O CEO Da United Diz Que A Companhia Aérea Atingiu Um Ponto De Viragem

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O terceiro trimestre da United Airlines foi tão desafiador quanto a indústria esperava. Com um prejuízo de US$ 1,8 bilhão e receitas 78% menores, seria suficientemente fácil ser desolador quanto às perspectivas. No entanto, na chamada de lucros de hoje, a equipe executiva da United parecia encontrar muitas razões para estar alegre.

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A United Airlines está encontrando razões para estar alegre. Foto: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Embora uma perda considerável como esta não seja motivo de alegria, o clima geral no acampamento da United Airlines foi de esperança e positividade. Os executivos da companhia aérea acreditam que o pior já passou, e embora admitam que ainda há algum caminho a percorrer, eles estavam confiantes de que tinham virado uma esquina.

O CEO da United, Scott Kirby, resumiu-o quando disse,

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“Este é o ponto de inflexão. O fim do túnel a uma longa distância, mas este é o ponto de virada”.

Um clima positivo para os ganhos da United

A chamada dos ganhos da United Airlines de hoje teve um ar de positividade definida sobre isso. Embora a companhia aérea tenha sofrido tanto quanto o esperado no terceiro trimestre, a equipe apresentou uma frente mais otimista do que era evidente no resultado do último trimestre.

Os números foram dolorosos de se ouvir. As perdas líquidas foram de US$ 1,8 bilhões, e a queda na demanda de viagens naquela que deveria ter sido a época mais movimentada do ano viu a receita cair 78% ano após ano para apenas US$ 2,4 bilhões. Isso era de se esperar, com a companhia aérea voando cerca de 70% menos capacidade do que desta vez no ano passado.

No entanto, a equipe de gestão hoje falou mais sobre o futuro do que sobre o presente, lançando sua atenção para os melhores tempos que virão. A analista da Cowen, Helane Becker, perguntou ao CEO Scott Kirby sobre a mudança de tom na companhia aérea, ao que Kirby respondeu,

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“[Unidos] sempre esteve focado em ser realista e objetivo sobre a crise … Emoções como pessimismo, otimismo, esperança, medo, não têm lugar quando se tomam decisões que envolvem a vida de dezenas de milhares de funcionários. Hoje, o que estamos expressando não é uma mudança do pessimismo para o otimismo, mas sim uma expressão de confiança no futuro”.

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Kirby disse que a companhia aérea estava confiante no futuro. Foto: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Kirby fez referência ao famoso discurso de Winston Churchill, a cerca de três anos do fim da Segunda Guerra Mundial. Dizia: “Agora, este não é o fim. Não é nem mesmo o começo do fim. Mas é, talvez, o fim do começo”. É uma noção pungente, como explicou Kirby,

“A Segunda Guerra Mundial foi um caminho longo, doloroso e difícil, com muito sacrifício. O mesmo se aplica a nós. Não vamos superar isto até que haja uma vacina amplamente disponível, que provavelmente será por volta do final do próximo ano. Portanto, temos 12 a 15 meses de dor, sacrifício e dificuldade pela frente. Mas fizemos o que é preciso nas fases iniciais para ter confiança”.

Então o que exatamente a United Airlines, começando com um prejuízo de US$ 1,8 bilhões no trimestre, tem que se sentir confiante?

Razões para ser otimista

A United colocou todos os degraus no lugar para fazer uma recuperação total da COVID. Além da higienização das aeronaves, do uso obrigatório da máscara e de ser a primeira a remover as taxas de mudança, a companhia aérea cumpriu recentemente alguns marcos que, sem dúvida, serviram para animar o ambiente no acampamento United.

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A United está testando os passageiros em direção ao Havaí, para que não enfrentem quarentena na chegada. Foto: Vincenzo Pace | JFKJets.com

O primeiro deles são os testes COVID pré-voo para vôos de São Francisco para o Havaí. Isto, em si, é um enorme benefício para a United, permitindo que a companhia aérea leve as pessoas de férias sem a ameaça de quarentena que paira sobre elas. A United já viu a demanda crescer nesta rota e está esperançosa de um final de ano forte em seus serviços no Havaí.

Mas não é essa a extensão do significado dos testes da COVID. Kirby acredita que, se funcionar tão bem quanto as esperanças da United, servirá como um plano para abrir mais mercados e forjar uma nova maneira de viajar durante a pandemia. Ele comentou,

“O que estamos fazendo em particular com o Havaí e São Francisco é tentar estabelecer um plano que pensamos ser replicável em outras áreas. E isso nos ajudará a abrir novos mercados”. Portanto, o que esperamos é demonstrar que podemos fazer isso de uma maneira eficiente e muito segura”.

Igualmente importante é a mudança da United, que deixou de conduzir seu dinheiro para olhar para a reconstrução de um negócio forte e estável. Durante o trimestre, a United reduziu sua queima de dinheiro de um valor estimado de US$ 40 milhões por dia para US$ 25 milhões por dia.

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Ainda hoje, a United está disposta a gastar dinheiro onde isso faz sentido. Estes incluem o regime de testes e o relançamento do programa Polaris. A companhia aérea acredita que ter mais cabines de luxo permitirá à United atrair mais do que sua parcela de viajantes de negócios quando eles começarem a voltar para casa.

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Com 19 bilhões de dólares de liquidez, Kirby diz que a United “fez o suficiente” para sobreviver à COVID. Foto: Vincenzo Pace | JFKJets.com

As mudanças da United para aparar os custos, juntamente com sua mudança para assegurar seu programa de fidelidade MileagePlus e outras atividades, a deixaram com uma liquidez de cerca de US$ 19 bilhões. É um grande ovo de ninho, e um que Kirby acredita ser suficiente para acompanhá-lo durante a crise. Ele comentou,

“Temos 19 bilhões de dólares de liquidez disponível e pista suficiente para garantir que, quando a recuperação começar, a United esteja em uma posição de força.

“Temos liquidez suficiente para atravessar a crise. Fizemos o que era preciso”.

Embora pareça que vai ser um inverno difícil para a United, a companhia aérea acredita que tem um roteiro sólido de volta à saúde. Se essa crença é inapropriada, só o tempo dirá.

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