O Que Aconteceu Com Os 3 Boeing 747-8 Da British Airways?

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A esta altura, todos estão bem cientes de que a British Airways está aposentando seu último Boeing 747, após mais de 50 anos de vôo do tipo. Mas, você sabia que três Boeing 747-8 costumavam usar a farda da British Airways? Eis o porquê e o que aconteceu com eles.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Três aeronaves Boeing 747-8 usavam a aeronave British Airways. Foto: Boeing

Cerca de 40 anos depois de entrar no programa Boeing 747, a última entrada para a família fez seu primeiro vôo. O Boeing 747-8 foi definido para seguir as pegadas dos altamente bem-sucedidos 747-400. Entretanto, embora muitos cargueiros tenham sido construídos, apenas três companhias aéreas de passageiros acabaram comprando o 747-8 Lufthansa, Air China, e Korean Air.

Três British Airways 747-8?

Embora nunca seja um operador da versão de passageiros do Boeing 747-8, as cores da British Airways já havia enfeitado três 747-8s. O transportador de bandeira britânica costumava operar aviões de carga dedicados como parte de sua frota. No entanto, hoje, o departamento de carga da IAG, IAG Cargo, não tem aeronave.

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Enquanto estes três Boeing 747-8 foram pintados nas cores da British Airways, eles nunca foram realmente operados pelo porta-bandeira britânico. Ao invés disso, eles foram operados em regime de wet lease pela Global Supply Systems (GSS), uma subsidiária da gigante de carga Atlas Air.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
A aeronave voou para a British Airways World Cargo por pouco mais de dois anos. Foto: Getty Images

Os três 747-8 foram operados a partir do aeroporto de Stansted, em Londres. Embora a British Airways não seja conhecida por operar muitos serviços a partir do hub de baixo custo, o aeroporto desempenha um papel crucial na capacidade de carga de Londres.

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Entretanto, em janeiro de 2014, a British Airways decidiu que suas futuras operações de carga só teriam lugar nos cofres dos aviões de passageiros. A companhia aérea rescindiu seu contrato de arrendamento por cinco anos com a GSS a partir de 1º de maio. Como tal, a companhia aérea devolveu a aeronave aos locadores entre abril e maio de 2014. A GSS encerrou suas operações por não ter conseguido encontrar um substituto para a British Airways.

G-GSSD

A G-GSSD foi a primeira das três aeronaves a serem entregues pela Boeing. Tendo feito seu primeiro vôo em 21 de outubro de 2011, a aeronave foi entregue à Global Supply Systems no hangar de Chatham no dia 2 de novembro daquele ano, de acordo com a Planespotters.net. A G-GSSD voou para a GSS até 2 de maio de 2014, quando foi devolvida à Atlas Air e registrada como N856GT. A fuselagem possui a linha número 1442.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Por um tempo, a aeronave usou uma estranha pintura branca com a assinatura da British Airways, com o ventre azul.Foto: Contri via Wikimedia

Por um tempo, a aeronave voou com uma pintura branca com a assinatura da British Airways, com o ventre azul. Entretanto, entre junho e agosto de 2015, a aeronave foi repintada em um uniforme branco e amarelo. O avião estava sendo operado pela Polar Air Cargo (outra subsidiária da Atlas Air) para a DHL. O avião foi devolvido à Altas Air em março de 2017. Não foi repintado nas cores da Atlas Air até algum tempo no verão de 2019.

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British Airways, Boeing 747-8, Freighter
Hoje o G-GSSD usa as cores da Atlas Air. Foto: Atlas Air

G-GSSE

O G-GSSE foi o segundo do trio a ser entregue. Com um número de linha 1444, o jato jumbo fez seu primeiro vôo em 17 de novembro de 2011. Enquanto o G-GSSD foi entregue para Stansted, o G-GSSE foi entregue para Hong Kong, de acordo com a Planespotters.net.

Assim como sua irmã, o G-GSSE acabou vestindo uma estranha pintura branca e azul, depois que a British Airways a devolveu. Isto foi depois que ela foi registrada novamente como N857GT na Polar Air, em 21 de abril de 2014. Entre fevereiro e junho de 2015, a estrutura da aeronave foi repintada em uma Polar Air branca e amarela e em um híbrido DHL. Ela manteve esta pintura até hoje, já que a Polar Air ainda opera a aeronave para a DHL.

British Airways, Boeing 747-8, Freighter
A Polar Air opera atualmente as outras duas aeronaves para a DHL. Foto: Masakatsu Ukon via Wikimedia

G-GSSF

Por último, mas não menos importante, a G-GSSF é a aeronave mais jovem do trio. Com um número de linha 1445, o Boeing 747-8F foi levado aos céus pela primeira vez em 5 de dezembro de 2011. Ele foi entregue apenas dez dias depois, em 15 de dezembro, novamente em Hong Kong, de acordo com o Planespotters.net.

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A aeronave foi registrada como N858GT na Atlas Air em 8 de abril de 2014. Em julho, ela foi transferida para a Polar Air Cargo, que continua a operá-la para a DHL em uma aeronave híbrida branca e amarela. A aeronave foi repintada em algum momento em 2015.

Você sabia o que aconteceu com as três aeronaves Boeing 747-8 da British Airways? Informe-nos nos comentários!

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