Cathay Pacific Diz Adeus Ao Primeiro Airbus A330 Do Mundo

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O primeiro A330 a sair da linha de produção da Airbus foi colocado em pastagem. Tendo sido utilizado para vôos de certificação para a Airbus, a B-HLJ passou a trabalhar para o grupo Cathay por mais de duas décadas. Agora, fez seu último vôo e vai descansar suas asas em Taipei.

Airbus A-330 Airliner
O A330 original foi aposentado. Foto: Getty Images

Retirada do primeiro A330

O protótipo original do A330 foi retirado esta semana pela Cathay Pacific. O Airbus, um veterano de 27 anos e meio de idade, entrou em serviço voando para a Airbus em novembro de 1992, com número de registro F-WWKA. Foi o Airbus’, primeiro A330 para sair da fábrica, MSN012, e realizou muitos dos vôos de certificação e testes de equipamentos para o novo modelo.

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Em sua época, era a maior aeronave bimotora do mundo já construída. Apesar de ter sido completamente submetida aos seus ritmos para que o tipo conseguisse sua certificação, não era o fim da linha para este modelo em particular.

HLJ voando nas cores do Cathay Pacific. Foto: Ikarasawa via Wikimedia

Em outubro de 1996, a aeronave foi transferida para a Cathay Pacific, assumindo o número de registro VR-HLJ. O equipamento de teste foi removido, e uma cabine de passageiros equipada com 267 assentos econômicos e 44 classe executiva. Um ano depois, seu registro foi alterado para B-HLJ, e assim permaneceu durante o resto de seu tempo.

Durante seus anos com o grupo Cathay, ela voou para a principal marca Cathay Pacific, bem como para a Dragonair que depois tornou-se Cathay Dragon . Ao longo de 24 anos de serviço ao grupo, o HLJ realizou mais de 63.000 horas de vôo e quase 27.000 ciclos.

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Agora, o histórico A330 foi colocado em descanso, terminando um pequeno pedaço da história da aviação. Sem dúvida, esta aeronave foi a precursora de um dos corpos largos mais bem sucedidos que o mundo já viu. Do original A330-300 para o moderno A330-900neo, a flexibilidade e a versatilidade deste tipo lhe permitiu ir de sucesso em sucesso.

First A330 in the world
A aeronave voou mais de 69.000 horas para o grupo Cathay. Foto: N509FZ via Wikimedia

Os vôos finais da HLJ

Como o cavalho de batalha de Cathay Dragon, a B-HLJ passou a maior parte de seu tempo voando rotas para a China, muitas vezes entre Hong Kong, Xangai e Pequim. Seu último vôo com receita foi em 6 de julho deste ano, quando chegou a Hong Kong vindo de Xangai, completando sua rotação final para o continente.

Foi oficialmente retirado de uso naquele momento e permaneceu estacionado em Hong Kong até seu vôo de aposentadoria há pouco mais de uma semana. Em 17 de julho, o A330 voou sob o vôo número KA2486 até seu local de descanso final.

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O vôo curto final da HLJ. Imagem: FlightRadar24.com

Decolando de Hong Kong (HKG) por volta das 10:18 hora local, voou por apenas uma hora e 20 minutos para Taipei (TPE). Lá ele será armazenado, aguardando seu destino final. Embora fosse bom pensar que este A330 seria ocupado por uma organização patrimonial ou alguma outra sociedade de preservação, isto parece improvável, particularmente no momento atual.

É mais provável que ele permaneça armazenado e potencialmente tenha peças salvas para peças de reposição. Não é um final glamouroso para esta máquina histórica, mas após quase 28 anos de vôo, é um merecido descanso.

 

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