O Jumbo Jet De 5 motores: O Boeing 747 Da Pratt & Whitney

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A Pratt & Whitney opera um Boeing 747 com cinco motores. A configuração do motor de reposição permite à empresa testar motores conceituais em condições reais de vôo. Como é o avião? E como ele é utilizado? Vamos explorar.

747SP
A versão mais antiga do banco de testes usava o mesmo plano, o Boeing 747SP, mas em vez disso trocou os motores. Foto: Gilbert Hechema via Wikimedia

O que é a aeronave de teste Boeing 747?

Você deve ter notado um Boeing 747SP de aparência muito estranha voando no céu com cinco motores. Mas não cinco motores sob a asa, mas sim com um quinto motor em uma asa separada perto da bolha do 747.

Esta é a aeronave de teste Boeing 747SP da Pratt & Whitney usado para testar projetos conceituais de motores antes de entrar em plena fabricação. A P&W tem dois destes Boeing 747SP (o menor Boeing 747) que eles usam para testes de vôo no mundo real. Para que os motores recebam aprovação para uso, eles precisam de testes feitos em condições incontroláveis, tais como variações de temperatura e proporcionando empuxo em velocidade.

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“Estas são coisas que são muito difíceis ou impossíveis de fazer em solo”, explica um piloto de banco de testes da GE, “Você não pode definir o desempenho do motor do avião a menos que esteja em vôo em altitudes e números de Mach diferentes”.

Você pode assistir a aeronave em vôo neste vídeo bastante dramático:

Dentro do avião, o interior não tem o layout padrão de três classes familiar à maioria das aeronaves comerciais. Ao invés disso, a P&W tem usado o espaço para várias estações de trabalho diferentes para engenheiros de testes de vôo. Cada estação mede diferentes resultados do motor e pode atualizar as configurações no vôo para configurar o novo motor de forma otimizada.

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Estes testes às vezes podem levar até oito horas (replicando um vôo comercial padrão); assim, a aeronave é o mais confortável possível.

Anteriormente, a empresa usaria um 747 diferente e substituiria um dos quatro motores (ou o colocaria na posição “quinta cápsula” que Qantas usaria para transportar motores), o que tinha algumas desvantagens em relação a este novo projeto de quinta máquina.

A Pratt & Whitney utilizou recentemente este banco de testes para motores para o Airbus A220, Airbus A320neo, Embraer E-Jets E2, Irkut MC-21, e o Mitsubishi SpaceJet.

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Que outras aeronaves de banco de ensaio existem?

A Pratt & Whitney não é o único fabricante de motores que opera aeronaves incomuns para testes de motores.

A Rolls-Royce também tem planos de operar um Boeing 747 para testes de motores com um motor semelhante instalado. Recentemente, a empresa fez manchetes quando propôs adquirir um Qantas 747 aposentado para essa tarefa.

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Um conceito Rolls-Royce de um banco de ensaio 747. Foto: Rolls-Royce

A General Electric também utiliza a série Boeing 747 para testes. O último motor que eles testaram foi o novo GE9X para o Boeing 777X.

General Electric
The General Electric Boeing 747-100 testbed aircraft. Photo: General Electric

Ironicamente, estas aeronaves para a GE (adquiridas da falência da Pan Am) têm motores Pratt & Whitney. Ninguém operando Boeing 747 na época queria se separar de um GE 747 (e seus motores), por isso este rival tem testado novos motores usando a Pratt & Whitney.

Por último, devemos mencionar o Honeywell Boeing 757-200 que testa motores menores para a empresa aeroespacial. Ele também está equipado com uma asa de toco ao lado da porta frontal e até testou um turbopropulsor no passado.

Honeywell
O estranho Honeywell Boeing 757. Foto: Aeroprints via Wikimedia

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