Cathay Pacific Vai Pilotar Aviões Para Armazenamento No Deserto Australiano

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A Cathay Pacific Airways, sediada em Hong Kong, anunciou na semana passada que iria transferir um terço de sua frota de passageiros para armazenamento no deserto australiano, em um movimento para economizar em meio à crise da COVID-19. A mídia australiana local informa que 12 aeronaves Cathay Pacific e Cathay Dragon chegarão em Alice Springs a partir desta semana. Eles também disseram que a transportadora asiática estava em discussões com outras instalações que ela considerava adequadas para armazenamento a longo prazo.

Cathay
A Cathay Pacific está procurando armazenar 60 de seus aviões fora de Hong Kong. Foto; Getty Images

Em 31 de dezembro de 2019, Cathay Pacific e Cathay Dragon tinham uma frota combinada de 182 aeronaves, o que significa que eles procurarão armazenar cerca de 60 aviões fora de Hong Kong. Espera-se que as aeronaves em consideração para armazenamento no deserto no exterior tenham durações indetermináveis enquanto a empresa atende às suas necessidades operacionais.

Hong Kong tem um clima úmido

O jornal diário inglês de Hong Kong The Standard cita um porta-voz da Cathay Pacific como dizendo: “Atualmente, nossas aeronaves estão estacionadas no Aeroporto Internacional de Hong Kong, principalmente em baías remotas, pistas de táxi e outras áreas operacionais disponibilizadas no aeroporto. Precisamos estacionar essas aeronaves enquanto elas não estiverem voando em locais além do clima úmido de Hong Kong”.

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Cathay Pacific grounded getty images
O estacionamento gratuito em Hong Kong terminará este mês. Foto: Getty Images

Há também outra razão pela qual a Cathay Pacific está procurando um estacionamento alternativo para os aviões que não tenha a ver com o clima de Hong Kong. Quando o surto da COVID-19 em Hong Kong surgiu pela primeira vez, a Autoridade Aeroportuária de Hong Kong anunciou uma isenção total de todas as taxas de estacionamento e de pontes aéreas de março até agosto. Com isto chegando ao fim, a Cathay Pacific está procurando não apenas um lugar mais seco, mas um lugar menos caro para armazenar suas aeronaves inativas.

Por que Alice Springs?

Localizada no meio do centro vermelho do Outback australiano, Alice Springs tem um clima subtropical de deserto quente, com verões quentes e secos e invernos curtos e suaves, ideais para o armazenamento de aviões. Administrada pela Asia Pacific Aircraft Storage (APAS), a pista de Alice Springs é suficientemente longa para acomodar qualquer tipo de aeronave com 44 aviões atualmente armazenados nas instalações. Como a única instalação de armazenamento de aeronaves de seu tipo na região da Ásia-Pacífico, o proprietário da APAS Tom Vincent diz que eles estão sendo inundados com pedidos de vagas de estacionamento para aeronaves.

Ao falar com o jornal australiano ABC News Vincent, disse: “Vamos apenas dizer que os lugares são definitivamente procurados, assim que os lugares extras para armazenagem estiverem online, haverá aeronaves preenchendo esses lugares”.

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Muitas aeronaves são armazenadas em ambientes menos ideais, lidando com umidade e corrosão“, disse o Sr. Vincent.

O governo do NT está ajudando a APAS

Antes da pandemia do coronavírus, as instalações do deserto tinham apenas 18 aeronaves, e agora elas têm 44, com mais 30 previstas para chegar antes do final do mês.

Alice Springs espera poder acomodar 100 aeronaves estacionadas até outubro. Foto: Getty Images

Na semana passada, o Governo do Território do Norte anunciou que investiria mais AUD 3,5 milhões (US$ 2,5 milhões) nas instalações de armazenamento, o que lhe permitiria acomodar 100 aeronaves até o final de outubro. Isto se soma a uma subvenção anterior de AUD 1 milhão (US$ 713.000) que concedeu à APAS para ajudar a empresa a se expandir.

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“Já faz muito tempo que voamos sob o radar, começamos em 2014”, disse o Sr. Vincent.

“Definitivamente, vimos um aumento da demanda, mas em média, através de ciclos normais, até 8% da frota comercial é armazenada a qualquer momento”.

Parece-nos que apesar de ter um dos anos mais desafiadores de sua história, Cathay Pacific tem a situação bem sob controle.

O que você pensa sobre a mudança das companhias aéreas para o armazenamento de aviões fora de Hong Kong? Por favor, informe-nos sua opinião nos comentários.

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