Como A Agilidade Da Ethiopian Airlines A Ajudou A Passar Pelo COVID Sem Ajuda Financeira

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A Ethiopian Airlines é uma das maiores companhias aéreas internacionais e foi duramente atingida pela pandemia da COVID. Apesar disso, não recebeu, nem espera receber qualquer tipo de ajuda financeira. A Simple Flying A Simple Flying reuniu-se com o gerente de operações interinas, Esayas WoldeMariam, para descobrir como a companhia aérea está mantendo sua cabeça acima da água.

Ethiopian Airlines
Com agilidade incorporada para diversificar, a Ethiopian passou pela COVID sem nenhum ajuda financeira. Foto: Getty Images

Sem ajuda financeira para a Ethiopian

A crise da COVID tem visto companhias aéreas em todo o mundo clamando por apoio, pois uma queda sem precedentes na demanda de viagens faz com que todas as companhias aéreas sofram enormes perdas. Algumas companhias aéreas asseguraram resgates recordes de seus governos, enquanto aquelas que ainda não estão à beira do colapso.

Até hoje, a Ethiopian não recebeu nenhum socorro; nem tem esperança de obter este tipo de apoio. Simple Flying perguntou ao Chefe de Operações interino Esayas WoldeMariam se ele achava que a companhia aérea poderia sobreviver por seu próprio mérito. Ele nos disse,

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“Muitos dos transportadores europeus e americanos têm um tio Sam muito rico que os fornece com esses fundos. Mas, para nós, não temos esse tipo de luxo. Portanto, temos que correr por nossa própria vida”.

“Até agora, não perseguimos nada do gênero, porque estamos nos contentando com carga, com voos de repatriação e com a reabertura dos voos de passageiros. Estamos fazendo com que as coisas se resolvam e sobrevivam, estamos pagando todos os nossos custos gerais e fixos e todos os nossos outros compromissos”.

“Até o momento, não faltou nenhum pagamento”.

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A agilidade da Ethiopian tem ajudado a pagar as contas. Foto: Getty

É impressionante ver uma companhia aérea tão grande e tão internacional quanto a Ethiopian ainda não lutando para conseguir pagar as contas. Esayas nos disse que ele se baseia na agilidade natural da Ethiopian Airlines, e sua capacidade de virar a mão para outras atividades para manter a receita fluindo. Ele disse,

“O número um é nossa agilidade. [a Ethiopian não é] apenas uma companhia aérea, é um aviador completo. Temos muitas unidades de negócios estratégicos, como assistência em terra, catering, reparos, manutenção e revisão, nossa academia de aviação, carga completa, uma rede internacional completa de passageiros… Assim, quando uma linha de negócios está falhando, é fácil para nós mudar para a outra porque, por estratégia, temos estado bem situados com um negócio diversificado”.

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Contando com a carga

No início da pandemia, a Ethiopian observou a enorme queda na capacidade de carga voando nas rotas do mundo. A falta de aviões de passageiros operando despojados de quase metade da capacidade total de carga do mercado, e isto não passou despercebido pela companhia aérea baseada em Addis Abeba. Esayas nos disse,

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“Quando essa [capacidade] foi reduzida, e a necessidade de transporte de EPI estava aumentando, então tivemos que embarcar. A necessidade nos levou a converter 25 aeronaves, além de termos utilizado nossas aeronaves de carga existentes, 12 delas, de modo que no total estávamos trabalhando com cerca de 37 delas.”

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A Ethiopian converteu 25 aviões de passageiros para carga. Foto: Getty Images

A Ethiopian converteu 25 de seus 777 para carga, inclusive retirando os assentos de passageiros para dar capacidade de carga tanto acima quanto abaixo da asa. Em abril, apesar da COVID custar à companhia aérea meio bilhão de dólares, ela disse que poderia sobreviver somente com carga até julho.

Agora, à medida que a demanda aumenta lentamente, alguns desses 777 estão tendo seus assentos colocados de volta. Mas esta vontade de girar rapidamente para a carga tem mantido a cabeça da Etiópia acima da água durante o pior da crise.

Ethiopian Airlines
Os EPI para o transporte marítimo tem sido uma linha de vida para a companhia aérea e suas comunidades. Foto: Getty Images

Repatriação regular

A Ethiopian também tem estado ocupada trabalhando em vôos de repatriação. Desde o início da crise, a companhia aérea tem sido a principal escolha dos governos para levar seu povo para casa. A Ethiopian tem recebido de braços abertos todas as oportunidades, apesar da natureza desafiadora da organização de tais vôos. Esayas explicou,

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“É tudo operações irregulares. É operacionalmente intensivo, de supervisão intensiva, é muito prático e requer muita coordenação. Há aeroportos que não estamos acostumados a voar no passado dentro de nossa rede programada… É um pouco um circo, mas isso é parte do desafio. O que o torna mais aventureiro”.

Ethiopian Airlines
Manter-se ocupado com os vôos de repatriação também ajudou. Foto: Getty Images

Perguntamos ao Esayas por que a Ethiopian é uma escolha tão popular para os serviços de repatriação. Ele nos disse,

“Quando a repatriação emerge, a ave precoce está pegando o verme gordo. O fato de estarmos respondendo rapidamente e termos preços competitivos, temos um alto nível de higiene e proteção, que é estipulado pelo CDC e pela World Health. Portanto, tudo isso junto nos fez uma escolha melhor”.

Durante toda a crise, a Ethiopian tem trabalhado duro e com inteligência. A companhia aérea está em uma posição incrível para resistir à crise, sem o nível de necessidade de ajudas financeiras que temos visto em outras empresas.

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