O Avião Mais Único do Mundo? Conheça o Airbus A340-8000

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Em 1998, um Airbus A340 muito exclusivo deveria ser entregue ao governo de Brunei. Era, de fato, o único e único Airbus “A340-8000”. Esta variante especial deveria ser entregue ao irmão do Sultão de Brunei. O que tornou o A340-8000 tão único e onde ele está agora? Vamos descobrir.

O A340 acabou encontrando um lar na Arábia Saudita. Foto: John Taggart via Wikimedia Commons

O que é o A340-8000?

De acordo com a FlightGlobal, a Airbus desenvolveu o Airbus A340-8000 como uma aeronave de ultra-longo alcance para a Família Real Brunei. Um derivado do A340-200, a aeronave seria um acréscimo à crescente frota VIP de jatos particulares do monarca.

O que permitiu que a aeronave tivesse sua designação única foi o fato de estar equipada com tanques auxiliares de combustível. A capacidade extra de combustível lhe deu um alcance de mais de 14.800 km (8.000nm). Isto permitiria que o Sultão e sua família voassem sem parar de Brunei para os EUA ou Europa. O -8000 também apresentava os 275t MTOW (peso máximo de decolagem) do A340-300 e podia acomodar 239 passageiros. Adequado para uma família real, o A340 deveria, é claro, ser configurado com um interior de luxo.

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Supomos que o alcance de 8.000 milhas náuticas da aeronave é onde a aeronave recebe sua designação especial, -8000.

O A340-8000 foi baseado no A340-200. Foto: Getty Images

O que aconteceu com ele?

A aeronave, com MSN 204, foi oficialmente “entregue” em novembro de 1998. No entanto, aparentemente nunca entrou em serviço e, na verdade, ficou estacionada, sem equipamento, no aeródromo Schönefeld de Berlim por vários meses, sob a administração da Lufthansa Technik. O interior VIP não foi instalado nem mesmo um ano após a construção da aeronave. Só esse fato alimentou a especulação de que a aeronave havia sido colocada à venda.

Em algum momento depois de 1999, a aeronave se mudou para a Lufthansa Technik em Hamburgo, e lá permaneceu até cerca de 2007, tendo ficado em depósito por um total de nove longos anos.

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Em seguida, em 2007, houve a notícia de que a aeronave havia sido adquirida pelo governo da Arábia Saudita. De acordo com a Airfleets, a aeronave foi entregue a seu novo proprietário em 1º de março de 2007. Ficou com o governo saudita por três anos até passar para o “Saudi Royal Flight” – que é a frota pertencente à família Saudi Royal.

De acordo com a AIMS Airline Software,

“A prestigiosa Frota Real Saudita é a companhia aérea dedicada à Família Real Saudita e a Saudi Private Aviation é um provedor de serviços de vôo de luxo internacional de primeira linha para clientes de elite em todo o mundo”.

Um Boeing 747-400 fazia parte da frota do Brunei Royal. Foto: Bjorn Strey via Wikimedia Commons

Conclusão

É nas fileiras da frota Real Saudita que o A340-8000 permanece até hoje, juntamente com vários Boeing 747, um Boeing 757, e um Airbus A318.

É incerto quanto tempo mais a aeronave permanecerá no serviço privado da Família Real Saudita. Entretanto, é improvável que alguma vez vejamos a aeronave em serviço comercial regular de passageiros antes de sua aposentadoria.

Você sabia sobre o Airbus A340-8000? Informe-nos nos comentários.

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