolagem (MTOW) mais alto. Seu MTOW está fixado em 88,3 toneladas, em contraste com as 82,2 toneladas do MAX 8 normal.

A Boeing conseguiu isso adaptando a estrutura de aeronave para usar as asas, o trem de pouso e a seção central do 737 MAX 9. O resultado final foi, em teoria, uma aeronave que poderia alcançar um alcance maior. No papel, a aeronave era capaz de 4.000 milhas náuticas, quase 500 NM a mais do que o MAX 8.

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Ele consegue este feito da mesma forma que a Airbus estendeu o alcance do A321 para o LR e do próximo A321XLR – com tanques de combustível extras. O A321LR tem capacidade para até três tanques centrais adicionais nos compartimentos de carga, enquanto o XLR usará um Tanque Central Traseiro (RCT) para alimentar sua gama sem precedentes.

É aqui que o MTOW mais alto é útil. A menos que o MTOW possa ser melhorado, os assentos dos passageiros precisariam ser bloqueados. Para evitar isto, a Boeing inteligentemente elevou os componentes essenciais da aeronave para aqueles de seu irmão maior, a fim de dar a ele a elevação de que ainda precisa para voar com capacidade total de passageiros.

Boeing 737 MAX grounded Getty Images
A variante exigiria um mínimo de nova engenharia para produzir. Foto: Getty Images

Devido a esses pesos mais altos e às subseqüentes mudanças nas características de gerenciamento de vôo, a aeronave também exigiria um software revisado no computador de gerenciamento de vôo. Mas, além disso, é uma solução bastante inteligente para uma oferta de corpo estreito de longo alcance, o que exigiria um mínimo de engenharia para produzir.

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Onde está agora?

Embora o ERX pareça uma jogada inteligente da Boeing, isto foi há cinco anos atrás quando foi lançada pela primeira vez como uma idéia. Leeham News relata que a entrada em serviço antecipada estava sendo analisada como este ano ou no próximo (2021). Mas, a partir de hoje, não houve nenhum anúncio oficial, muito menos qualquer ordem para este tipo, então o que aconteceu com ele?

A resposta provável a isto é que simplesmente não funcionou no papel. Embora certamente tenha alcançado um alcance soberbo, indo cerca de 100 NM mais longe que o A321LR, ele transportaria muito menos passageiros do que a alternativa Airbus. As companhias aéreas configuram suas aeronaves de forma diferente, mas como guia, o A321LR da Air Astana tem 166 assentos, 16 dos quais são de classe executiva plana. Um A321LR de economia total poderia acomodar 200 passageiros ou mais. Por outro lado, o 737-8ERX provavelmente chegaria a 150 passageiros em duas classes.

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First A321LR delivery to TAP Air Portugal
A capacidade superior de passageiros da alternativa Airbus, e depois o anúncio do XLR, provavelmente serviu para matar o projeto. Foto: Airbus

Se isso não foi suficiente para adiar a Boeing na busca deste conceito, há também o advento do A321XLR a ser considerado. Embora só tenha sido anunciado oficialmente no ano passado, era do conhecimento geral que tal avião estava sendo estudado. O alcance “Xtra longo” desta variante, a 4.700 NM lançou um sério sombreamento sobre o conceito de longo alcance da Boeing. Ele simplesmente não conseguia competir.

Uma vez resolvidos os problemas atuais com a linha MAX de aeronaves, a Boeing poderia revisitar este conceito em uma licitação para competir com a XLR. Entretanto, se eles quiserem conquistar alguns dos clientes potenciais, terão que se mover rapidamente. A Airbus já reservou mais de 450 pedidos para o modelo, e com mais alcance e mais assentos do que o ERX, não parece haver muito mercado para a ousada idéia da Boeing.

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