O Que Aconteceu Com A Virgin Sun Airlines?

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Com a Virgin Atlantic de Sir Richard Branson nas notícias, ultimamente, após seu pedido de proteção falimentar do Capítulo 15 nos Estados Unidos, pensamos em olhar para uma falha anterior da Virgin. A Virgin Sun Airlines foi fundada em 1998 como uma companhia aérea charter para transportar veraneantes britânicos para destinos ensolarados no Mediterrâneo e Ilhas Canárias.

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A Virgin Sun Airlines estava sediada em Manchester e Gatwick. Foto: Aero Icarus via Wikimedia

Sediada no Aeroporto de Manchester (MAN) no noroeste da Inglaterra e no Aeroporto de Gatwick (LGW) ao sul de Londres, a Virgin Sun iniciou suas operações em 1999. O amarelo brilhante e o tradicional avião de cauda “Virgin vermelho” da companhia aérea certamente chamou a atenção no avental. Ela alugou dois Airbus A320-200s para oferecer algo nunca antes visto de uma companhia aérea charter.

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A Virgin Sun Airlines distribuiu coquetéis

Procurando apelar para aqueles em suas férias anuais longe das úmidas e miseráveis Ilhas Britânicas, alguém teve a brilhante idéia de colocar as pessoas no clima de férias assim que embarcaram na aeronave. A Virgin Sun Airlines fez isso abandonando o serviço tradicional de bebidas e refeições e substituindo-o por algo um pouco mais atrativo.

Uma vez que todos os passageiros tivessem embarcado, foi oferecido a eles um coquetel complementar Sea Breeze de vodka, cranberry e grapefruit ou uma versão não alcoólica do mesmo. Em vôos que partiam do Reino Unido de manhã cedo, os passageiros tinham a opção de bacon, salsicha ou sanduíche de salsicha vegetariana com condimentos.

Passageiros entrantes recebem batatas cozidas

Para vôos no final do dia, o sanduíche de café da manhã foi substituído por cachorros quentes e cunhas de batata, seguido por uma fatia de bolo de chocolate que a Virgin Sun chamava de “gateau”.

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A Virgin Sun Airlines voou principalmente para a Espanha vinda do Reino Unido. Foto: Ken Fielding via Wikimedia

Em vôos de retorno ao Reino Unido, os passageiros receberam picolés de gelo com sabor de frutas em vez do coquetel. E mais tarde, em vez do sanduíche de café da manhã ou cachorro-quente, foram assadas batatas com uma escolha de três coberturas e o mesmo bolo de chocolate que eles teriam comido no vôo de partida. Chá e café foram servidos durante todo o vôo, com os passageiros tendo a opção de ter o chantilly pulverizado em seu café a partir de um aerossol.

Com vôos principalmente para Espanha, Grécia e Portugal, o primeiro ano das companhias aéreas iniciantes foi tão bom que alugaram um novo avião. Desta vez, foi um Airbus A321-200 maior, que poderia transportar mais passageiros.

A novidade logo se desvaneceu

Apesar de um início promissor, a novidade logo desapareceu, e a Virgin Sun se viu obrigada a competir com transportadoras de baixo custo como a easyJet e Ryanair. Finalmente, após apenas dois anos no mercado, a Virgin Sun Airlines cessou suas operações. Acabou sendo vendida à companhia aérea charter britânica Air2000, que se tornou a First Choice Airways. Eventualmente, esta companhia aérea se fundiu com a Thomsonfly para formar a Thomson Airways em 2008, agora mais conhecida como TUI.

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A Virgin Sun Airlines durou apenas alguns anos. Foto: Ken Fielding via Wikimedia

Olhando para o resultado da Virgin Sun, parece que a idéia de uma companhia aérea de nicho que apelaria para a classe trabalhadora britânica não foi bem pensada. Claro, no início, o gimmick funcionou bem, mas nunca iria competir com o modelo de negócios da Ryanair.

Você chegou a voar na Virgin Sun Airlines? Se sim, diga-nos o que você achou da experiência nos comentários.

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