Como As Turbopropulsoras São Entregues Aos Clientes Distantes?

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Quando se trata da entrega de uma nova aeronave, os jatos grandes e largos geralmente não têm problemas para chegar da fábrica até a companhia aérea cliente em qualquer lugar do mundo. Mas e quanto à entrega de jatos regionais e turbopropulsoras a clientes distantes? Como isso funciona? Bem, vamos ver…

Fabricado no Canadá, o DHC Dash 8 da CemAir teve que voar para o hub da companhia aérea em Johannesburg, África do Sul. Foto: CemAir

Há companhias aéreas em todo o mundo que possuem aeronaves turbopropulsoras em suas frotas. Essas aeronaves só podem voar serviços regionais, geralmente conectando comunidades menores – seja umas com as outras ou com centros urbanos maiores.

No entanto, há realmente apenas um punhado de aeronaves turboélices comerciais sendo feitas em todo o mundo, por exemplo, o Dash 8, e o ATR 42 e 72. O Dash 8 é fabricado no Canadá, enquanto os aviões ATR são montados na França.

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Com um alcance de apenas 825 milhas náuticas, um ATR 72-600 teria dificuldades para chegar de sua fábrica em Toulouse, França, a um cliente em Delhi, Índia, por examplo. Portanto, é necessário algum planejamento especializado para ir do ponto A ao ponto B.

Minimizando o peso

Minimizar o peso é o primeiro passo para aumentar o alcance da aeronave. Há várias maneiras de fazer isso.

Primeiramente, quando aeronaves como estas são entregues, não há passageiros a bordo. A ausência de 60 a 70 passageiros – assim como sua bagagem – pode fazer uma enorme diferença para o alcance do avião. Além disso, como os assentos em si podem ser acrescentados com peso, eles são frequentemente enviados ao destino separadamente em vez de serem instalados na fábrica.

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Assim, sem assentos, passageiros ou bagagem de passageiros, o alcance do turboélice é aumentado, muitas vezes em algumas centenas de milhas náuticas ou mais.

Air India ATR
Os ATR72 da Air India teriam que ir da França para a Índia. Foto: Sebastien Mortier via Wikimedia Commons

Combustível extra

Também é relatado que tanques de combustível extras podem ser instalados para aumentar ainda mais o alcance do avião. De acordo com o Robb Report, dependendo do tamanho da aeronave, ela pode variar desde um tanque metálico feito sob medida até uma simples sacola de borracha, colocada sobre um assento vazio.

Se não houver passageiros e potencialmente não houver assentos a bordo, é certamente possível instalar tanques de combustível na cabine ou no compartimento de carga da aeronave.

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Ethiopian Q400
O Dash 8-Q400 faz parte da frota da Ethiopian Airlines. Foto: Ethiopian

Hop, hop, hop

A estratégia final para conseguir uma aeronave de curta distância através de uma viagem de longa distância é fazer múltiplas paradas ao longo do caminho. Por exemplo, um vôo sobre o Oceano Atlântico pode incluir paradas no Canadá, na Groenlândia e na Islândia ao longo da rota. Para viagens transpacíficas, podem ser feitas paradas de combustível no Alasca e na Rússia.

Mesmo com aeroportos adequados ao longo do trajeto, algumas rotas exigem cálculos extra cuidadosos devido à distância até o próximo aeroporto adequado. Ventos e clima devem ser levados em consideração e o vôo só pode ser realizado quando estas condições forem favoráveis.

Conclusão

Vários sites mencionam a necessidade de se preparar para o pior, especialmente ao sobrevoar os oceanos. Isto significa ter equipamento de sobrevivência extra e jangadas salva-vidas a bordo como parte da viagem. Outra fonte até diz: “[Eu empacotei] uma série de camisas vermelhas para que as pessoas possam facilmente me ver – ou meu corpo – do ar”. Esse é o tipo de problema de mortalidade com o qual temos que lidar”.

À primeira vista, embarcar em um vôo de longo curso em uma aeronave turboélice é equivalente a um desafio de resistência, exigindo um planejamento cuidadoso e a capacidade de se entreter por longos períodos de tempo.

 

 

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