O Avião de Passageiros de 400 lugares sem Clientes: O Il-96-400M

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O construtor russo Ilyushin está preparando um avião novinho em folha para a certificação. O Il-96-400M é um quadjato com espaço para até 400 passageiros a bordo. Apesar dos atrasos no programa, espera-se que o jato pegue seu primeiro vôo no próximo ano. O único problema é que ninguém o quer.

Il 96 400m in assembly
A Rússia está construindo um novo avião de passageiros. Foto: UAC

A Rússia está construindo um novo quadjato

Há dois anos, no início de 2018, o fabricante russo de aviões Ilyushin revelou planos para construir uma nova aeronave de fuselagem larga com base no Il-96. Ela seria capaz de acomodar cerca de 400 passageiros em uma configuração de classe única. Em uma pausa da tendência, utilizaria quatro motores Aviadvigatel PS-90A1, cada um com um impulso de 38.360lb.

O projeto geral joga com o da Il-96 de três décadas, uma besta soviética de quatro motores que voou pela primeira vez em 1988. O Il-96 foi projetado com um alcance e capacidade de passageiros para competir com o Boeing 767. Mas com pouco interesse das companhias aéreas russas e nenhuma maneira de competir no mercado internacional, ela nunca alcançou realmente seu potencial. Apenas 30 unidades foram construídas, a maioria das quais foram aposentadas.

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Il 96
O aeronave é baseado no Il-96. Foto: Russian Embassy

AIN Online informa que, em 2017, o Kremlin injetou 3,6 bilhões de rublos na Ilyushin Il-96-400M para dar início ao projeto. Mas por que, quando as companhias aéreas ao redor do mundo não conseguem se livrar de seus quad jatos com rapidez suficiente, será que o fabricante de aviões russo pensa que existe um mercado para outro?

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il 96 400m
A Il-96-400M pode muito bem ser o último quadjato comercial já construído. Foto: UAC

Especificações do Il-96-400M

De acordo com Ilyushin, a aeronave operaria com as seguintes características. Colocamo-las ao lado das dos corpos largos de alta capacidade da Boeing e Airbus para comparação.

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As especificações para a Il-96-400M realmente não fazem muito sentido quando colocadas ao lado das dos principais corpos largos de grande capacidade. Ela é menor, não voa tão longe e não tem a capacidade de seus concorrentes. A economia de combustível é inédita neste momento, mas com quatro centrais elétricas para alimentar, é provável que tenha um desempenho ruim contra os bimotores modernos.

Os layouts de cabine sugeridos. Foto: UAC
Potencial de ajuste para a aeronave acabada. Foto: Russian Embassy

O primeiro vôo do tipo foi programado para acontecer em algum momento deste ano. O protótipo está atualmente em montagem final na fábrica da Voronezh Aircraft Production Association (VASO). Entretanto, a Russian Aviation Insider relata que ainda há muito a ser feito antes de poder voar, e que o primeiro vôo não é esperado antes de 2021.

il 96 400m
O protótipo está em montagem final. Foto: UAC

Why is it being built?

O que o mundo realmente não precisa neste momento é de uma eficiência deficiente, alta capacidade, quadjato de fabricação russa. E ainda assim, aqui está ele, ainda em fase de montagem e a caminho da certificação. Por que a Ilyushin decidiu empreender este projeto aparentemente inútil?

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O Aerotime Hub especula que tudo pode se resumir à colaboração sino-russa conhecida como CRAIC. Formada em 2014, esta parceria entre a UAC da Rússia e a COMAC da China queria construir em conjunto uma aeronave de fuselagem larga para competir com as ofertas da Boeing e da Airbus. O CR929 veio com grandes esperanças de um novo concorrente no mercado de longo curso, mas o projeto não correu bem.

Trouble with the CRAIC CR929
Os atrasos na CR929 viram o Kremlin se aproximar do projeto Ilyushin com vigor renovado. Foto: CRAIC

A Rússia não queria compartilhar sua experiência no setor aeroespacial, apenas ficar de fora do que ela via como o mercado mais valioso do mundo – a China. Por outro lado, a China não quis investir na construção da CR929, apenas para ter que comprá-la da Rússia para suas companhias aéreas.

As brigas levaram a atrasos, e os atrasos levaram a Rússia a pressionar por uma alternativa caseira para preencher a lacuna, enquanto a CR929 estava arrastando seus calcanhares. Ilyushin tinha construído uma versão melhorada da Il-96-300 desde 1997, mas apenas como cargueiro (a Il-96-400T), então o Kremlin decidiu que era melhor investir em uma versão de passageiros da aeronave para fazer até que a CR929 estivesse pronta.

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Il-96-400M
Apesar do Il-96-400M se aproximar de seu primeiro vôo, ainda não há passageiros para o avião. Foto: UAC

Foi uma decisão estranha, mas previsivelmente típica da natureza protecionista da Rússia. A maior decepção até agora é que não há uma ordem firme para o avião. Além dos ruídos de incentivo motivados politicamente, não há companhias aéreas comerciais seriamente interessadas na aeronave. O que levanta a questão; mesmo que isso leve aos céus em 2021, quem irá pilotá-la?

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