O Que Acontece Com O Combustível Despejado Pelas Aeronaves?

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Quando uma aeronave precisa fazer um pouso de emergência, ela precisa despejar combustível urgentemente. O que é este processo, e o que acontece com o combustível? Vamos explorar.

An Airbus A340 dumping fuel.
Um Airbus A340 que despeja combustível. Foto: Bobmil42 via Wikimedia Commons

Quais aeronaves podem despejar combustível?

O que você pode achar surpreendente é que nem todas as aeronaves podem despejar combustível. Ou seja, não há necessidade de aviões menores como o Boeing 737 poderem despejar combustível quando ele pode simplesmente queimá-lo através de algumas órbitas do aeroporto. Se o avião precisar pousar com urgência, então o combustível a bordo não impedirá significativamente as operações de pouso.

Aviões maiores, como o Boeing 747, por outro lado, possuem sistemas de combustível jettison. Se a aeronave tentar pousar sem despejar o combustível primeiro, é considerada uma tentativa de aterrissagem com excesso de peso e pode colocar imensa tensão sobre a estrutura do avião. Também poderia aumentar o risco de incêndio e de vazamento de combustível na pista.

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Entretanto, os fabricantes de estruturas de aeronaves construíram estas aeronaves com estas condições em mente e, portanto, o avião normalmente tem estas tolerâncias de sobrepeso incorporadas.

O que acontece quando uma aeronave descarrega combustível?

Quando uma aeronave decide despejar combustível em altitude, os pilotos acionam um interruptor no cockpit e as bombas empurram o combustível para fora dos bocais nas asas. O combustível se dispersa por uma área suficientemente ampla para que as partículas se evaporem em uma fina névoa. Essencialmente evaporando para uma forma gasosa e depois desvanecendo-se para os gases de fundo da atmosfera.

Entretanto, se uma aeronave estiver suficientemente baixa, digamos depois da decolagem, e dispersar seu combustível, ela pode permanecer na forma líquida até atingir o solo.

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fuel tank
Onde os tanques de combustível estão em uma aeronave típica. Foto: Tosaka via Wikimedia

Neste caso, a aeronave tentará fazê-lo por terra (não por água) ou longe de áreas povoadas, pois é o equivalente a despejar milhares de litros de gasolina em uma área urbana. A FAA menciona explicitamente que qualquer despejo não pode ocorrer abaixo de 2.000 pés.

Na pior das hipóteses, a aeronave não é suficientemente alta e precisa saltar sobre uma área povoada; os resultados são mais mistos  do que se pode esperar.

Quando a Delta despejou combustível em uma escola de ensino fundamental

De volta em janeiro, um Delta 777 em rota para Xangai vindo de Los Angeles sofreu uma emergência após a decolagem e teve que desligar um dos motores. O avião teve então que despejar 15.000 galões de combustível à altura de 2000 pés sobre um subúrbio da cidade costeira. Infelizmente, era mais de três escolas, incluindo uma para crianças pequenas.

Você pode vê-lo muito claramente no vídeo abaixo:

O despejo de combustível afetou mais de 50 pessoas, que afirmaram ver o avião passar por cima e depois notaram um poderoso cheiro de combustível. Foi somente após este ponto que notaram ardor nos olhos, comichão na pele e alguns problemas respiratórios – felizmente, nenhum outro ferimento significativo.

“A FAA está investigando minuciosamente as circunstâncias por trás deste incidente. Existem procedimentos especiais de bombeamento de combustível para aeronaves que operam dentro e fora de qualquer grande aeroporto dos EUA”, disse a agência.

Desde então, foram iniciados dois processos, e a FAA ainda está conduzindo sua investigação. Observe este espaço.

O que você acha? As aeronaves devem despejar o combustível? Informe-nos nos comentários.

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